Criação de Larvas

Corais de Staghorn em Cane Bay, St. Croix. Foto © Kemit-Amon Lewis / TNC

Após a fertilização, os embriões de coral formam larvas de natação livre após alguns dias de desenvolvimento. Existem vários métodos que podem ser usados ​​para cultivar e reter as larvas de coral durante a fase de desenvolvimento até que sejam competentes para se estabelecerem. Qualquer um desses métodos será mais bem sucedido se você começar com altas taxas de fertilização. Quando a fertilização é baixa, os óvulos não fertilizados morrem e se decompõem durante as primeiras horas de 24-48, sujando o restante da cultura, já que não há maneiras viáveis ​​de separar os ovos não fertilizados. Ao longo do desenvolvimento, os embriões começam a flutuar na superfície da água, mas eles gradualmente perdem a flutuabilidade à medida que seus estoques de lipídios são usados ​​e eles começam a nadar, levando-os para o fundo. Isto significa que existem técnicas de manipulação ligeiramente diferentes, uma vez que as larvas mudam de posição na coluna de água.

Larvas de coral livre nadando (Acropora palmata) em um tubo de ensaio. Foto © Paul Selvaggio / SECORE Internacional

Larvas de coral livre nadando (Acropora palmata) em um tubo de ensaio. Foto © Paul Selvaggio / SECORE Internacional

Geralmente, a estratégia é manter as larvas em um ambiente de temperatura e qualidade de água adequadas. As larvas podem ser mantidas em lixeiras, refrigeradores ou pequenos pratos de mesa se forem mantidos sob temperaturas ótimas (geralmente 23-29 ° C ou 73-84 ° F). ref , mas isso depende da temperatura ambiente do recife na sua localização). A chave para manter uma boa qualidade da água é manter as larvas em baixa densidade (o que pode ser difícil nos estágios iniciais quando elas flutuam e se amontoam na superfície) e limpar a água para remover o excesso de células espermáticas. Nos estágios iniciais, quando as larvas estão flutuando, os jarros separadores de gordura (como descrito na Fertilização seção) pode ser usado para mudanças de água. Quando as larvas estão mais desenvolvidas e nadando, as culturas podem ser filtradas através de uma peneira com malha de tamanho fixo para reter as larvas. Pipetas, garrafas de esguicho, tubos de sifão e peneiras são ferramentas úteis.

Se um encanamento mais sofisticado estiver disponível, vários tipos de recipientes de cultura por gotejamento podem ser empregados com controle de temperatura e filtração. Por fim, no local poças flutuantes podem ser usadas para conter um grande número de larvas em desenvolvimento através de assentamento, mas há muitas considerações ao escolher um local apropriado para esses reservatórios (por exemplo, qualidade da água, exposição a ondas, tempestades de chuva ou luz solar, proteção de piscinas, etc. ). Malhas de tamanho fixo, dependendo da espécie e do tamanho das larvas, podem ser incorporadas nos vasos de cultura para reter as larvas enquanto permite alguma troca de água.

O progresso do desenvolvimento larval pode ser monitorado se um microscópio de dissecação estiver disponível. A taxa de desenvolvimento e, portanto, o tempo até que as larvas estejam prontas para se estabelecer dependerão das espécies de corais e da temperatura, à medida que as larvas se desenvolvem mais rapidamente com temperaturas da água mais altas. Assim, o monitoramento regular é recomendado durante esta fase.


Clique em play para ver novas larvas de coral. Vídeo © Anastasia Banaszak.

Depois de alguns dias, as larvas de coral estarão prontas para se estabelecer e se transformar em um pólipo de coral. A próxima seção descreve larvas assentamento em substratos artificiais e naturais.

CONSIDERACOES CHAVE

  • Mantenha a temperatura adequada da água e mantenha as larvas diluídas para manter a qualidade da água.
  • Ovos não fertilizados reduzem a qualidade da água à medida que se decompõem; muitas mudanças de água serão necessárias.
  • Evaporação de resfriadores deve ser evitada, pois isso aumentará a salinidade.


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