Sites de recife

Corais de Staghorn em Cane Bay, St. Croix. Foto © Kemit-Amon Lewis / TNC

A coleta de dados no nível do local é importante para documentar como os esforços de melhoria da população estão afetando a saúde ecológica de um local de recife. Além de avaliar e rastrear o sucesso de colônias individuais implantadas, é importante saber se os corais implantados estão afetando positivamente outros organismos no local e promovendo um melhor funcionamento e processos ecológicos. Assim, sugere-se que o monitoramento de um local de restauração seja realizado antes e depois da implantação do plantio, de modo que quaisquer alterações no local possam ser atribuídas à intervenção específica do plantio de coral.

Outro motivo para monitorar áreas maiores de recifes é porque os métodos atuais para monitorar corais individuais a longo prazo podem potencialmente fornecer informações imprecisas, particularmente para corais ramificados (por exemplo, Acropora spp.). Por exemplo, pesquisas recentes mostram que após anos 2, os corais ramificados deplantplant se tornam tão grandes que se fragmentam ou se desalojam - um processo natural para colônias selvagens e restauradas. ref Os métodos individuais de rastreamento de colônias podem, portanto, contar um coral desalojado ou fragmentado como morto ou ausente, quando na verdade pode ter dado origem a muito mais colônias localizadas em outras partes do recife. Assim, os dados de longo prazo de um indivíduo podem ter um sucesso menor do que o realmente presente no local.

Para avaliar os efeitos de melhoria da população em todo o local, as áreas de monitoramento devem ser aumentadas para incluir toda a pegada da área onde os corais serão plantados. O tamanho da área de pesquisa irá variar dependendo da espécie plantada. Corais mounding não tendem a fragmentar e propagar sítios através da fragmentação assexuada tão frequentemente quanto os corais ramificados, então as áreas de levantamento serão menores. Pesquisas de site atuais para A. cervicornis incluir até 7 m ao redor e incluindo a área de saída. Esta área foi escolhida com base na visibilidade típica da região (sudeste da Flórida), conhecimento local sobre o movimento dessa espécie, o tempo necessário para o levantamento da área e a disponibilidade de habitat ao redor. O objetivo dessas pesquisas específicas é documentar a propagação de sites por A. cervicornisAssim, os dados coletados incluem números de colônias e contagens de fragmentos para classes de tamanho específicas. Muitas outras características do site são valiosas para documentar o sucesso de um projeto de aprimoramento da população, como:

  • Cobertura de corais e abundância de espécies de coral
  • Composição geral das espécies bentônicas (incluindo corais, corais moles, corais de fogo, esponjas, algas e outros ocupantes espaciais importantes)
  • Abundância de recrutas de coral ou corais juvenis
  • Saúde dos corais construtores de recifes (doença, supercrescimento de algas)
  • Diversidade e abundância de espécies de peixes e invertebrados
  • Abundância de espécies-chave de invertebrados, como Diadema ouriços
  • Após o plantio, a contagem do número de corais das espécies que foram restauradas pode capturar melhor a abundância desta espécie do que o rastreamento individual (particularmente se rastrear corais ramificados)

Existem vários métodos de pesquisa de grandes áreas para obter esses dados, incluindo tecnologias mais recentes, como fotomosaics, nadar com GPS para reunir waypoints de corais e técnicas de pesquisa mais tradicionais usando quadraturas e transectos.

Fotomossia

Métodos Tradicionais

Limitações do monitoramento em nível de colônia para locais de restauração de recifes de corais. Crédito: Elizabeth Goergen, Nova Southeastern University. Diapositivo da Reunião da Força-Tarefa de Recifes de Coral da 2017.

Limitações do monitoramento em nível de colônia para locais de restauração de recifes de corais. Crédito: Elizabeth Goergen, Nova Southeastern University. Diapositivo da Reunião da Força-Tarefa de Recifes de Coral da 2017.