Gerenciando Doença De Coral

Furacões. Foto © NOAA
coral doente

Este coral, infectado por uma doença de banda branca, foi encontrado em um recife de coral raso perto da ilha Hsiaoliuchou (pequena ilhota a sudoeste de Taiwan). Um plano de resposta rápida à doença deve descrever as ações a serem adotadas quando surtos de doenças ocorrerem. Foto © Konstantin Tkachenko

Surtos de doenças de coral pode ser uma séria ameaça aos recifes de corais, causando a morte de corais duros e moles em áreas extensas. É provável que gerentes confrontados com um surto de doença de coral queiram prever e comunicar implicações ecológicas, medir impactos e entender as ramificações de surtos de doenças para um gerenciamento de resiliência de recife a longo prazo.

Um plano de resposta a doenças dos corais descreve os passos para detectar, avaliar e responder a surtos de doenças. Porque a disseminação de doenças depende, pelo menos em parte, de transmissão, os gerentes podem ter opções para intervir diretamente com o objetivo de reduzir a gravidade ou a extensão dos impactos, controlando atividades que aumentam o risco de transferência de doenças. A doença pode se espalhar rapidamente através de um ecossistema de recife de coral, mas surtos de doenças também podem persistir por meses ou anos. Isso significa que monitoramento da doença resposta pode precisar ser sustentada por muitos meses ou mesmo anos.

Como os planos de resposta ao branqueamento, o tipo e a escala do plano podem variar muito, dependendo do site e da capacidade. Reconhecer e identificar as doenças dos corais é fundamental para uma resposta eficaz à doença e, em muitos locais, os administradores de recifes de corais podem precisar contar com especialistas, ou podem implementar um programa para capacitação nessa área. Felizmente, existem alguns excelentes guias e ferramentas ref para ajudar na identificação e gestão de doenças dos corais.

Desenvolvendo um Plano de Resposta a Doenças

Doença da banda marrom em Acropora spp. Foto © Andrew Bruckner

Doença da banda marrom em Acropora spp. Foto © Andrew Bruckner

O planejamento antes que um surto de doença ocorra permite que os gerentes respondam rapidamente quando os primeiros sinais de um surto de doença são observados. É fundamental planejar o pessoal, o financiamento, as comunicações e o monitoramento. Ter um plano em prática também ajudará os gerentes a obter credibilidade e apoio político aos usuários e tomadores de decisão dos recifes. Ao desenvolver planos de resposta a doenças, é importante incluir partes interessadas e parceiros relevantes, bem como funcionários superiores de dentro da organização de gerenciamento. A definição clara das funções e responsabilidades de todas as organizações e indivíduos envolvidos em uma resposta também é crucial para a eficácia de um plano.

Existem alguns excelentes exemplos de planos de resposta a doenças dos corais, bem como outros planos de resposta que abordam vários riscos, incluindo doenças dos corais. Os gerentes também podem considerar trabalhar com cientistas relevantes para desenvolver ferramentas de previsão de risco de surto de doenças de corais, como desenvolvido para a Grande Barreira de Corais.

Respostas de gestão para surtos de doenças de coral

A natureza da doença dos corais sugere que pode haver potencial para reduzir o risco de um surto, ou reduzir a extensão de um surto, através de intervenções de manejo direto. É importante determinar as condições de linha de base (ou seja, o que está normalmente presente e em que níveis, na comunidade de corais). Uma vez que os gerentes determinem as condições de “linha de base”, avaliações podem ser feitas sobre o que representa os níveis de doença acima do normal e seu potencial para aumentar a mortalidade. ref Veja os slides abaixo para detalhes sobre as técnicas e estratégias utilizadas pelos gestores. Outras respostas de gerenciamento foram propostas, mas a maioria requer pesquisas e testes adicionais para determinar sua eficácia e eficiência de custos.

Ações de gerenciamento direto para aliviar infecções podem ser possíveis no caso de alguns patógenos.ref Por exemplo, tem havido algum sucesso em controlar a propagação da doença da banda negra durante anomalias de aquecimento, aspirando a banda usando seringas ou bombas grandes. Argila ou massa epóxi submersa pode ser colocada diretamente sobre a faixa ref para deter o crescimento de cianobactérias deixadas no esqueleto de coral subjacente. Esta técnica também foi tentada com sucesso com doença de banda amarela, peste branca e doença de banda branca. Se esta abordagem for aplicada, deve ser feita com muito cuidado para evitar a disseminação de cianobactérias e outros microorganismos de um coral doente para os corais circundantes.ref A remoção cirúrgica de partes doentes também foi usada com sucesso para “tratar” doenças de coral.

Os gerentes restringiram o acesso a locais de recife com altos níveis de doença, com o objetivo de reduzir o risco de transmissão por mergulhadores para locais não afetados. Outra estratégia envolve fatores de controle que exacerbam a doença dos corais tais como sedimentação e redução da qualidade da água. ref Durante um evento de doença, os gerentes podem restringir a captura de peixes herbívoros para que os herbívoros de algas possam manter as flores de algas sob controle. ref Certas ações de manejo que são específicas para lidar com doenças de coral deverão ser implementadas, como medidas de biossegurança. Tais medidas incluem o manuseio adequado dos corais doentes, a redução da movimentação entre os locais de mergulho e a mudança de locais não infectados apenas para sites infectados. ref Estratégias sugeridas para minimizar os danos da doença incluem o abate e a quarentena, isolamento de vetores de doenças, remoção de partes doentes, uso de massa ou concreto para cobrir áreas doentes em corais e uso de geléia antibiótica em corais doentes. ref Como os cientistas aprendem mais sobre o causas e modos de transmissão da doença dos corais, recomendações adicionais serão desenvolvidas para reduzir a transmissão de doenças e a mortalidade dos corais.

Existe uma rede de cientistas e gerentes dedicados e qualificados que podem ser contatados para assistência, informação e aconselhamento. Os membros das duas organizações a seguir podem ser contatados para obter informações e podem responder perguntas específicas sobre doenças do coral:

  • Consórcio de Doenças e Saúde dos Corais O Consórcio de Doença de Coral e Saúde (CDHC) foi criado como um esforço cooperativo ligando representantes de agências dos EUA envolvidas no gerenciamento de recifes de corais. Atualmente, o grupo está envolvido em avaliações de saúde; respostas de surto nos EUA e territórios associados; pesquisa e desenvolvimento para diagnósticos e patologia; um registro internacional de patologia de corais; e esforços de capacitação que incluem treinamento, transferência de tecnologia e planejamento de pesquisa estratégica. Os gerentes podem contatar o CDHC diretamente em: cdhc.coral@noaa.govou o Dr. Andy Bruckner ou a Dra. Cheryl Woodley na NOAA. Veja Apêndice 2 no Manual de Doenças dos Corais ref para suas informações de contato.
  • O Programa de Pesquisa Dirigida aos Recifes de Coral, Grupo de Trabalho sobre Doenças dos Corais O Grupo de Trabalho para Doenças dos Corais (CDWG) é um dos seis grupos de trabalho do Global Environment Facility e do programa CRTR (Pesquisa de Recifes de Coral) do Banco Mundial. O CDWG mantém colaborações no apoio à pesquisa sobre doenças dos corais em cada um dos quatro Centros de Excelência regionais do CRTR nas Filipinas, Tanzânia, Austrália e México, e cada uma delas pode fornecer informações sobre coleta de amostras e onde enviar amostras. Veja Apêndice 2 no Manual de Doenças dos Corais ref para uma lista de contatos regionais de especialistas em doenças de coral.