Fertilização

Corais de Staghorn em Cane Bay, St. Croix. Foto © Kemit-Amon Lewis / TNC

Os gametas de coral são viáveis ​​por várias horas após a desova. Assim, é crítico que a fase de fertilização da propagação larval ocorra o mais rápido possível, onde os gametas de diferentes genitores são combinados. Além do tempo, a concentração dos gametas é outro fator importante a ser considerado. A concentração de espermatozóides deve ser alta o suficiente para garantir encontros eficientes de óvulos / espermatozóides, mas não muito altos para que os espermatozóides causem anóxia. Os gametas devem ser combinados em proporção volumétrica aproximada de tantos pais quanto possível (pelo menos colônias parentais 5). Depois que a maioria dos pacotes se rompeu, pode-se adicionar mais água do mar para ajustar a solução do esperma ao aparecimento de uma limonada fraca (esperma visível, mas não leitoso).

Close-up de ovos fertilizados de um coral elkhorn. Foto © Paul Selvaggio / SECORE Internacional

Close-up de ovos fertilizados de um coral elkhorn. Foto © Paul Selvaggio / SECORE Internacional

Os recipientes de fertilização devem ser dimensionados de modo que apenas algumas camadas de ovos estejam na superfície. A agitação suave e freqüente é usada frequentemente para promover a fertilização. Após a fertilização, os embriões em estágio inicial são frágeis e facilmente quebrados (esses embriões parciais podem continuar a se desenvolver normalmente, mas resultarão em 'runts', larvas de pequeno porte e colonos). Nesta fase, a limpeza da água é importante, mas é preciso tomar cuidado para não danificar esses embriões frágeis.

Adubação de gametas de coral no laboratório. Os ovos são lavados com água fresca do mar até que a água mude de cor, de leitosa para clara. Foto © Paul Selvaggio / SECORE Internacional

Adubação de gametas de coral no laboratório. Os ovos são lavados com água fresca do mar até que a água mude de cor, de leitosa para clara. Foto © Paul Selvaggio / SECORE Internacional

O excesso de esperma deve ser enxaguado dos ovos fertilizados após algumas horas. Os jarros de separação de gordura, que são despejados a partir do fundo, são excelentes ferramentas, pois permitem que você derrame a solução de espermatozóides abaixo da camada flutuante de ovos / embriões. A nova água do mar pode então ser despejada lentamente de volta no recipiente através do bico para realizar três ou quatro lavagens, até que a água pareça completamente limpa. Alternativamente, um tubo de sifão pode ser usado para sugar a solução de espermatozóides abaixo da camada de ovo, e a nova água de enxágue adicionada derramando cuidadosamente ao longo da parede do recipiente.

Populações Críticas

Em áreas onde as colônias parentais são raras ou esparsamente distribuídas, a coleta e concentração de gametas apenas para o estágio de fertilização pode render substancial subsídio ao suprimento larval. Mesmo que um esforço completo de propagação sexual não seja viável (incluindo a cultura larval, a colonização e o plantio direto), os óvulos fertilizados podem ser liberados para se dispersarem e se estabelecerem naturalmente.

Mesmo que os procedimentos adequados sejam seguidos, a fertilização deficiente ainda pode ocorrer. Baixas taxas de fertilização resultarão em lotes que precisam de atenção constante, porque qualquer óvulo não fertilizado (que neste momento não pode ser distinguido dos ovos fertilizados) irá quebrar e reduzir a qualidade da água. Esses lotes precisam de mudanças de água mais freqüentes. Gametas que fertilizam mal podem ser produzidos por colônias parentais estressadas por calor ou poluentes.

A fertilização é visível aproximadamente quatro horas após a fertilização usando um microscópio de dissecação. Embriões de coral fertilizados serão cultivados por criação de larvas.

CONSIDERACOES CHAVE

  • Combine gametas de pelo menos colônias progenitoras geneticamente distintas 5 (não clones).
  • Combine gametas dentro de 2 horas de desova (imediatamente é melhor).
  • Concentração de espermatozóides alvo é quando a mistura de água é uma cor de limonada.
  • Seja gentil durante a fase de fertilização, pois os embriões em estágio inicial são frágeis.
  • A fertilização pode ser prejudicada em populações estressadas.


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