Propagação Larval

Corais de Staghorn em Cane Bay, St. Croix. Foto © Kemit-Amon Lewis / TNC

Os corais empregam dois modos de reprodução fundamentalmente diferentes. A reprodução sexual envolve gâmetas de coral (isto é, óvulos e espermatozóides) liberadas ou 'desovadas' na coluna de água que se juntam e criam colônias de corais geneticamente únicas. Reprodução assexuada inclui a criação de colônias de corais que são geneticamente idênticas (ou 'clones'). Isso ocorre através da fragmentação, onde pedaços de uma colônia de coral se desprendem e se transformam em novas colônias, ou brotamento, onde um pólipo de coral se divide em dois pólipos idênticos. A brotação é o processo que permite que as colônias de coral cresçam. Os esforços de propagação ativa podem empregar esses dois modos, com custos e benefícios diferentes.

A reprodução bem sucedida e o recrutamento de novos corais com características diversas são essenciais para restaurar as populações de corais. Se as populações de corais são baixas, o recrutamento limitado pode inibir significativamente a recuperação de recifes de coral, mesmo com outras ações de manejo implementadas. Esta seção descreve os passos envolvidos na restauração de populações de corais através de métodos de propagação de larvas utilizando o processo de reprodução sexual.

Coletando gametas de coral de corais Acropora. Foto © Barry Brown / SECORE Internacional

Coletando gametas de coral de corais Acropora. Foto © Barry Brown / SECORE Internacional

Os benefícios mais importantes da utilização da reprodução sexual para a restauração de corais é a capacidade de aumentar drasticamente o número de corais, trabalhar com numerosas espécies e morfologias de corais e aumentar a diversidade genética dos corais nos recifes. Embora os eventos de desova em massa de coral ocorram apenas 1-3 vezes por ano, esses eventos podem fornecer milhões de corais bebês - cada um representando um novo indivíduo genético.

Claro, também há desafios para técnicas de propagação de larvas. Por exemplo, a maioria dos eventos de desova dos corais ocorre à noite, as larvas de coral são microscopicamente pequenas e vulneráveis, e as larvas têm requisitos ecológicos específicos para uma colonização e metamorfose bem sucedidas. Assim, são necessárias experiências e preparações consideráveis ​​para lidar com essas técnicas de restauração, e encoraja-se ainda mais a aprendizagem prática com especialistas.

Assista ao último documentário sobre técnicas de propagação larval pelo SECORE.

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