Decidindo sobre restauração

Corais de Staghorn em Cane Bay, St. Croix. Foto © Kemit-Amon Lewis / TNC

A restauração de corais é cara e o sucesso pode variar muito entre os projetos. Portanto, é importante saber se a restauração é a melhor estratégia a ser usada em comparação com outras ações de gerenciamento (por exemplo, restauração de bacias hidrográficas, fiscalização de MPA). Recursos, financiamento e capacidade são muitas vezes limitados, portanto a restauração ativa, incluindo a jardinagem de corais, deve ser utilizada somente quando houver uma grande chance de sucesso a longo prazo.

Questões-chave a serem feitas antes de iniciar um projeto de restauração de corais:

O site apoiou uma comunidade de corais antes da perturbação?
  • Locais com populações históricas de corais podem ser bons locais candidatos para restauração
  • No entanto, as condições ambientais mudam de forma que não mais suportam comunidades de coral saudáveis
Qual foi a causa da perturbação ou degradação dos corais?
  • Determinar as causas da degradação dos corais ajudará o gestor a decidir se esses estressores também afetarão negativamente os transplantes de corais
  • Se as causas da degradação estiverem relacionadas a ameaças globais (por exemplo, altas temperaturas e branqueamento impulsionado pelas mudanças climáticas), pode ser necessário um monitoramento de longo prazo do local para determinar com que frequência esses estressores afetam o local e se é um bom candidato para restauração
  • Se as causas de declínio em um local são desconhecidas, um estudo piloto de pequena escala é recomendado para acompanhar o sucesso do transplante de coral por pelo menos um ano.
As causas da degradação pararam ou estão agora sob gerenciamento eficaz?
  • Áreas onde os estressores locais (por exemplo, poluição terrestre ou altos níveis de doenças) continuam a ameaçar os corais não devem ser locais candidatos para restauração de corais, uma vez que os transplantes terão uma baixa probabilidade de sucesso a longo prazo.
  • Em locais com altos impactos humanos, formas eficazes de manejo precisam estar em vigor antes que a restauração de corais seja realizada, caso contrário, essas intervenções ativas têm um alto risco de falha e podem representar um desperdício de recursos.
  • Se as condições ambientais locais forem precárias (por exemplo, má qualidade da água causada pela poluição de nutrientes em terra e sedimentação), as chances de estabelecer uma população de coral sustentável podem ser muito baixas.
  • Se as macroalgas são altamente abundantes em um local devido às baixas populações de herbívoros (por exemplo, devido à sobrepesca), as populações de corais têm poucas chances de recuperação porque as macroalgas inibem o assentamento de novos corais
O site pode se recuperar naturalmente do alto recrutamento de corais?
  • A recuperação da população de corais é limitada pelos baixos níveis de recrutamento de corais naturais porque existem / são:
    • poucas larvas de coral na coluna de água
    • baixos níveis de assentamento de corais devido a fatores ambientais, tais como macroalgas
    • alta mortalidade de corais após assentamento
  • A propagação e o transplante de corais ativos podem ser particularmente úteis em locais onde há baixos níveis de larvas de coral, porque a jardinagem de corais pode aumentar o tamanho da população de corais sexualmente reprodutores que produzirão mais larvas de coral no futuro. No entanto, se o recrutamento for limitado por causa de assentamentos precários ou alta mortalidade, outras ações de manejo serão necessárias antes que a restauração de corais seja implementada.
  • Se o recrutamento de corais naturais já é alto dentro de um local, um programa de restauração pode ser desnecessário porque o local pode se recuperar rapidamente por si próprio, portanto, recursos limitados podem ser usados ​​para apoiar outras ações de manejo que sustentam a saúde e funcionamento do sistema.
O substrato requer estabilização?
  • Estabilização da estrutura do recife pode potencialmente adicionar custos substanciais a um projeto de restauração
  • Recentes avanços, no entanto, em tecnologias que combinam a jardinagem de corais com melhorias estruturais estão reduzindo esses custos, embora a eficácia a longo prazo dessas estruturas requeira pesquisas adicionais.
Avaliação de custos
No programa de restauração de corais das Ilhas Virgens dos Estados Unidos da 2010, a TNC instalou seu primeiro viveiro de coral em água e transferiu espécimes criados em viveiros para St. Croix e St. Thomas para ajudar a restaurar os recifes danificados e aumentar a diversidade genética. Foto © Kemit Amon-Lewis / TNC

No programa de restauração de corais das Ilhas Virgens dos Estados Unidos da 2010, a TNC instalou seu primeiro viveiro de coral em água e transferiu espécimes criados em viveiros para St. Croix e St. Thomas para ajudar a restaurar os recifes danificados e aumentar a diversidade genética. Foto © Kemit Amon-Lewis / TNC

Considerar cuidadosamente os custos necessários para executar um programa de restauração de corais é um passo crítico para garantir o sucesso a longo prazo de um programa. No entanto, existem poucos recursos que fornecem estimativas de custo discriminadas. Capítulo 7 do Manual de Reabilitação de Recifes é inteiramente dedicado a instruir os gerentes sobre a análise completa de custo-benefício da restauração de corais e fornece informações sobre os custos associados a detalhes que podem não ser totalmente óbvios no início de um projeto de restauração.

Os custos associados à restauração de corais podem ser divididos nas seis etapas seguintes, conforme sugerido pelo Reef Rehabilitation Manual:

  • Recolha de material de origem
  • Criação de viveiro de coral / instalações de jardinagem
  • Estabelecimento de material de coral coletado em cultura / viveiros
  • Transplante de corais para o sítio de restauração
  • Manutenção e monitoramento de corais, viveiros e corais implantados

Passar pelo exercício de estimar esses custos por transplante de coral ajudará um gerente ou profissional a determinar se a restauração é um uso eficiente dos recursos ou se os recursos seriam mais bem utilizados atividades de manejo que promovem a resiliência do recife.