Gerenciando Predadores de Corais

Ouriços-do-mar herbívoros amadurecem dentro de tanques de água salgada supervisionados para ajudar na remoção de algas marinhas. Foto © Ian Shive

Os predadores de corais são uma parte natural de um ecossistema de recife de coral saudável. No entanto, densidades excessivas de alguns coralívoros, como estrela do mar coroa-de-espinhos (Acanthaster planci) e caracóis comedores de corais (principalmente Drupella spp. e Coralliophila abreviata) pode resultar em declínios dramáticos e generalizados na cobertura de corais. A perda de corais pode ter sérias implicações para as indústrias de recifes - especialmente o turismo - e os gerentes de recifes de corais podem querer considerar opções para controlar os predadores de corais.

coroa de espinho estrela do mar

Surtos de estrelas-do-mar coroa-de-espinhos podem prejudicar a resiliência dos recifes de corais. A remoção direta dos predadores pode ser uma intervenção necessária. Foto © S. Kilarski

Uma variedade de técnicas está disponível para remover ou prevenir a disseminação de coríndoros, mas essas técnicas geralmente só são viáveis ​​para controles em escala local. Por essa razão, o controle de predadores de corais é normalmente tentado apenas em escalas menores (alguns hectares ou menos), como em locais turísticos de alto valor. Alguns programas de controle se concentraram em locais considerados como recifes-chave para surtos de predadores de corais, com o objetivo de reduzir os impactos no sistema mais amplo. Esta página apresenta técnicas e questões relevantes para o controle da estrela do mar coroa-de-espinhos e Drupella caramujos. Enquanto ouriços do mar podem, por vezes, danificar os recifes, eles também são frequentemente importantes para controlar as algas e manter um ecossistema de recife de coral saudável; portanto, a gestão de ouriços-do-mar é coberta por página separada.

Estrela-do-mar coroa-de-espinhos (COTS)

Populações da estrela do mar coroa-de-espinhos (COTS) periodicamente boom, resultando em surtos graves (ou 'pragas') capazes de matar o coral em grandes áreas. Embora seja provável que os surtos de COTS tenham ocorrido historicamente em alguns recifes, há fortes evidências de que eles estão ocorrendo com mais frequência e causando danos mais graves nas últimas décadas. A sobrepesca dos predadores COTS (incluindo o triton snail, titan triggerfish) é provavelmente um fator contribuinte, mas análises recentes ref forneceram evidências convincentes de que o excesso de nutrientes, levando a mudanças na produtividade do plâncton, é o principal fator de aumento das freqüências de surtos. Isso tem implicações importantes para os administradores de recifes de corais, sugerindo que a mais importante estratégia de longo prazo para reduzir o risco de surtos de COTS é provável que seja reduzindo as fontes de nutrientes terrestres através de uma gestão melhorada das bacias hidrográficas.

Embora o manejo de bacias hidrográficas possa ser a estratégia de longo prazo mais importante, os impactos ecológicos e econômicos dos principais surtos de COTS motivaram os gerentes de recifes de corais e o setor de turismo de corais a desenvolver e testar métodos de controle de COTS durante os surtos. Os seguintes métodos são eficazes para matar, remover ou impedir a propagação de COTS, embora tenham geralmente provado que valem a pena apenas proteger pequenas áreas (menos de 4 hectares) de recife:

Drupella

Predador coral: Caracóis Corallivorous (Drupella cornus) se reúnem para devorar um Coral Cerebral (Platygyra sp.) em um recife poluído. Foto © Dr. J Dafni / Photobank Marinho

  • Injeção - Injetar sais biliares ou bissulfato de sódio mata COTS em poucos dias e não é tóxico para outras formas de vida marinha. O método de tiro único usando sais biliares é a técnica mais eficiente, levando apenas alguns segundos para injetar cada estrela do mar. Foram registadas taxas de tratamento da estrela-do-mar 5-6 por minuto, utilizando injecções únicas de sais biliares, em comparação com apenas uma estrela do mar por minuto com bissulfato de sódio. ref
  • Remoção manual - Bastões fortes afiados, pinças para churrasco ou barras de aço com ganchos são os melhores para tirar estrelas-do-mar de baixo dos corais. A estrela-do-mar coletada pode então ser levada para uma lixeira flutuante ou afundada estrategicamente posicionada para ser transferida para um pequeno barco. Como esse processo requer que a estrela do mar seja manipulada várias vezes, a remoção manual é altamente ineficiente e há um alto risco de espigamento (isto é, ser perfurado pelos espinhos venenosos da estrela do mar) para mergulhadores e pessoas envolvidas nas transferências dentro e fora do navio. barco.
  • Cercas Subaquáticas - A necessidade de remover continuamente estrelas-do-mar que se movem para áreas limpas do recife aumenta significativamente o custo dos programas de controle. Testes de cercas subaquáticas na Grande Barreira de Corais indicaram que certos projetos podem ser eficazes, mas eles não foram amplamente adotados devido a considerações de logística e eficiência. As cercas podem ser úteis em locais muito pequenos e de muito alto valor, mas provavelmente precisarão de vigilância e monitoramento regulares.
  • Técnicas Emergentes - Uma série de outras técnicas está sendo explorada na busca de técnicas de controle mais eficientes e de larga escala. Atualmente, nenhum deles é desenvolvido o suficiente para ser testado em campo, mas os cientistas estão examinando a viabilidade de abordagens genéticas, bioquímicas e microbiológicas para o controle de COTS.

Caracóis Corallivorous

Apesar de seu pequeno tamanho, os caracóis coralívoros podem causar sérios danos aos recifes de corais quando atingem grandes densidades. Controle de surtos de caracóis, como Drupella, provou ser desafiador, mesmo em pequenas escalas, devido à sua história de vida, comportamento e interações ecológicas com os corais.

Drupella tendem a preferir corais ramificados com estruturas tridimensionais complexas, onde eles geralmente se agrupam em torno de bases de ramos. Esconder profundamente dentro das colônias dificulta o acesso. Algumas operadoras de turismo da Grande Barreira de Corais tiveram sucesso usando pinças longas e ferramentas flexíveis de remoção de garras para remover os caracóis um por um. Isso pode consumir muito tempo, e é difícil ter certeza de que todos os animais sejam removidos de qualquer colônia de coral. Experiências até hoje na Austrália e na Flórida sugerem que a remoção de caracóis pode ser eficaz na redução da perda de tecido ou da mortalidade de colônias de corais alvo, mas é improvável que seja eficaz como método para controlar populações de predadores.

GUIA DE GESTÃO

Detectando e respondendo a surtos de predadores de corais

Os administradores de recifes de coral preocupados com os surtos de predadores de corais poderiam considerar ter um sistema para a detecção precoce de surtos e para avaliar a abundância e a distribuição de coríboros para orientar os programas de controle. Os gerentes também podem considerar a inclusão de COTS e Drupella e dos Coralliophila pesquisas ref em sua rotina programas de monitoramentoe desenvolver um plano de resposta a incidentes para predadores de corais.

Surtos de Urchin

Os surtos do Urchin são mais bem gerenciados, abordando as causas subjacentes, como sobrepesca de predadores ou herbívoros, ou poluição por nutrientes. Em alguns casos, no entanto, reduções rápidas na densidade do ouriço podem ser desejáveis ​​para facilitar a recuperação de populações de corais como parte de um estratégia de restauração. Ensaios de manejo, como os das Seychelles, indicaram que o recrutamento de corais pode aumentar em até duas vezes nos locais onde os ouriços foram removidos. ref No Quênia, experimentos também indicaram que a remoção de moleque pode beneficiar os corais, mas que isso pode ser precedido por um aumento inicial na abundância de algas e também deve ser acompanhado pela proteção dos peixes que atacam os ouriços. ref