Branqueamento em Massa

Recife de corais vibrante em Palau, Micronésia. Foto © Ian Shive
O branqueamento em massa ocorre quando tratos inteiros de recifes ou regiões descoram completamente. Foto @ Autoridade do Parque Marinho da Grande Barreira de Corais

O branqueamento em massa ocorre quando tratos inteiros de recifes ou regiões descoram completamente. Foto @ Autoridade do Parque Marinho da Grande Barreira de Corais

O branqueamento de corais é uma resposta comum a um coral sob estresse, e colônias isoladas ou pequenas manchas de corais branqueados não são necessariamente motivo de preocupação. No entanto, eventos de branqueamento em massa que atingem dezenas ou mesmo centenas (e às vezes milhares!) De quilômetros podem afetar ecossistemas inteiros e são uma causa significativa de preocupação para os administradores e interessados ​​em recifes de corais.

Eventos de branqueamento em massa são primariamente desencadeado por temperaturas do mar que excedam o máximo normal de verão por períodos prolongados (semanas). A freqüência e a severidade dos eventos de branqueamento em massa têm aumentado nas últimas décadas, causando degradação dos recifes em escala global. Espera-se que esses eventos ocorram com mais frequência, à medida que as temperaturas da superfície do mar continuam a subir sob a mudança climática global. ref

A severidade do branqueamento pode variar em um sistema de recife, mesmo dentro de um evento de branqueamento em massa. Uma série de fatores influenciará o tempo e a severidade do branqueamento, especialmente na escala de recifes ou áreas individuais. Embora a alta temperatura da água e a luz do sol sejam os principais desencadeadores do branqueamento em massa, condições calmas e claras com corrente mínima podem exacerbar o estresse e intensificar o branqueamento. A falta de vento e correntes pode resultar em menos mistura de camadas de água, mares mais claros e penetração mais profunda da irradiação solar (isto é, a quantidade de luz que penetra na coluna de água).

Observações globais das ocorrências de branqueamento de corais nos últimos anos 50 (a partir de maio 2015). Fonte: Reefbase

Observações globais das ocorrências de branqueamento de corais nos últimos anos 50 (a partir de maio 2015). Clique para ampliar. Fonte: Reefbase

A resposta de uma comunidade de corais ao estresse também depende da condição (estressores pré-existentes) dos corais e da abundância e composição dos corais. Recifes dominados por tipos de corais resistentes podem descorar menos severamente, ou lixívia mais tarde, do que os recifes dominados por espécies sensíveis. Fatores que reduzem essas condições estressantes, como nebulosidade, ventos fortes ou tempestades tropicais podem ser suficientes para proteger os corais do branqueamento.

Previsão de eventos de branqueamento em massa de coral

O branqueamento em massa ocorre quando a temperatura do mar sobe 1-2 ° C acima dos máximos normais de verão por um período prolongado e é acompanhada por forte luz solar. Foto © Autoridade de Parque Marinho da Grande Barreira de Corais

O branqueamento em massa ocorre quando a temperatura do mar sobe 1-2 ° C acima dos máximos normais de verão por um período prolongado e é acompanhada por forte luz solar. Foto © Autoridade de Parque Marinho da Grande Barreira de Corais

Se um recife branquea durante os eventos de aquecimento depende de uma variedade de fatores, tanto físico e biológico. No entanto, a forte ligação à temperatura fornece uma base confiável para prever a probabilidade e o momento dos eventos de branqueamento em massa.

As semanas de aquecimento em graus (DHWs) são uma métrica usada pelo programa Coral Reef Watch da NOAA para ajudar os gerentes de recifes de corais do mundo a monitorar o risco de branqueamento. Porque o risco de branqueamento dos corais é determinado tanto pelo tamanho da anomalia de temperatura quanto pela sua duração (isto é, até que ponto a temperatura está acima do limiar de branqueamento e por quanto tempo permaneceu acima desse limiar), graus de aquecimento semanas (DHWs) são usados ​​para representar o acúmulo de estresse térmico para os corais. Uma DHW é equivalente a uma semana de temperaturas na superfície do mar um grau Celsius acima do máximo esperado no verão. Duas AQS são equivalentes a duas semanas a um grau acima do máximo esperado para o verão or uma semana de dois graus acima do máximo esperado para o verão. No 4 DHWs, as condições se tornaram estressantes para os corais, e os eventos de branqueamento se tornam prováveis. É provável que o estresse severo e possivelmente a mortalidade ocorram no 8 DHWs ou superior.

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