Usos para restauração

Corais de Staghorn em Cane Bay, St. Croix. Foto © Kemit-Amon Lewis / TNC

Estruturas de substratos sintéticos estão ganhando mais interesse e aplicação na restauração de recifes de corais. Alguns dos potenciais impactos positivos de estruturas artificiais para recifes de coral incluem:

  1. Estabilize os recifes danificados: As estruturas podem estabilizar a estrutura do recife de coral em áreas onde os recifes de corais foram danificados ou achatados por perturbações (pesca com explosivos, mineração, aterramento de navios). Em circunstâncias naturais, os recifes de coral podem levar décadas para voltar a crescer ou podem nunca se recuperar naturalmente; Assim, a criação de substrato para replicar a estrutura básica de um recife pode ajudar a acelerar esse processo de recuperação.
  1. Substitua a estrutura ecológica: A adição de substrato com topografia complexa ou espaços intersticiais imita a estrutura natural dos recifes de coral que fornece habitat para peixes e invertebrados e promove o funcionamento geral saudável dos recifes.
  1. Aumentar a conscientização públicaComo os viveiros de corais e os métodos de jardinagem, as estruturas artificiais (especialmente aquelas com corais plantadas com elas de uma forma mista) podem levar à compreensão e educação do público sobre o estado dos habitats locais de recifes de corais e as atuais práticas de conservação.
  1. Reduzir a pressão do turismo: Alguns resorts construíram estruturas que são usadas por mergulhadores para recreação, bem como para treinar mergulhadores em práticas de flutuação segura. Essas áreas, se atraentes para os turistas, podem ajudar a reduzir a pressão nos recifes de corais naturais que estão se recuperando ou sob estresse.
  1. Aumentar a pesca: Estruturas de substrato adicionadas são conhecidas por atrair peixes e têm sido usadas em todo o mundo para promover a pesca recreativa e comercial.
  1. Melhore a defesa costeira: Estruturas que aumentam a altura e a rugosidade do recife podem aumentar a capacidade dos recifes de coral de amortecer a energia das ondas e proteger os litorais de tempestades e erosão. Esses benefícios são relevantes para pessoas que são mais vulneráveis ​​a inundações e erosão. Eles também são relevantes para o ecossistema natural, pois protegem os recifes de sotavento dos efeitos danosos das tempestades (a maior fonte de perda do GBR). ref Ao reduzir a energia das ondas, as estruturas aumentam a probabilidade de sucesso de outros recifes de corais e projetos de restauração de manguezais (ou seja, projetos de restauração de manguezais costumam falhar porque a energia das ondas é muito alta).

Recifes de Coral para Proteção e Adaptação Climática

Os recifes de coral são eficazes como quebra-mares naturais que dissipam a energia das ondas e a subsequente erosão na costa. Estudos recentes descobriram que os recifes de coral reduzem a energia das ondas em 97% e a altura das ondas em 84% em média. As cristas de recife parecem ser a área mais eficaz do recife para reduzir a energia das ondas. Os distúrbios humanos e as alterações climáticas que degradam os recifes de coral reduziram a sua rugosidade e complexidade, causando um achatamento geral de muitos recifes de coral. Assim, a restauração de corais utilizando substrato adicionado pode ser uma estratégia eficaz para aumentar a estrutura do recife e reduzir o risco de risco costeiro para populações humanas.

Estruturas artificiais de recifes podem hospedar com sucesso a vida marinha, fragmentos de coral e algas coralinas. Foto © Tim Calver

Estruturas artificiais de recifes podem reduzir a ação de ondas fortes e hospedar com sucesso a vida marinha, fragmentos de coral e algas coralinas. Foto © Tim Calver

Maiores oportunidades de financiamento podem estar disponíveis para projetos de restauração de corais que tratem especificamente da proteção costeira, adaptação climática e redução de riscos. A restauração de corais é menos dispendiosa que as estruturas de defesa e, quando saudável, um recife de corais naturalmente cresce e sustenta esses benefícios de proteção costeira. ref A restauração de corais com estruturas deve ser feita juntamente com um manejo efetivo que reduz os estressores locais e crônicos nos recifes de corais. Abaixo alguns fatos sobre os benefícios que as pessoas recebem dos recifes de corais através da proteção da costa que pode ser usada para apoiar o financiamento de restauração são destacados:

  • Os recifes de coral fornecem a primeira linha de defesa para 63 milhões de pessoas em todo o mundo que vivem em áreas costeiras e baixas ref
  • Os recifes de coral são quebra-mares vivos que protegem de ondas e tempestades a mais de 150,000 quilómetros de costa tropical em países com mais de 100 ref
  • Em países como Bahamas, Maldivas, Ilhas Salomão e Fiji, os modelos científicos sugerem que mais da metade da população se beneficia diretamente da proteção costeira proporcionada pelos recifes de coral. ref
  • Até 200 milhões de pessoas que recebem proteção costeira de recifes de coral podem ter custos de adaptação significativos se os recifes forem degradados ref
  • Atualmente, quase 40% da população mundial vive em 100 km da costa, com esse percentual em ascensão ref
O Atlas da riqueza do oceano fornece uma poderosa ferramenta de mapeamento que pode ser usada por gerentes para ilustrar quantas pessoas, dinheiro em propriedade e área são protegidos por recifes de coral e como estruturas artificiais podem ajudar a promover a proteção costeira.

O Atlas da riqueza do oceano fornece uma poderosa ferramenta de mapeamento que pode ser usada por gerentes para ilustrar quantas pessoas, dinheiro em propriedade e área são protegidos por recifes de coral e como estruturas artificiais podem ajudar a promover a proteção costeira.