Elevação do nível do mar

Atol da formiga, Pohnpei, Micronésia. Foto © Nick Hall

Projeções de aumento do nível do mar

A elevação global do nível do mar é causada por dois fatores principais: expansão térmica (a água do oceano aquece e se expande) e a contribuição das camadas de gelo (por exemplo, de geleiras, lençóis de gelo e gelo marinho) devido ao aumento do derretimento.

Por 2100, a expansão térmica e o derretimento glacial deverão fazer com que o nível do mar aumente de 0.26 para 0.98 metros (m), com base em modelos climáticos e considerando cenários de alta e baixa emissão: RCP2.6 e RCP8.5.ref No entanto, a contribuição da camada de gelo da Groenlândia e do oeste da Antártida poderia aumentar a extensão do aumento do nível do mar.

Projeções de aumento global do nível médio do mar no século 21 (em relação a 1986-2005) a partir da combinação do conjunto CMIP5 com modelos baseados em processos para um cenário de altas emissões (RCP8.5) e baixas emissões (RCP2.6). O intervalo provável avaliado é mostrado como uma faixa sombreada. Fonte: IPCC 2013

Projeções de aumento global do nível médio do mar no século 21 (em relação a 1986-2005) a partir da combinação do conjunto CMIP5 com modelos baseados em processos para um cenário de altas emissões (RCP8.5) e baixas emissões (RCP2.6). O intervalo provável avaliado é mostrado como uma faixa sombreada. Fonte: IPCC 2013

Mangues em face da mudança climática

Os mangues e as praias de nidificação de tartarugas deverão ser altamente impactados pelo aumento do nível do mar. Proteger os mangues que são apoiados por salinas baixas, de modo que os mangues possam avançar para o interior, já que o aumento do nível do mar tem sido sugerido como uma estratégia de adaptação. Focar em deltas e outras áreas de acreção para que os manguezais possam colonizar e expandir também tem sido recomendado. Priorizar praias de tartarugas apoiadas por planícies costeiras, em vez de estreitas praias com bolsões, que provavelmente sofrerão erosão ou ficarão cobertas por ondas e marés altas, também pode melhorar a probabilidade de persistência de tartarugas marinhas com o passar do tempo. Para mais informações sobre algumas dessas estratégias, consulte Manejo de manguezais para resiliência às mudanças climáticas.

Impactos nos ecossistemas de recife de coral

Ao longo do último meio século, a média global do nível do mar aumentou cerca de 2-3 mm por ano.ref Com base nessa taxa, muitos cientistas sugerem que o aumento do nível do mar terá apenas impactos insignificantes nos recifes de coral porque a taxa projetada e a magnitude do aumento do nível do mar estão dentro das taxas potenciais de acréscimo da maioria dos recifes de corais e muitos os recifes estão atualmente sujeitos a regimes de marés de vários metros. ref

No entanto, a pesquisa sugere que, embora a rápida taxa de crescimento de muitos corais (por exemplo, 2 a 30 mm / ano) pareça suficiente para acompanhar as projeções anuais de aumento do nível do mar, a agregação vertical líquida total de recifes pode ser muito mais lenta do que o crescimento de colônias individuais de corais. ref Além disso, os cientistas também estão preocupados que as ameaças existentes aos recifes aumentando a temperatura do mar, A acidificação dos oceanos, doençae sobrepesca) reduz a capacidade dos corais de acompanhar o aumento do nível do mar. Em particular, a acidificação dos oceanos pode diminuir significativamente tanto as taxas de crescimento de corais quanto de acreção dos recifes, tornando ainda mais difícil a manutenção dos corais.

Em escalas locais, é provável que o aumento do nível do mar aumente os processos sedimentares que potencialmente interferem na fotossíntese, alimentação, recrutamento e outros processos fisiológicos essenciais dos recifes. ref Por exemplo, pode causar aumento da sedimentação devido à erosão da linha de costa, que pode sufocar os recifes ou reduzir a luz solar necessária para a fotossíntese. Mesmo pequenos aumentos no nível do mar (por exemplo, 0.2 m) podem aumentar a turvação nos recifes através de dois mecanismos: 1) aumento da ressuspensão de sedimentos finos nos recifes de coral (a parte interna dos recifes próximos a fontes de sedimentos) e 2) aumentou erosão costeira e transporte de sedimentos finos para recifes adjacentes. O sufocamento das estruturas dos recifes levou a um rápido recuo dos recifes durante o rápido e grande (6 m) aumento do nível do mar do último interglacial. ref

O aumento do nível do mar também pode inundar e corroer os habitats costeiros, como os mangues e as praias de nidificação de tartarugas. Os manguezais podem ser capazes de se adaptar se a elevação do nível do mar ocorrer devagar o suficiente, se existir espaço de expansão adequado e se houver sedimentos suficientes para continuar a se acumular verticalmente para compensar o aumento do nível do mar.