Liquidação

Corais de Staghorn em Cane Bay, St. Croix. Foto © Kemit-Amon Lewis / TNC

As larvas de corais se dispersam com as correntes oceânicas e precisam encontrar um substrato adequado para se estabelecer e sofrer metamorfose em relação ao pólipo primário. No ambiente natural, as larvas de corais usam uma infinidade de pistas complexas (como luz, som, textura da superfície e sinais químicos) para escolher onde, no recife, irão se estabelecer e viver, potencialmente por centenas de anos. Para a restauração usando a propagação de larvas, o assentamento bem-sucedido de novos corais nos recifes é fundamental para encorajar a recuperação do recife. Incentivar o assentamento de larvas cultivadas é comumente feito de duas maneiras: diretamente no recife ou em substratos artificiais para posterior outplanting.

Estabelecendo larvas diretamente nos recifes

Nestes métodos, as larvas de coral são criadas a partir de gametas recolhidos e depois transportadas para o campo em grandes sacos de plástico antes do estabelecimento da colonização. ref As bolsas são esvaziadas e as larvas são retidas dentro de caixas de malha diretamente sobre uma área de recife por vários dias para encorajar a colonização. Incentivar o assentamento em substrato natural pode exigir medidas adicionais, como a colocação de telhas de assentamento no recife ou a remoção manual de macroalgas da área antes da colonização, uma vez que as larvas são impedidas de se estabelecer em recifes com alta cobertura de macroalgas. ref

Estabelecendo Larvas em Substratos

Pensamento e planejamento cuidadosos são necessários para escolher e preparar substratos de liquidação apropriados. Os substratos comumente usados ​​incluem telhas de terracota ou calcário, plugs cerâmicos ou unidades projetadas de concreto. Geralmente, os fatores que muitas vezes são atraentes para larvas de corais incluem 1) biofilmes e (alguns nem todos) algas coralinas crustosas (CCA) e 2) superfícies escuras ou crípticas ou "cantos e recantos".

Biofilmes e CCA - Isto é geralmente realizado por substratos de "condicionamento" em água do mar crua, de preferência em um ambiente de recife, para permitir que os organismos de sinalização colonizem a superfície do substrato e imitem os "cheiros" naturais dos recifes de coral. No entanto, mais condicionamento nem sempre é melhor, pois organismos como algas, esponjas e vermes também podem colonizar substratos e competir com ou atacar larvas de coral recém-colonizadas. Pode ser possível contornar a necessidade de condicionamento se uma fonte separada de algas coralinas crustosas favoráveis ​​puder ser identificada. Se uma fonte de facilitação do CCA estiver prontamente disponível (por exemplo, em uma instalação de cultivo em terra), ele pode ser coletado, moído em pequenas quantidades de poeira ou pó, e colocado em superfícies de assentamento lisas e não condicionadas. No entanto, os CCAs são difíceis de identificar. A maioria dos corais de desova não herda simbiontes do pai e deve adquiri-los do ambiente após o assentamento. Assim, se os colonos forem mantidos em tanques por um período prolongado de crescimento, alguns pedaços de cascalho ou areia (ou outras colônias de corais em cativeiro) podem ser colocados no tanque como uma fonte inoculante de algas simbióticas.

Superfícies escuras e enigmáticas - Estes são geralmente incorporados no próprio substrato. O assentamento em uma superfície pretendida de qualquer tipo de substrato pode ser incentivado apresentando-o em uma posição invertida. Além disso, se os substratos forem condicionados no campo, pode ser vantajoso colocá-los em uma posição sombreada, como sob uma saliência, ou até mesmo colocar sombras sobre as caixas contendo os substratos condicionantes. A redução da luz também pode reduzir a quantidade de crescimento de algas.

Substratos de assentamento SECORE colocados no oceano antes do assentamento de larvas para desenvolver uma fina camada de algas coralinas crustosas, bactérias e microorganismos. Foto © SECORE Internacional / Paul Selvaggio

Substratos de assentamento SECORE colocados no oceano antes do assentamento de larvas para desenvolver uma fina camada de algas coralinas crustosas, bactérias e microorganismos. Foto © SECORE Internacional / Paul Selvaggio

Com boas condições, as larvas geralmente se estabelecem em agregações densas, o que não representa o resultado mais eficiente, pois pode reduzir as taxas de sobrevivência. Para a restauração, o objetivo é fornecer substratos que atraiam níveis moderados de assentamento para melhorar a eficiência, proporcionando ao mesmo tempo um habitat ideal para os colonos crescerem e sobreviverem.

Um objetivo apropriado para a restauração eficiente é ter um rendimento final de um coral sobrevivente por unidade de substrato a ser plantado em recifes. A densidade "ideal" de colonos que começam em cada unidade de substrato para produzir um único sobrevivente não é conhecida, mas projetos anteriores sugerem que as densidades em torno dos colonos 10-50 por substrato são apropriadas. Os colonos não devem ser perturbados por semanas 1-2 para fixar firmemente e começar a deposição esquelética. Os colonos podem então ser contados, usando um microscópio ou um olho com o auxílio de luzes azuis (como os tecidos de coral geralmente brilham em verde sob luz fluorescente, tornando os colonos mais perceptíveis).

Telhas de Liquidação

O substrato de assentamento constitui um "veículo" para transportar corais bebês para um recife, bem como o habitat inicial do coral. Assim, ele serve tanto para uma função de engenharia quanto para uma função ecológica, e grandes avanços na eficiência de restauração de corais poderiam ser obtidos melhorando os projetos de substratos. Este é um aspecto focal da pesquisa de restauração pela SECORE, com o objetivo de melhorar o projeto do substrato em termos de eficiência de manuseio, implantação em recifes e promoção de uma melhor sobrevivência pós-assentamento. A SECORE compartilha essa tecnologia com organizações qualificadas; contate-os para mais informações.

Close-up da unidade de semeadura SECORE com um coral-cérebro pedregulho que cresce perto de seu centro. Foto © Valérie Chamberland / SECORE Internacional

Close-up da unidade de semeadura SECORE com um coral-cérebro pedregulho que cresce perto de seu centro. Foto © Valérie Chamberland / SECORE Internacional

Os corais que se instalaram com sucesso em substratos artificiais, como telhas ou tetrápodes, precisarão ser outplanted em recifes de coral para ajudar na recuperação de corais.

CONSIDERACOES CHAVE

  • Essa etapa requer planejamento e preparação substanciais para escolher e condicionar substratos.
  • Mais condicionamento nem sempre é melhor, pois pode levar a uma maior concorrência por corais recém-colonizados.


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