Perda do ecossistema

Vista aérea do recife e dos manguezais em Pohnpei, Micronésia. Foto © Jez O'Hare

Os ecossistemas de carbono azul (manguezais, ervas salgadas e ervas marinhas) são degradados e destruídos globalmente devido às atividades humanas. Causas comuns incluem: recuperação de terras para construção, desmatamento para madeira e desenvolvimento, conversão para lagoas de aquicultura, poluição terrestre e marinha e desenvolvimento costeiro. O escoamento de nutrientes da agricultura, assoreamento e desenvolvimento levou ao declínio das ervas marinhas, e os manguezais e salinas foram danificados por dragagem, enchimento, diques, drenagem e espécies invasoras. Espera-se que esses impactos continuem e provavelmente serão exacerbados pelas mudanças climáticas e pelo crescimento populacional.

As mudanças climáticas podem afetar os sumidouros de carbono azul e seu potencial de seqüestro por meio de alterações em sua área total, composição, crescimento e produtividade, e alocação de biomassa acima e abaixo do solo. ref Por exemplo, o aumento do nível do mar pode corroer e inundar manguezais e salinas, e aumentar a profundidade da água acima dos tapetes de ervas marinhas, reduzindo assim a luz para suportar o crescimento das plantas. O aumento da temperatura da água do mar também pode levar a perdas diretas de pradarias de ervas marinhas.

Remanescentes de um velho cais e manguezais sendo inundados pelo aumento do nível do mar

Remanescentes de um antigo cais e manguezais sendo inundados pelo aumento do nível do mar em Grenville Bay, Granada. Foto © Marjo Aho

Os ecossistemas de carbono azul são alguns dos ecossistemas mais ameaçados da Terra. Entre 340,000-980,000 ha são destruídos anualmente. ref

Percentagem de perda para ecossistemas de carbono azul:

  • 20% de manguezais (desde 1980's); 30-50% (desde 1940's) ref
  • 25% de pântanos desde 1880's ref
  • 29% de ervas marinhas prados foram perdidos (desde 1879) ref


As taxas de perda do ecossistema de carbono azul variam de 0.7 - 7% anualmente. ref Quando são degradados ou perdidos, o carbono que havia sido sequestrado nos sedimentos pode ser liberado como dióxido de carbono nas águas costeiras e na atmosfera. Por exemplo, 1.02 bilhões de toneladas de dióxido de carbono estão sendo liberadas anualmente de ecossistemas costeiros degradados, o equivalente a 19% de emissões de desmatamento tropical globalmente. ref