Viveiros em Terra

Corais de Staghorn em Cane Bay, St. Croix. Foto © Kemit-Amon Lewis / TNC

Berçários de coral baseados em terra, também conhecidos como ex-situ viveiros, é o método mais comumente usado para a propagação sexual de larvas de coral. No entanto, eles também estão sendo usados ​​por mais praticantes como uma alternativa aos viveiros em água para a propagação de fragmentos de coral de colônias selvagens. Devido em grande parte ao comércio de aquários, muitos avanços foram feitos em boas técnicas de criação de corais que promoveram o sucesso da criação de corais em terra. Extensa literatura existe para a criação de corais em aquários. ref

Colônias de coral Orbicella crescendo em instalações de criação baseadas na terra após a técnica de micro-fragging. Foto © Dave Vaughan

Colônias de coral Orbicella crescendo em instalações de criação baseadas na terra após a técnica de micro-fragging. Foto © Dave Vaughan

Uma grande vantagem dos viveiros terrestres é a capacidade do praticante de manipular as condições ambientais e promover a sobrevivência e o crescimento ótimos de corais que ocorrem durante todo o ano. Com um sistema de alta qualidade, as condições podem permanecer estáveis ​​através de mudanças sazonais, tempestades e eventos de branqueamento ou poluição. Além de estarem protegidos dos extremos ambientais, os corais em viveiros terrestres podem ser protegidos de pragas biológicas, como predadores, peixes-donzela, crescimento excessivo de algas e doenças, se forem utilizadas práticas adequadas de quarentena e manutenção.

Os sistemas terrestres também permitem que os corais sejam propagados a partir de pequenas quantidades de material doador e de larvas derivadas de gametas de coral coletados. Sistemas baseados em terra podem, portanto, ser muito benéficos para corais ou populações ameaçadas que são de baixa abundância dentro de um local ou região. Por exemplo, uma técnica chamada “micro-fragging” tem sido empregada em alguns viveiros baseados em terra, onde colônias de corais são criadas a partir de fragmentos do tamanho de apenas um pólipo. ref Finalmente, os sistemas baseados em terra podem ser usados ​​para experimentação, bancos de genes, reprodução sexual baseada em terra, resgate de genótipos ou instalações temporárias.

A preocupação mais comum com os aquários terrestres são os altos custos e falhas ou mau funcionamento que podem resultar em grandes perdas para os estoques de corais. Assim, viveiros baseados em terra exigem pessoal mais experiente que são treinados em química da água e aquariofilia. Praticantes de sistemas baseados em terra devem garantir que nenhuma doença ou espécie não nativa seja transferida entre aquários e recifes naturais. Por esta razão, quaisquer corais que se destinem a ser plantados fora devem ser mantidos de acordo com as diretrizes de permissão. Além disso, uma avaliação de saúde deve ser realizada por um veterinário aprovado antes que os corais possam ser plantados fora.

Projeto de berçário e considerações

Ao determinar a localização de um viveiro terrestre, as principais considerações são que o viveiro esteja geograficamente “próximo” dos locais de plantio e tenha acesso a uma fonte confiável de água do mar de alta qualidade. Esta fonte pode ser diretamente do oceano, de um poço de água salgada ou ser misturada no local. Como é sempre o caso, existem compensações associadas a cada fonte e tipo de água. Estes incluem custos iniciais e operacionais, requisitos de qualidade e tratamento e a capacidade de alterar a água conforme necessário. Se for utilizada água do oceano ou água de poço, pode ser necessário tratar a água antes de usá-la. Este tratamento pode incluir desgaseificação, controle de temperatura, remoção de amônia, adição de cálcio ou outros ajustes dos parâmetros da água. Se for utilizado um sistema de recirculação, os componentes essenciais incluem um filtro biológico, escumadeira, fonte de cálcio e alcalinidade (como um reator de cálcio), controle de temperatura, uma fonte de água desclorada e purificada e um sistema de energia de reserva confiável.

Design de berçário

A distribuição do sistema de água é importante para o sucesso dos sistemas terrestres e inclui componentes como bombas, válvulas de tubulação e tanques. O tamanho e a forma dos tanques, materiais utilizados, bem como o design geral e os sistemas de drenagem também são críticos. Todas as instalações terrestres devem ter o cuidado de controlar a luz e a temperatura através de telas sombreadas (se externas).

Condições de Qualidade da Água

As condições gerais de qualidade da água devem ser estáveis ​​e mantidas em níveis ótimos para o crescimento de corais. Fatores como intensidade de luz (PAR), controle fino de temperatura, nutrientes inorgânicos, carbono orgânico dissolvido, estado de saturação de aragonita, disponibilidade de alimento e fluxo de água são fatores importantes para otimizar a saúde e o crescimento dos corais. Como regra geral, sugere-se que, se alguns parâmetros de qualidade da água estiverem fora do intervalo por vários dias, os parâmetros devem ser trazidos de volta um por vez e levados lentamente de volta ao intervalo. ref O teste de qualidade da água deve ocorrer diariamente, se possível, com um cronograma mínimo de testes de uma vez por semana. Sistemas automatizados que monitoram continuamente a qualidade da água podem ser úteis, mas também caros.

Instalação de viveiros coral terrestre ao ar livre em Mote Marine Lab, Summerland Key, Flórida. Foto © Dave Vaughan

Instalação de viveiros coral terrestre ao ar livre em Mote Marine Lab, Summerland Key, Flórida. Foto © Dave Vaughan

As taxas de fluxo de água devem ser alternadas e turbulentas, se possível. A menor velocidade da água pode manter os corais vivos, mas reduzir o crescimento, a ramificação e a densidade óssea. O tanque deve circular seu volume pelo menos 10 vezes por hora. ref Os níveis de luz devem ser semelhantes ao habitat natural onde os corais se originam ou a sua profundidade. Outros níveis de luz podem ser aceitáveis, mas podem reduzir o crescimento dos corais e levar a problemas no controle do crescimento de algas nos tanques. Herbívoros como os caracóis devem ser considerados como uma maneira de reduzir as algas nos tanques, além dos métodos de remoção manual. Em geral, herbívoros, rochas vivas e quaisquer outros componentes biológicos do sistema de aquários devem ser originários da mesma área que os corais sendo propagados.

A tabela abaixo mostra os parâmetros de qualidade da água comumente medidos na aquicultura coral e as faixas recomendadas para A. cervicornis (de O'Neil 2015).

Fragmentos de Coral

Antes de colocar os corais em aquários terrestres, os corais provenientes de recifes naturais devem ser colocados em quarentena por no mínimo um mês, colocando-os em tanques com sistemas separados de circulação de água para evitar a mistura de água. Após este período de quarentena, os corais visivelmente saudáveis ​​(isto é, sem sinais de doença, perda de tecido, descoloração, empalidecimento / branqueamento ou qualquer parasita) podem ser misturados com outros corais. Corais com quaisquer condições anormais devem permanecer em quarentena até que as condições estejam ausentes por um período mínimo de um mês.

Os fragmentos de coral devem ser obtidos usando-se cortadores de fio de mão ou outros dispositivos de fragmentação para corais ramificados e usando a técnica de micro-fragging para todas as espécies de corais massivos (boulder). ref

Antes de colocar os corais em tanques de retenção, tanques, filtros e todos os equipamentos associados à criação e propagação devem ser drenados e limpos. Corais originários de diferentes locais (estados, países) devem ser mantidos em tanques com sistemas separados de circulação de água para evitar a introdução de espécies de diferentes localizações geográficas.

Se os corais forem mantidos em tanques separados ou em sistemas separados de circulação de água, como ao colocar novos corais em quarentena ou corais de diferentes locais geográficos, os profissionais devem ter muito cuidado ao manusear os corais ou usar equipamentos de aquários. Equipamentos como escovas, baldes, filtros, bombas ou qualquer outra coisa em tanques devem ser encharcados ou totalmente enxaguados em água doce e secos antes de serem transferidos entre os tanques. A pele exposta à água em aquários deve ser lavada em água quente e sabão para evitar qualquer possível transferência de organismos, como micróbios, entre os tanques.

Gestão de Doenças

Recomenda-se que os corais que apresentam sinais de doença sejam tratados removendo ou encobrindo partes da colônia que parecem doentes ou infectadas com epóxi. O tratamento com medicamentos também é uma opção. Porções removidas de tecido doente devem ser destruídas ou preservadas para pesquisa. As colônias devem então ser colocadas em quarentena em aquários com sistemas de circulação de água separados até que estejam livres de sintomas da doença por um período de um mês. Para colônias onde a maior parte do tecido vivo parece doente, toda a colônia deve ser destruída ou preservada para pesquisa.

Precaução extra também deve ser tomada quando se trabalha com corais que mostram sinais de doença ou outras condições anormais. As mãos devem ser lavadas com água morna e sabão antes de tocar em outras colônias de corais. Luvas também podem ser usadas quando se trabalha com corais doentes ou não saudáveis ​​e removidas antes de entrar em contato com outros corais. Qualquer equipamento usado em tanques com corais que mostrem sinais de doença ou outras condições deve ser lavado com 5% de água sanitária e depois de água doce antes de ser usado em outros aquários.