Mudança climática e oceânica

Atol da formiga, Pohnpei, Micronésia. Foto © Nick Hall

Há um forte consenso internacional de que o mundo está passando por mudanças climáticas globais, que a taxa de mudança climática está aumentando e que grande parte da mudança se deve a atividades humanas.

O aumento das emissões de gases de efeito estufa de uma variedade de atividades humanas (por exemplo, queima de combustíveis fósseis para calor e energia, desmatamento, fertilização de cultivos, criação de gado e produção de alguns produtos industriais) está afetando dramaticamente os ecossistemas dos recifes de corais.

Devido às mudanças climáticas e oceânicas, incluindo o aumento da temperatura da superfície do mar, espera-se que os eventos de branqueamento dos corais aumentem em freqüência no futuro. Clique para ampliar. Mapa © WRI (Instituto de Recursos Mundiais)

Os ecossistemas dos recifes de corais também estão ameaçados por uma combinação de outros estressores, incluindo sobrepesca, desenvolvimento costeiro, poluição e doenças. Nas últimas décadas, as alterações climáticas globais, em combinação com ameaças locais, resultou em grandes declínios nos ecossistemas de recifes de coral em todo o mundo.

Estressores das Mudanças Climáticas Globais

Estressores da mudança climática global incluem:

Mares de aquecimento

Aumenta a temperatura do oceano Prevê-se que aumentem a frequência e a gravidade dos eventos de branqueamento de coral nas próximas décadas. Doença coral os surtos também estão previstos para aumentar em resposta ao aquecimento dos mares.

Elevação ao nível do mar

Mares em ascensão Ligadas à mudança climática podem não representar uma grande ameaça aos recifes de corais, se o nível do mar subir devagar o suficiente para que o crescimento dos corais acompanhe o ritmo. No entanto, os recifes de corais podem ser muito afetados se o derretimento de gelo catastrófico causar grandes aumentos no nível do mar global. Além disso, o aumento do nível do mar pode causar o aumento da sedimentação devido à erosão da costa, o que poderia afetar negativamente os recifes de coral. Também é provável que o aumento dos mares resulte em inundações e erosão costeira de ilhas de baixa altitude e habitats costeiros, como mangues e praias de nidificação de tartarugas marinhas. A capacidade dos recifes de acompanhar o aumento do nível do mar está fortemente ligada à acidificação dos oceanos (abaixo).

Mudanças nos Padrões de Tempestades

É provável que a mudança climática global impulsione mudanças nos padrões de tempestades. Projeções futuras baseadas em modelos de alta resolução sugerem que 2100:

  • Tempestades tropicais em todo o mundo podem ser mais intensas
  • A freqüência das tempestades mais intensas pode aumentar substancialmente em algumas áreas
  • O número de todas as tempestades tropicais no mundo pode diminuir ou mudar pouco

As tempestades tropicais podem causar danos extensos aos ecossistemas dos recifes de corais, causando danos diretos à estrutura do recife e podem causar aumentos na sedimentação e escoamento da terra.

Correntes Oceicas Alteradas

O oceano movimenta grandes quantidades de calor ao redor do planeta através de correntes oceânicas globais (por exemplo, por ressurgência, downwelling e circulação termohalina). As correntes oceânicas serão afetadas por mudanças no vento, precipitação, temperatura e salinidade devido à mudança climática global. Mudanças nas correntes oceânicas podem afetar o transporte ou a retenção de poluentes, o movimento de larvas e os regimes de temperatura que podem afetar espécies termicamente sensíveis, como os corais. Muitos modelos climáticos prevêem um enfraquecimento da circulação termohalina devido à mudança climática, alterando a circulação em larga escala e os padrões climáticos.

Mudanças na Precipitação

As observações indicam que estão ocorrendo mudanças na quantidade, intensidade, freqüência e tipo de precipitação. Os padrões de precipitação demonstram grande variabilidade natural devido a El Nino e mudanças nos padrões de circulação atmosférica, como a Oscilação do Atlântico Norte. As tendências de longo prazo no último século mostram condições significativamente mais úmidas no leste da América do Norte e do Sul, norte da Europa e norte e centro da Ásia, mas mais secas no Sahel, no sul da África, no Mediterrâneo e no sul da Ásia. O aumento do vapor de água em climas mais quentes leva a eventos de precipitação mais intensos e a um maior risco de secas (onde não está chovendo) e inundações (onde está chovendo). O ciclo de eventos El Niño afeta drasticamente a distribuição e o momento das inundações e secas, particularmente nos trópicos e em grande parte das latitudes médias dos países do Pacífico.

Acidificação dos oceanos: um resultado do aumento de CO2, Não mudança climática

Aumentos no dióxido de carbono atmosférico (CO2) concentrações causam aumentos de CO2 deposição na superfície do oceano, diminuindo o pH da água do mar (tornando a água do mar mais ácida). A acidificação resultante dos oceanos reduz a quantidade de carbonato de cálcio disponível para os corais e outros organismos marinhos calcificantes para construir seus esqueletos e conchas. Este processo é chamado A acidificação dos oceanos e reduz a capacidade de um recife de crescer e suportar o stress.

A acidificação dos oceanos é um resultado direto das emissões de CO2 emissões, e não as mudanças climáticas. Alterações químicas nos oceanos devido a CO atmosférico2 as emissões são observáveis ​​agora e são altamente previsíveis. A reação química que leva à acidificação dos oceanos (formação de ácido carbônico quando CO2 dissolvido na água do mar) é, em sua maioria, independente da mudança climática, portanto, ações como a geoengenharia para resfriar as temperaturas globais e a redução de outros gases de efeito estufa não diminuirão significativamente a acidificação dos oceanos. Portanto, a única maneira de reduzir globalmente a acidificação dos oceanos é reduzir as emissões de CO2 concentrações na atmosfera.

Mudanças Naturais no Sistema Ocean-Atmosphere

Além da mudança climática, os processos naturais operam para impulsionar mudanças no sistema oceano-atmosfera. Por exemplo, o El Niño Oscilação Sul (ENSO) refere-se a duas fases extremas de um ciclo climático de ocorrência natural (El Niño e La Niña). O ENSO é uma das características mais dominantes da variabilidade climática sazonal a interanual, e leva a um aquecimento anômalo no Oceano Pacífico equatorial oriental. Os cientistas não têm certeza se a mudança climática afetará a frequência ou a intensidade do sistema ENSO no século 21, mas a pesquisa sugere que o ENSO poderia exacerbar os impactos da mudança climática, particularmente para os ecossistemas de recife de corais e as comunidades que dependem deles.

Implicações para a Resiliência do Recife

É provável que as alterações climáticas aumentem o regime de perturbação dos recifes de coral e o destino dos ecossistemas dos recifes de coral será cada vez mais determinado pelo seu potencial de recuperação e manutenção a longo prazo da estrutura, função e bens e serviços - ou seja, a sua resiliência. O gerenciamento baseado em resiliência requer que as metas de gerenciamento dos ecossistemas de recifes de coral sejam expandidas para incluir tanto os estados do ecossistema (por exemplo, abundância de corais, densidade de peixes) quanto os processos ecossistêmicos (por exemplo, sucesso de recrutamento, taxas de remoção de algas). É essencial que os gerentes priorize os esforços de gerenciamento para restaurar e manter resiliência do recife de coral. Diante das mudanças climáticas, a gestão baseada na resiliência adaptativa provavelmente oferecerá a melhor esperança para os ecossistemas marinhos. Ao mesmo tempo, os gerentes de recifes precisam exigir uma redução das emissões atmosféricas de CO2 níveis, uma vez que é pouco provável que a resiliência seja suficiente para proteger os ecossistemas dos recifes de coral.

Vídeo: tempos de mudança (1: 00)

Andrew Baker discute a necessidade de gerenciar os recifes para ganhar tempo enquanto experimentamos a mudança climática global.

Vídeo: Impactos da Mudança Climática (16: 47)

Dr. Ove Hoegh-Guldberg fala sobre os impactos da mudança climática nos ecossistemas marinhos.