Espécies invasivas

Peixe-leão, Ilhas Salomão. Foto © Peter Liu

Os ecossistemas marinhos contêm muitas espécies de plantas, animais e microorganismos que se desenvolveram isoladamente, separados por barreiras naturais. As atividades de transporte humano, como transporte marítimo e aéreo, permitiram que essas espécies se movessem além de suas áreas naturais para novas áreas. Uma espécie invasora é definida como uma espécie que é não-nativa (alheia) a um ecossistema e / ou cuja introdução causa ou pode causar danos sociais, econômicos ou ambientais. As espécies nativas também podem se tornar invasoras se causarem danos pela colonização dominante de um ecossistema devido à perda de controles naturais (isto é, perda de predadores ou herbívoros).

Peixe Leao

Nativo das águas tropicais do Pacífico, acredita-se que os peixes-leões tenham sido introduzidos nas águas do Atlântico ao longo da costa da Flórida em meados dos 1990s e, desde então, expandiram-se rapidamente em toda a região do Caribe. Foto © Elaine Blum 2009 / Photobank Marinho

Espécies invasoras marinhas incluem:

Oitenta e quatro por cento dos ecossistemas marinhos do mundo já são afetados por espécies invasoras. ref Comunidades biogeograficamente isoladas, como os ecossistemas do Havaí, são mais suscetíveis à introdução de espécies invasoras.

Nem todas as espécies não nativas se tornarão invasoras. Embora as espécies invasivas marinhas variem consideravelmente, várias características gerais se aplicam. ref Espécies invasoras têm:

  • Capacidade de adaptação e prosperidade em diferentes habitats e uma ampla gama de condições
  • Rápidas taxas de crescimento dos indivíduos, tornando-os capazes de deslocar outras plantas ou animais
  • Características que os tornam facilmente dispersáveis ​​para novas localidades
  • Características reprodutivas que permitem rápido crescimento populacional

As espécies invasivas são frequentemente capazes de estabelecer e ultrapassar novos ambientes rapidamente. Isso ocorre porque é improvável que suas populações sejam controladas por processos naturais, como o controle de predadores, parasitas ou doenças.

Caminhos de Introduções de Espécies Invasivas Marinhas

Espécies invasoras podem ser introduzidas no ambiente marinho de várias maneiras: ref

Transporte comercial - Navios de carga, barcos de pesca, plataformas rebocadas

  • Água de lastro: Água do mar usada para estabilizar navios de carga. Se um navio não tem carga, ele é preenchido com água para estabilizá-lo. Quando tem carga, os tanques de lastro são esvaziados. A água carregada em um porto (com espécies marinhas) pode ser descarregada em outro porto (despejando essas espécies em um novo ambiente). Algumas dessas espécies se tornam invasivas. ref
  • Casco da embarcação: Um casco é a parte de baixo de uma embarcação, que fornece uma superfície na qual a espécie se acomoda e se conecta. Quando os navios se movem, essas espécies são transportadas para outras áreas do mundo. Isso se aplica a todas as embarcações, incluindo navios de carga, veleiros e embarcações de pesca. ref
  • Exploração ao vivo e isca de poços (recipientes para manter os peixes vivos em barcos)
  • Artes de pesca e detritos

Passeio de barco de recreio - Sujeira no casco e incrustação através de outros fatores (por exemplo, motores de popa, poços vivos, linhas de água)

Aquacultura, aquário, jardins de água

  • Libertação acidental de organismos alvo de instalações de cultura / grow-out (algumas espécies são intencionalmente introduzidas na capacidade de alimentação e depois escapam para a natureza e tornam-se estabelecidas)
  • Libertação acidental de organismos não visados
  • Libertação intencional de organismos (geralmente através de consumidores ou amadores)

Programas e pesquisas governamentais - Liberação autorizada (biocontrole) e liberação não autorizada / não intencional

Setor privado

  • Remessas vivas de frutos do mar (por exemplo, o Comércio de Peixe de Comida Viva do Recife - espécies marinhas não nativas podem ser compradas e lançadas intencional ou acidentalmente em águas locais)
  • Liberação do aquário
  • Liberar para práticas culturais
  • Importações ilegais ou acidentais

Detritos marinhos - organismos incrustantes em redes e flutuadores abandonados

Espécies invasoras são consideradas uma das maiores ameaças aos nossos ecossistemas marinhos. Invasores marinhos tiveram impactos significativos sobre a biodiversidade, ecossistemas, pesca e maricultura, saúde humana, desenvolvimento industrial e infra-estrutura.

A mudança climática pode exacerbar a disseminação de espécies marinhas invasoras. Por exemplo, a mudança climática pode resultar em mudanças nos padrões de transporte humano (longos períodos de navegação, novas rotas), mudanças nas restrições climáticas que favorecem espécies invasoras ou aumentam a possibilidade de sua sobrevivência, e distribuições de espécies alteradas aumentos de temperatura). ref Mudanças de amplitude em resposta ao aumento da temperatura são prováveis ​​porque estudos determinaram que alguns invasores têm capacidade superior de tolerar o aumento da temperatura em comparação com espécies nativas. ref Essa habilidade pode explicar em parte porque o número de novas invasões está aumentando.

Gerenciando espécies invasoras pode ser um grande desafio. A prevenção é a abordagem com melhor relação custo-benefício para os gestores, pois, uma vez que espécies invasoras estejam estabelecidas nos ecossistemas marinhos, pode ser quase impossível eliminá-las. ref