Peixe

Peixe-leão, Ilhas Salomão. Foto © Peter Liu

Embora peixes de água doce predadores invasivos tenham causado danos devastadores a espécies nativas de água doce, ref peixes invasores marinhos são relativamente incomuns e seus efeitos ecológicos são amplamente desconhecidos. Lançamentos de aquários e transporte de água de lastro são os dois caminhos mais prováveis ​​de introdução de peixes marinhos tropicais no Caribe e provavelmente serão caminhos igualmente importantes em outras regiões. ref

Peixe-Leão

Nos últimos anos, o interesse pelos impactos dos peixes invasores marinhos aumentou dramaticamente devido à introdução de duas espécies de peixes-leão predadores (Pterois volitans e Milhas) de sua faixa nativa no Indo-Pacífico ao Atlântico Ocidental. Embora seja desconhecido como o peixe-leão foi introduzido, a pesquisa sugere que vários peixes-leão individuais foram libertados de um aquário durante o furacão Andrew em 1992. ref

Lionfish (milha de Pterois) no Palm Beach, Florida. Foto © Chip Baumberger / Photobank Marinho

Lionfish em Palm Beach, Florida. Foto © Chip Baumberger / Photobank Marinho

Desde a sua libertação, o peixe-leão espalhou-se rapidamente da Flórida ao longo do leste dos Estados Unidos e do sul para o Caribe. ref Sua gama inclui atualmente Rhode Island para a Flórida ao longo do leste dos EUA, Bahamas, Cuba, República Dominicana, Porto Rico, Pequenas Antilhas, Ilhas Cayman, Jamaica, Colômbia, Costa Rica, Belize, Venezuela e México. ref

Uma pesquisa recente destaca os impactos do peixe-leão invasivo nos ecossistemas de recifes de corais na região do Caribe. Tais impactos incluem a diminuição da sobrevivência de animais nativos de recifes devido à predação e competição, o que reduz o sucesso de recrutamento de peixes nativos de recifes de corais.ref

O peixe-leão tem poucos predadores naturais em sua faixa nativa e, portanto, há poucas espécies nativas do Atlântico e do Caribe que poderiam atuar como potenciais predadores significativos do peixe-leão. ref No Caribe e no Atlântico, os predadores de peixes-leão naturais, como os garoupas, são sobrepescados e não são susceptíveis de reduzir as populações de peixes-leão e seus impactos ecológicos associados.

Outros peixes invasores marinhos

A garoupa invasora do pavão, Cephalopholis argus (roi), no Havaí. Esta garoupa invasiva se tornou o predador dominante em alguns recifes no Havaí. Foto © Chad Wiggins

A garoupa invasora do pavão, Cephalopholis argus (roi), no Havaí. Esta garoupa invasiva se tornou o predador dominante em alguns recifes no Havaí. Foto © Chad Wiggins

Trinta e quatro espécies de peixes marinhos foram introduzidas nas águas havaianas e quase 60% destas espécies foram estabelecidas. ref Dos peixes marinhos introduzidos, cerca de 40% foram intencionalmente introduzidos como alimento para peixes, iscas ou controle de plantas daninhas, ref incluindo três espécies de peixes marinhos introduzidos pelo Estado como peixes alimentares: Ta'ape (Lutjanus kasmira/ blueline snapper), toau (Lutjanus fulvus/ blacktail snapper) e roi (Cephalopholis argus/ garoupa de pavão).

Alguns pesquisadores e pescadores sugerem que a introdução dessas espécies resultou em uma diminuição na abundância de peixes e captura associada de outras espécies importantes de peixes alimentícios. Embora os estudos realizados até o momento não tenham documentado um forte impacto biológico na pesca nativa no Havaí a partir da introdução dessas espécies, ref ainda há um amplo debate sobre esta questão. Em resposta, The Nature Conservancy e a Universidade do Havaí estão atualmente realizando um experimento de "remoção de roi", onde todos os roi invasivos foram removidos de uma série de recifes na Ilha do Havaí e a resposta da comunidade de peixes nativos está sendo rastreada. ao longo do tempo (ver resultados).

garoupa do pavão

Escola da caranha invasora da bluelina (Lutjanus kasmiraTa'ape) no Havaí. Foto © Ed Robinson

Várias outras espécies foram introduzidas no Havaí, incluindo tilápia (Oreochromis mossambicus), sardinha (Sardinella marquesensis), tainha (Valamugil engeli) e goatfish (Upeneus vittatus). Os efeitos ecológicos dessas espécies nos ecossistemas marinhos e costeiros nativos do Havaí são desconhecidos, embora a tainha possa estar deslocando a tainha nativa (Mugil cephalus) em alguns estuários. ref

Impactos Ecológicos e Socioeconômicos

Poucos estudos avaliaram os impactos ecológicos e socioeconômicos de peixes marinhos invasivos e estudos que foram conduzidos principalmente em regiões temperadas em comparação com regiões tropicais. ref A avaliação desses impactos, em vez de simplesmente documentar a presença, a abundância e a distribuição de tais espécies, é uma prioridade urgente de pesquisa.

Os potenciais impactos ecológicos de peixes invasores marinhos incluem a diminuição da sobrevivência de animais nativos de recifes através da predação e competição, redução do recrutamento de peixes nativos e o potencial de diminuir a abundância de espécies ecologicamente importantes (herbívoros) que são vitais para apoiar o recife. resiliência, impedindo o crescimento excessivo de algas.

Os impactos socioeconômicos de peixes invasores marinhos incluem os custos associados ao combate, controle e erradicação de espécies invasoras e possíveis declínios na pesca de peixes nativos.