Algas

Peixe-leão, Ilhas Salomão. Foto © Peter Liu
algas que crescem em coral

Kāne'ohe Bay O'ahu, recife plano sendo coberto por alga invasiva Echeuma denticulatum. Foto © Jen Smith

As algas são um grupo diversificado de organismos autotróficos que variam de formas unicelulares (alguns fitoplâncton) a multicelulares (por exemplo, algas marinhas). A maioria das algas é fotossintética, como plantas terrestres, mas não são consideradas plantas porque seus tecidos não são organizados em órgãos distintos encontrados em plantas.

Invasões de algas marinhas ocorreram em todo o mundo devido a lançamentos acidentais ou intencionais de aquacultura. A maioria das algas que foram introduzidas não se tornam invasivas, mas as que causam podem causar grandes impactos nos ecossistemas marinhos.

Os principais caminhos incluem:

  • Tráfego de navios, como água de lastro e sujeira no casco
  • Operações aquícolas (a aqüicultura de marisco é responsável pela disseminação de espécies invasoras marinhas através do transporte global de conchas de ostras ou outros crustáceos para consumo)
  • Equipamento de pesca e equipamento SCUBA (através do transporte quando se desloca de um lugar para outro)
  • Descarga acidental de aquários através de tubos ou liberação intencional
Close up, de, invasivo, alga, gracilaria, salicornia, overgrowing, coral, (Montipora, capitata), em, Kãne'ohe, baía, O'ahu. Foto © Eric Conklin

Closeup, de, invasivo, alga, Gracilaria salicorniacoral crescido (Montipora capitata) em Kāne'ohe Bay, O'ahu. Foto © Eric Conklin

As algas marinhas introduzidas invasivas incluem membros dos seguintes grupos: Chlorophyta (algas verdes), Phaeophyta (algas marrons) e Rhodophyta (algas vermelhas). Duas espécies de algas marinhas estão listadas na lista de grupos de especialistas Xunum de invasores de espécies invasivas da IUCN no mundo: a alga verde Caulerpa taxifolia e a alga marrom Undaria pinnatifida. As algas invasoras tropicais incluem Gracilaria salicornia, Musciformis da hipnéia, Acanthophora spicifera e Eucheuma denticulatum. Gracilaria salicornia e Eucheuma denticulatum são predominantes em muitos dos recifes do Havaí.

Impactos Ecológicos

Esquerda: Cabeça grande de Montipora capitata na encosta do recife na baía de Kāne'ohe, sendo O'ahu sufocada pela alga invasora, Gracilaria salicornia. Direita: Mesma cabeça de coral com as algas removidas, mostrando os corais mortos e severamente estressados ​​sob as esteiras de algas. Fotos © Eric Conklin

Esquerda: grande Montipora capitata de cabeça na encosta do recife na Baía de Kāne'ohe, O'ahu sendo sufocada por algas invasivas, Gracilaria salicornia. Direita: Mesma cabeça de coral com as algas removidas, mostrando os corais mortos e severamente estressados ​​sob as esteiras de algas. Fotos © Eric Conklin

Os impactos ecológicos de algas invasoras marinhas incluem mudanças na estrutura da comunidade na comunidade invadida e redução da abundância, diversidade, alimentação, desempenho e função de espécies nativas. Algas invasivas podem rapidamente invadir e invadir os habitats dominados pelos corais. Eles podem ultrapassar e matar os corais sufocando, sombreando e abrasão, e podem causar redução na biodiversidade e na cobertura de corais.

Impactos Socioeconômicos

O crescimento excessivo de algas marinhas invasivas pode resultar em impactos socioeconômicos diretos. O crescimento excessivo de algas pode parecer desagradável para os turistas e afetar negativamente as atividades recreativas, como mergulho e snorkeling. Os principais custos também podem estar associados à remoção invasiva de algas. Por exemplo, a alga vermelha, Musciformis da hipnéia, foi introduzido no Havaí para a aquicultura e se espalhou para outras ilhas havaianas ao longo de várias décadas e formou extensas flores de algas. As flores foram estimuladas por poluentes costeiros e resultaram em grandes quantidades de biomassa de algas em decomposição que se acumularam nas praias e criaram um odor e ambiente desagradáveis. Um estudo ref Estima-se que custou a Maui cerca de US $ 20 milhões por ano para gerenciar os impactos do florescimento (em termos de limpeza de praias, redução de valores de propriedade e redução das taxas de ocupação em hotéis e condomínios em áreas impactadas).