Impactos da Doença

Coral doente, Flórida. Foto © TNC
doenças comuns dos corais no Caribe

Doenças comuns dos corais no Caribe. (UMA) Diploria strigosa com doença da faixa preta, (B) Dichocoenia stockesii com peste branca, (C) Acropora cervicornis com faixa branca e (D) Montastraea faveolata com síndrome da mancha amarela. Fotos © E. Weil, da NOAA Centro de Monitoramento e Avaliação Costeira

Surtos de doenças de coral podem levar a uma redução geral na cobertura de corais vivos e reduzir a densidade de colônias. Em casos extremos, surtos de doenças podem iniciar mudanças de fase na comunidade de comunidades dominadas por corais e algas. As doenças dos corais também podem resultar em uma reestruturação das populações de corais: por exemplo, uma mudança de construtores maciços de recifes de longa duração e crescimento lento para comunidades dominadas por corais menores e de vida mais curta. ref

A doença de coral também pode causar alterações significativas nas taxas de reprodução, taxas de crescimento, estrutura da comunidade, diversidade de espécies e abundância de organismos associados aos recifes. ref

Padrões Globais

As doenças dos corais são distribuídas globalmente. O mapa a seguir mostra onde algumas das principais doenças estão localizadas.

mapa global da doença dos corais

Este mapa ilustra a localização de algumas das principais doenças que enfrentam os recifes de coral. A categoria “outras doenças” inclui banda erodida do esqueleto, faixa marrom, necrose atramosa, trematodíase, manchas brancas ulcerativas e outras síndromes pouco descritas. Clique para ampliar. Fonte: Recifes WRI em risco 2011

O Caribe tem sido referido como um "ponto quente" para as doenças dos corais devido ao rápido surgimento de doenças novas e extremamente virulentas, aumento da frequência de eventos e rápida disseminação de doenças emergentes entre novas espécies e regiões. ref Embora apenas 8% de todos os recifes de coral (por área) sejam encontrados no Caribe, mais de 70% de todos os relatos de doenças vêm dessa região. ref Além disso, pelo menos 82% de espécies de corais no Caribe hospedam pelo menos uma doença. ref

Vários estudos indicam que a prevalência da doença na região do Indo-Pacífico, Samoa Americana ref e o Hawai'i ref está atualmente bastante baixo. No entanto, em toda a região do Indo-Pacífico, as doenças parecem estar exibindo uma rápida expansão no alcance e nos tipos de doenças desde o 2000. ref À medida que os esforços aumentam para documentar globalmente as doenças dos corais, as listas de espécies afetadas pela doença, os locais onde as doenças são relatadas e a prevalência dessas doenças, estão aumentando constantemente.