Coletando Fragmentos

Corais de Staghorn em Cane Bay, St. Croix. Foto © Kemit-Amon Lewis / TNC
Corais de oportunidade. Foto © Ken Nedimeyer

Corais de oportunidade. Foto © Ken Nedimeyer

A fim de povoar viveiros de campo e terrestres, os fragmentos de coral devem ser obtidos de populações selvagens. Isso pode ser feito reunindo corais de oportunidade, que são fragmentos de corais ou colônias isoladas que foram criadas por distúrbios e têm pouca chance de sobreviver a menos que estabilizadas. Os fragmentos de coral também podem ser coletados tomando pequenas porções de colônias de doadores selvagens intactas em habitats naturais de recife. O estabelecimento de um viveiro de coral deve ter efeitos mínimos nas populações selvagens.

Muitos eventos ou distúrbios podem fornecer a chance de coletar corais de oportunidade. Por exemplo, fragmentos de coral podem se tornar disponíveis após atividades de construção costeira, tempestades, aterramento de embarcações ou danos causados ​​por âncoras. Os fragmentos de coral gerados a partir desses distúrbios provavelmente terão melhor sobrevivência se forem protegidos de volta ao recife com corrente técnicas de plantio ou mudou-se para viveiros onde eles podem ser plantados mais tarde.

As melhores práticas e considerações importantes ao armazenar viveiros de corais incluem:

  • Seleção de local para obtenção de fragmentos de coral de origem
  • Escolha de espécies de coral
  • Considerações genéticas
  • Métodos para coleta de fragmentos de coral para minimizar danos

Sites doadores

O primeiro passo é localizar fontes potenciais de material de coral, selecionando locais facilmente acessíveis a partir do viveiro. Vários fatores devem ser levados em consideração ao selecionar um local doador adequado. ref Esses fatores incluem:

  • Populações silvestres existentes - reunir conhecimento de comunidades locais, pesquisas publicadas ou relatórios, e outros conhecedores sobre a localização potencial de populações selvagens dentro do sistema de recife.
  • Proximidade de viveiro - locais próximos ao viveiro permitirão o transporte mais fácil de fragmentos de corais e menor mortalidade devido ao transporte. Idealmente, os doadores não estarão a mais de 30-60 a alguns minutos do berçário para reduzir o estresse durante o transporte.
  • Número de sites - Use tantos sites quanto possível. Isso espalhará o impacto para populações selvagens e aumentará o potencial para maior diversidade genética.
  • Permitindo - estar familiarizado com os requisitos e regulamentos locais de licenciamento, e falar com as agências licenciadoras e funcionários do governo sobre as áreas de coleta aprovadas.

Espécies de Coral

A maioria dos projetos de restauração de corais que se concentram no aprimoramento e propagação da população trabalham exclusivamente com corais ramificados dos gêneros Acropora e Pocillopora. No entanto, mais pesquisas estão sendo feitas sobre técnicas para a criação de espécies de coral massivas ou pedregosas em viveiros. A escolha de espécies de coral para coletar e criar em viveiros deve ser ditada, em grande parte, pelos objetivos do programa, pela disponibilidade de espécies e pela agência de licenciamento ou autorização. As espécies de corais devem ser determinadas antes da escolha e estabelecimento do viveiro, uma vez que algumas espécies terão necessidades diferentes em termos de características ambientais e locais.

A criação de uma mistura de espécies de coral, genótipos e formas de crescimento pode reduzir o risco de perder todos os corais de viveiro e deplantados durante eventos estressantes do ponto de vista ambiental. A coleta de espécies de corais de ambientes semelhantes ao viveiro ou ao local do eventual transplante também pode reduzir esses riscos.

Considerações genéticas

Coleções para criar uma população reprodutiva (por exemplo, corais no viveiro a serem plantadas para melhorar a reprodução sexual) devem capturar o máximo de diversidade genética possível. Na melhor das hipóteses, os genótipos de corais trazidos para os viveiros de corais seriam conhecidos e um registro preciso ao longo da vida dos corais, através do plantio, seria mantido. A análise genética pode ser feita coletando-se uma pequena amostra (pólipos 2-3) de uma colônia, armazenada em 95% de etanol não desnaturado, e mantida congelada até a análise. Outras instruções são fornecidas no Caribbean Acropora Restoration Guide. ref

Se a genotipagem não for viável, a próxima melhor opção é coletar material de viveiro de vários locais de colônia de doadores em uma ampla faixa geográfica e tratá-los como genótipos separados no viveiro. Em geral, os viveiros devem ter como alvo, pelo menos, os genótipos 15 por espécie de coral, se possível, para criação de berçários e plantio direto. As coletas devem ser obtidas de áreas ou populações de recife separadas fisicamente para aumentar as chances de obtenção de genótipos únicos. ref

Mais informações sobre a importância da genética para restauração de corais e métodos genéticos disponíveis podem ser encontradas Webinar da Coral Genetics.

Métodos de coleta

Deve-se também levar em consideração os corais doadores sendo coletados e os métodos usados ​​para a obtenção de corais de habitats de recife. O objetivo geral é coletar corais para o viveiro enquanto causam danos mínimos ao habitat do recife. Os corais de oportunidade são as fontes de corais mais facilmente acessíveis, e podem simplesmente ser coletados de recifes recolhendo fragmentos, colocando-os em um recipiente, como um recipiente de plástico Tupperware, e transportando-os para o viveiro. É importante evitar os corais com sinais de doença (por exemplo, descamação dos tecidos do esqueleto), mortalidade recente ou esponjas chatas, para minimizar a introdução desses organismos em um viveiro. Se os corais de oportunidade incluírem grandes colônias, pequenas porções da colônia que parecem saudáveis ​​podem ser coletadas.

Coleta de fragmentos de Acropora cervicornis. Foto © Ken Nedimeyer

Coleta de fragmentos de Acropora cervicornis. Foto © Ken Nedimeyer

Os fragmentos de coral também podem ser obtidos pela fragmentação de pequenas porções de colônias de doadores selvagens. Para corais ramificados, os fragmentos podem ser gerados usando-se cortadores de osso de aço inoxidável, cortadores de fio elétricos diagonais, alicates de ponta fina ou cortadores de PVC. Cortar o ramo de forma limpa e uniforme pode ajudar a garantir a sobrevivência ideal do fragmento, bem como a cura e recuperação da colônia de doadores. Para Acropora cervicornis, até 10% de uma colônia pode ser fragmentada sem efeitos negativos para a colônia de doadores. ref Coleções devem ser retiradas de colônias saudáveis ​​que tenham coloração saudável e alta cobertura tecidual (90-100% cobertura de tecido vivo em toda a colônia). Para reduzir o estresse nas colônias de doadores selvagens, a coleta de fragmentos deve ocorrer durante os meses mais frios, quando o estresse de temperatura é menor (por exemplo, de dezembro a maio no Caribe).

Para garantir que pequenos efeitos adversos tenham ocorrido nos habitats naturais do recife, é aconselhável que as colônias doadoras sejam marcadas e monitoradas após as coletas terem sido feitas. Isso também pode ser útil para rastrear e manter diferentes genótipos no viveiro. Isso pode ser feito usando um GPS e marcando o substrato adjacente à colônia com um marcador ou tag exclusivo. Os dados a serem coletados durante o evento de fragmentação inicial devem incluir: tamanho da colônia (diâmetro e altura máximos), porcentagem de tecido vivo (até o 10% mais próximo) e condição de colônia (por exemplo, lesões, predador ou presença de donzela).

Transporte para o berçário

Numerosos métodos foram testados para transportar fragmentos de coral para viveiros, mas o melhor método depende, em última análise, da logística em cada local, como a distância entre o viveiro e o local doador. Fragmentos não devem ser movidos para um campo (no local) viveiro com mais de 500 km de distância de sua localização original na natureza. Os fragmentos são frequentemente colocados em sacos estanques, caixas de plástico ou baldes para fornecer um método fácil e seguro para transportar fragmentos, mantendo também diferentes genótipos separados.

Para garantir a sobrevivência máxima dos fragmentos, o transporte para um viveiro deve ocorrer o mais rápido possível após as coletas terem sido feitas. Os fragmentos devem ser mantidos na água durante o transporte para os viveiros. Devem ser tomadas medidas para evitar o estresse excessivo pelo calor ou a exposição ao sol, reenchendo os baldes com água salgada e mantendo os corais sombreados.