Mares de aquecimento

Atol da formiga, Pohnpei, Micronésia. Foto © Nick Hall

Projeções de mudanças na temperatura da superfície do mar (SST)

As atividades humanas, como a queima de combustíveis fósseis, a produção de cimento e o desmatamento, aumentaram as concentrações de gases de efeito estufa em nossa atmosfera. O acúmulo de dióxido de carbono e outros gases de aquecimento aumentaram as temperaturas atmosféricas, aquecendo a Terra a partir de 0.9, e projetou-se para aquecê-la entre 1880-2 por 4, principalmente devido à atividade humana. ref Este aumento levou a um aumento correspondente nas temperaturas oceânicas, particularmente na superfície do oceano. Oceanos mais quentes também podem levar a mais poder tempestades e aumenta em nível do mar, o que pode afetar drasticamente os ecossistemas dos recifes de coral.

A temperatura global média da superfície muda de 1950 para 2100. A medida de incerteza (sombreamento) e as projeções são mostradas para os cenários RCP2.6 (azul) e RCP8.5 (vermelho). Fonte: IPCC 2013

A temperatura global média da superfície muda de 1950 para 2100. A medida de incerteza (sombreamento) e as projeções são mostradas para os cenários RCP2.6 (azul) e RCP8.5 (vermelho). Imagem © IPCC 2013

Impactos nos ecossistemas de recife de coral

Os corais podem tolerar uma faixa estreita de condições ambientais e viver perto do limite superior de sua tolerância térmica. Portanto, os corais são muito sensíveis a mudanças na temperatura do mar. Temperaturas do oceano anormalmente altas (por exemplo, temperaturas do mar 1 – 2 ° C acima da média máxima do verão) podem causar branqueamento de corais, ref e pode resultar na mortalidade de corais, declínios na cobertura de corais e mudanças na população de outros organismos residentes nos recifes. Se o estresse térmico diminuir, os corais podem se recuperar, mas se o estresse for sustentado, a mortalidade pode ocorrer. As TSM elevadas também levam a aumentos na incidência de doença de coral.

SSTs elevados combinados com alta irradiância solar têm sido associados ao coral em larga escala eventos de branqueamento em larga escala. ref Espera-se que a frequência e a gravidade dos eventos de branqueamento em larga escala aumentem à medida que as SSTs continuam a aquecer sob a mudança climática global, levando a grandes preocupações sobre o futuro dos recifes de corais em todo o mundo. ref As projeções climáticas sugerem que os limiares térmicos para os corais serão excedidos anualmente após a 2050, se não antes. ref

A degradação dos recifes de corais causada pelo branqueamento generalizado e crescimento prejudicado pode afetar negativamente os ecossistemas adjacentes, incluindo sistemas de mangal e ervas marinhas que dependem dos recifes para fornecer abrigo contra a ação das ondas. O estresse térmico também é projetado para resultar em mudanças de distribuição, mudanças nos padrões de reprodução sexual e taxas de crescimento e metabolismo alterados para manguezais e ervas marinhas. ref Temperaturas elevadas podem aumentar o crescimento de algas competitivas que podem ultrapassar as ervas marinhas e reduzir a luz solar disponível para a sobrevivência.

A capacidade dos recifes de corais de aclimatar ou adaptar O aquecimento global é atualmente um tópico de pesquisa. ref Enquanto alguns estudos sugerem que a adaptação térmica e / ou aclimatação é possível, a capacidade dos corais se adaptarem ao aquecimento é incerta devido à velocidade com que o aquecimento global é projetado para aumentar e a natureza errática dos eventos térmicos. ref