Oscilação Sul El Niño

Atol da formiga, Pohnpei, Micronésia. Foto © Nick Hall

A El Niño Oscilação Sul (ENSO) é uma mudança periódica do sistema de atmosfera oceânica no Pacífico tropical, que afeta o clima em todo o mundo. Acontece todos os anos 3-7 (5 anos em média) e normalmente dura nove meses a dois anos. Está associado a inundações, secas e outras perturbações globais.

Durante condições normais ou não-El Niño, os ventos alísios sopram para o oeste através do Pacífico. Esses ventos acumulam águas superficiais quentes no Pacífico ocidental, de modo que a superfície do mar é cerca de meio metro mais alta na Indonésia do que no Equador. A ressurgência oceânica ocorre nas costas do Peru e do Equador, trazendo água fria rica em nutrientes para a superfície e aumentando os estoques pesqueiros. O lado ocidental do Pacífico equatorial é caracterizado por clima quente, úmido e de baixa pressão, à medida que a umidade coletada é despejada na forma de tufões e tempestades.

Durante um evento da ENSO, há um aumento na pressão do ar sobre o Oceano Índico, a Indonésia e a Austrália, e uma queda na pressão do ar sobre o Taiti e o resto do centro e leste do Oceano Pacífico. Os ventos alísios do sul do Pacífico enfraquecem ou seguem para o leste, e a água quente se espalha a leste do Pacífico ocidental e do Oceano Índico até o Pacífico leste (animações e gráficos do El Niño). Isso leva a uma extensa seca no Pacífico ocidental e chuvas no Pacífico leste, normalmente seco.

Enquanto o El Niño é caracterizado por temperaturas oceânicas incomumente quentes na região central a leste do Pacífico equatorial, o La Niña é caracterizado por temperaturas oceânicas incomumente frias nesta região, mas águas quentes no Pacífico ocidental. Na maioria dos anos, o aquecimento dura apenas algumas semanas ou um mês, após o qual os padrões climáticos voltam ao normal e a pesca melhora. No entanto, quando as condições do El Niño duram por muitos meses, ocorre um aquecimento oceânico mais extenso e seu impacto econômico na pesca local para um mercado internacional pode ser sério.

Ilustrações ENSO

Este diagrama mostra um modelo de temperaturas superficiais, ventos, áreas de ar ascendente e a termoclina (superfície azul) no Pacífico tropical durante as condições El Niño, normal e La Niña. Clique para ampliar. Fonte: Gabinete do Projecto NOAA / PMEL / TAO, Dr. Michael J. McPhaden, Director

Projeções do ENSO

Os eventos ENSO são um processo natural e estão presentes há milhares, senão milhões de anos. Eventos ENSO não são causados ​​por mudanças climáticas, eles são causados ​​pela interação entre as camadas superficiais do oceano e a atmosfera sobreposta no Pacífico tropical. No entanto, é certamente possível que o aquecimento global mude a forma como o ciclo El Niño se comporta.

Desde meados das 1970s, houve episódios de El Niño mais frequentes e persistentes do que os episódios de La Niña. Mudanças na precipitação sobre o Pacífico tropical estão relacionadas a essa mudança no ENSO, que também afetou o padrão e magnitude das temperaturas da superfície do mar. No entanto, não está claro se esta mudança no ciclo ENOS é devido à variação normal ou está relacionada ao aquecimento global.

Embora alguns cientistas especulem que temperaturas mais quentes da superfície do mar possam levar a um aumento nos eventos do El Niño, se a ocorrência de El Niño muda com a mudança climática ainda é uma área ativa de pesquisa. Estudos de dados históricos sugerem que a variação recente do El Niño está provavelmente ligada ao aquecimento global. ref Em contraste, um estudo mais recente sugere que não se espera que a mudança climática afete a extensão ou a frequência do ENSO durante o século 21, mas pode piorar seus impactos. ref

Previsão de eventos ENSO

Os cientistas não estão certos de que mudanças acontecerão com o ENSO no futuro, e os modeladores climáticos fazem projeções diferentes. ref Eventos de El Niño mais frequentes e mais fortes podem ocorrer apenas nas fases iniciais do aquecimento global e, em seguida, tais eventos podem se tornar mais fracos. Ou os eventos El Niño podem continuar se fortalecendo e aumentando no futuro. Devido ao grande impacto nos padrões climáticos causados ​​pelo El Niño e La Niña, é fundamental poder prever quando esses eventos ocorrerão.

Muitas ferramentas estão disponíveis para monitoramento, pesquisa e previsão de eventos ENSO, incluindo observações de satélite e no oceano que fornecem dados quase em tempo real sobre ventos de superfície, temperaturas oceânicas, correntes e outros parâmetros. Atualmente, as previsões sazonais são geralmente precisas em média, mas eventos individuais são difíceis de prever. Especialistas sugerem que as previsões de El Niño ou La Niña que são maiores do que os meses 9 no futuro podem não ser precisas. Melhores previsões podem ser feitas examinando vários modelos em vez de apenas um modelo previsões de El Niño e La Niña).

Impactos nos ecossistemas de recife de coral

El Niño e La Niña podem ter impactos severos nos ecossistemas dos recifes de corais e, particularmente, nos recifes de corais. Globalmente, o ENSO gerou enorme branqueamento e mortalidade de coral durante o 1982-1983, ref 1997-1998, ref 2002-2003, ref 2005, ref e 2010, e contribuiu para a provável extinção de uma espécie de coral. ref

Observações globais das ocorrências de branqueamento de corais nos últimos anos 50 (a partir de maio 2015). Fonte: Reefbase

Observações globais das ocorrências de branqueamento de corais nos últimos anos 50 (a partir de maio 2015). Clique para ampliar. Fonte: Reefbase

Eventos El Niño

  • Branqueamento em massa observado no Panamá ref
  • Temperaturas superficiais quentes do mar (SSTs) associadas ao evento El Niño foram identificadas como a causa da morte por mais de 50% de corais no Panamá e mais de 99% dos corais nos Galápagos ref
  • Resultou em branqueamento de coral sem precedentes e morte de corais em todo o mundo ref
  • Cerca de 70-80% de todos os corais de águas rasas foram mortos em muitos recifes do Indo-Pacífico e na Grande Barreira de Corais
  • Recifes em Florida Keys experimentaram clareamento suave a severo ref
  • Grande parte do branqueamento coincidiu com um grande evento de El Niño, mudando imediatamente para um forte La Niña.
  • As altas temperaturas oceânicas no Atlântico tropical e no Caribe resultaram em um dos piores eventos de branqueamento já registrados na região
  • O estresse térmico durante o evento 2005 excedeu qualquer observável do Caribe nos anos 20 anteriores, e as temperaturas médias regionais foram as mais quentes em mais de 150 anos ref
  • Um dos piores anos para o branqueamento de corais desde o evento 1997-1998 El Niño
  • Resultou em extenso branqueamento e mortalidade no Oceano Índico e no Sudeste Asiático (o branqueamento se estendeu das Seychelles no oeste para Sulawesi e Filipinas no leste e incluiu recifes no Sri Lanka, Birmânia, Tailândia, Malásia, Cingapura e muitos locais no oeste). e leste da Indonésia) e também o branqueamento grave ocorreu em partes do Caribe (por exemplo, Venezuela e Panamá)

Embora existam correlações entre o branqueamento generalizado de corais no 1997-1998 e no sistema ENSO, os padrões não são claros. Por exemplo, durante o evento 1997-1998, o branqueamento observado no Pacífico oriental correlacionou-se com o evento El Niño. Em contrapartida, o branqueamento no sudeste da Ásia coincidiu com o forte 1998-1999 La Niña, que trouxe águas quentes para o Pacífico ocidental. O branqueamento do Oceano Índico na época correspondia ao aquecimento durante o El Niño, enquanto o branqueamento em partes do Caribe seguia um padrão típico de branqueamento no verão após o El Niño. Eventos de branqueamento em grande escala, no entanto, não ocorrem necessariamente em conjunto com os principais eventos El Niño ou La Niña. O maior evento de branqueamento registrado no Caribe ocorreu em 2005, após um leve El Niño, e estava pouco ligado aos padrões climáticos do El Niño.ref Apesar das limitações no conhecimento de como o El Niño e o La Niña afetam os eventos de branqueamento de corais, os cientistas estão preocupados que os aumentos nas SSTs em todo o mundo e os potenciais aumentos nos eventos El Niño ameacem a sobrevivência dos recifes de corais. Em outubro 2015, a NOAA declarou que o terceiro (e pior) evento global de branqueamento da história estava em andamento devido a uma combinação de um forte El Niño e o aquecimento global. Desde que o El Niño começou em 2014, o branqueamento foi documentado no Oceano Pacífico, Oceano Índico, Caribe, Austrália, Havaí e Florida Keys. Os cientistas dizem que 93% da Grande Barreira de Corais está agora branqueada (a partir de abril 2016).