Causas da doença de coral

Coral doente, Flórida. Foto © TNC

A doença de coral é um processo natural, causado por estressores bióticos e abióticos, mas alguns fatores podem exacerbar doenças e causar surtos. Os estressores bióticos são aqueles causados ​​por um organismo vivo (por exemplo, patógeno, parasita) e os estressores abióticos são estressores ambientais (por exemplo, mudanças na salinidade, temperatura, luz).

As causas dos surtos de doenças dos corais são complexas e não são bem compreendidas, embora a pesquisa sugira que fatores importantes para a doença dos corais incluem aquecimento climático, E outros estressores antropogênicos tais como poluição terrestre, sedimentação, sobrepesca e uso humano. Os cientistas estão aprendendo mais sobre as causas da doença dos corais, especialmente em termos de identificar os patógenos envolvidos. As doenças dos corais bióticos são causadas por uma multiplicidade de micro e macrorganismos, incluindo bactérias patogênicas, ref consórcios microbianos dominados por cianobactérias, ciliados e parasitas. ref Até o momento, as doenças de coral mais infecciosas são causadas por bactérias.

Existem relações significativas entre a prevalência da doença do coral e a elevação da temperatura da água, ref declínio na qualidade da água, ref densidades de vetores e hospedeiros, ref e intensidade de branqueamento de corais.

Use as guias abaixo para aprender mais sobre os modos de transmissão e os fatores ambientais das doenças dos corais.

Vários mecanismos e condições ambientais suportam a transmissão de doenças, incluindo áreas de alta cobertura de coral, qualidade da água e certos predadores (por exemplo, alguns peixes coralíparos, poliquetas e gastrópodes). ref É importante que os gestores estejam cientes dos vários modos de transmissão de doenças, uma vez que esforços de monitoramento que finalmente ajudam a orientar estratégias de gestão.

doença da banda negra

Doença da banda negra avançando da direita para a esquerda no coral Diploria strigosa. Foto © Sven Zea, Universidade Nacional da Colômbia / Marine Photobank

Semelhante às populações humanas, espécies de corais com maior abundância local podem ser mais suscetíveis a doenças.ref Por exemplo, a síndrome do branco da doença do coral aumentou em áreas onde a cobertura de coral é alta.ref Isso ocorre porque a doença pode se espalhar mais rapidamente dentro de populações populosas. Portanto, espécies comuns de corais podem ter um maior potencial de doença do que espécies raras. ref

Predação coral é outro mecanismo que pode facilitar a transmissão de doenças em densas populações de corais. Predadores podem atuar como vetores por transmissão oral ou fecal de patógenos. ref Por exemplo, pensa-se que a doença da banda negra floresce na presença de peixes coralívoros.ref Outros corallívoros, como o gastrópode Drupella spp., são suspeitos de aumentar a taxa na qual a doença é transmitida de colônias infectadas para não infectadas. ref Outros vetores de doenças do coral são o fogo, Hermodice carunculata, cujo intestino foi encontrado para abrigar Vibrio shiloi (o agente patogénico que induz o branqueamento bacteriano em alguns corais do Mediterrâneo) ref e peixes-borboleta, que abrigam um trematódeo (parasita flatworm) que infecta Porites. ref

Motores ambientais, como temperatura, qualidade da água e sedimentação, podem afetar significativamente os surtos de doenças. ref

Temperatura

Estima-se que o aquecimento das temperaturas da superfície do mar influencie as doenças dos corais de duas maneiras:

  1. Incentivar doenças infecciosas, prejudicando os mecanismos de defesa do hospedeiro coralino. Temperaturas aumentadas podem afetar as propriedades biológicas e fisiológicas básicas dos corais, particularmente sua capacidade de combater infecções. Isso tem influência no equilíbrio entre o patógeno potencial e o hospedeiro.ref
  2. Aumentar a virulência ou taxa de crescimento de organismos causadores de doenças.ref
aspirgilose

Aspergilose que afeta os corais do ventilador do mar Gorgonia ventalina nas Florida Keys. Foto © Craig Quirolo / Relevo de Recife

Padrões sazonais na prevalência da doença fornecem mais apoio para uma ligação entre o aquecimento das águas oceânicas e os surtos de doenças. Por exemplo, na Grande Barreira de Corais, a prevalência de doenças de corais aumentou do inverno para o verão em todas as principais famílias de corais. Ligações entre surtos ou o aumento da prevalência da doença e da temperatura quente foram detectados para a doença da banda negra, aspergilose, doença da faixa amarela, doença do patch branco e síndrome do branco.

Qualidade da água

A doença do coral também é facilitada pela diminuição da qualidade da água, particularmente devido à eutrofização e sedimentação. Evidências recentes sugerem um efeito sinérgico entre nutrientes e doenças elevados. Altos níveis de nutrientes (por exemplo, nitrogênio e fósforo) têm sido associados a sinais acelerados de doença em ambos os corais infectados pela doença da banda amarela e da aspergilose em manipulações de campo ref e na doença da banda negra. ref

Sedimentação

Sedimentação também pode contribuir para surtos de doenças de coral. Os impactos da sedimentação baseada em terra nas comunidades costeiras de coral são visíveis e bem documentados; os corais que habitam os recifes com sedimentos possuem muitas vezes grandes manchas de esqueleto morto, exposto, margeado por margens recuadas de tecido saudável. Patógenos terrestres oportunistas (o fungo do solo Aspergillus sydowii e a bactéria humana Serratia marcescens) foram identificados como agentes causadores de doenças de coral no Caribe. ref

By abordando ameaças antropogênicas (redução da qualidade da água e aumento da sedimentação) através de melhores práticas de gestão da zona costeira, os gestores podem reduzir os fatores que contribuem diretamente para as doenças dos corais.