Mudanças nos Padrões de Tempestades

Atol da formiga, Pohnpei, Micronésia. Foto © Nick Hall

Projeções de Mudanças nos Padrões de Tempestades

O furacão Frances se aproxima da Flórida em setembro, 2004. Imagem cedida pela NASA e pela NOAA

O furacão Frances se aproxima da Flórida em setembro, 2004. Imagem cedida pela NASA e pela NOAA

Os cientistas têm dificuldade em determinar se as mudanças climáticas (particularmente o aquecimento) levaram a mudanças nos padrões das tempestades tropicais. Isso se deve à grande variabilidade natural na freqüência e intensidade das tempestades tropicais (por exemplo, devido à El Niño Oscilação Sul), que dificultam a detecção de tendências de longo prazo e sua atribuição ao aumento dos gases de efeito estufa. Outros fatores incluem limitações na disponibilidade e qualidade de registros históricos globais de tempestades tropicais, inconsistência nos métodos de observação de dados, a natureza localizada dos eventos e as áreas limitadas onde os estudos foram conduzidos.

Desde meados dos 1970, as estimativas globais do potencial de destruição dos furacões mostram uma tendência ascendente fortemente correlacionada com o aumento da temperatura da superfície do mar tropical. ref O número de furacões fortes (Categoria 4 e 5) aumentou cerca de 75% desde o 1970, com os maiores aumentos observados nos Oceanos Índico, Norte e Sudoeste do Pacífico. A freqüência de furacões no Atlântico Norte também tem estado acima do normal na última década. No entanto, melhorias em nossa capacidade de observar ciclones podem ter influenciado essas estimativas. ref

Apesar destes desafios, muitas projeções futuras baseadas em modelos de alta resolução sugerem que o aquecimento antropogênico pode causar tempestades tropicais globais em média mais intensas (com aumentos de intensidade de 2-11% por 2100). Enquanto alguns estudos consistentemente projetam decréscimos na freqüência média global de ciclones tropicais, aumentos substanciais são projetados na freqüência dos ciclones mais intensos. ref

Impactos nos ecossistemas de recife de coral

Se as tempestades tropicais aumentarem de intensidade, os recifes de corais precisarão de mais tempo para se recuperar dos impactos entre tempestades. Impactos físicos diretos de tempestades incluem erosão e / ou remoção da estrutura do recife, deslocamento de corais volumosos, quebra de corais e cicatrização de corais por detritos. Impactos cada vez maiores com as tempestades também podem fazer com que espécies frágeis de ramificação (responsáveis ​​pela maior parte da complexidade estrutural dos recifes) diminuam mais rapidamente que a proporção de corais massivos, resultando em baixa complexidade estrutural nos recifes impactados. ref

As tempestades podem às vezes beneficiar os corais

Grandes tempestades podem realmente ser benéficas para os recifes de corais. Por exemplo, os furacões podem mitigar o branqueamento de corais causando reduções de curto prazo nas temperaturas locais do mar, reduzindo assim o estresse térmico. ref Os furacões também podem reduzir a abundância de colônias de corais mais suscetíveis ao estresse térmico (por exemplo, colônias ramificadas e tabulares) que podem dominar os recifes que raramente sofrem tempestades, reduzindo assim o potencial de futuras tempestades para causar mais danos. As tempestades tropicais também podem remover temporariamente excessivas macroalgas, que podem restringir o recrutamento e o crescimento de corais, embora os danos pós-furacão na cobertura de corais e a agitação de nutrientes possam levar a mudanças nas comunidades dominadas por algas. ref Claramente, a combinação de danos e resfriamento pode desempenhar um papel importante na dinâmica dos recifes. ref

Além disso, tempestades mais fortes também podem levar a maiores danos nos corais devido ao aumento dos eventos de inundação, escoamento terrestre associado de nutrientes de água doce e dissolvidos de bacias costeiras e mudanças no transporte de sedimentos (levando ao afogamento de corais). Quando a intensidade das tempestades se torna mais freqüente, os esqueletos de corais tendem a se tornar mais suscetíveis a A acidificação dos oceanos e, portanto, mais suscetível a danos causados ​​por tempestades. ref

Danos causados ​​por tempestades em recifes de corais são extremamente irregulares ref devido às diferenças substanciais entre tempestades em termos de suas intensidades, tamanho e movimento. Os danos podem variar desde a remoção de afloramentos de corais inteiros (sobre 10s até 100s de metros) no caminho direto de uma tempestade, até danos individuais em colônias em áreas mais protegidas. ref Os danos também podem ser causados ​​por histórico de perturbações, nível de cobertura de coral, tipo de comunidade de corais e fatores ambientais, como exposição e circulação. ref

A recuperação também é altamente variável e depende de interações de vários fatores, por exemplo, escala da perturbação, disponibilidade de larvas de corais sobreviventes, disponibilidade de substrato para assentamento de corais e o tipo de comunidade de corais que existia no momento da perturbação.ref Mudanças nos padrões de tempestades também ameaçam os habitats de recife de coral associados, como os manguezais. Por exemplo, grandes impactos de tempestades resultaram em mortalidade massiva de manguezais no Caribe. ref