Desenvolvimento Costeiro

Frotas de pesca. Foto © Elle Wibisono

Mais de 2.5 bilhões de pessoas (40% da população mundial) vivem em 100 km da costa,ref acrescentando maior pressão aos ecossistemas costeiros. O desenvolvimento costeiro ligado a assentamentos humanos, indústria, aquicultura e infraestrutura pode causar impactos severos em ecossistemas próximos da costa, particularmente nos recifes de corais. Os impactos do desenvolvimento costeiro podem ser diretos (por exemplo, aterro, dragagem, mineração de coral e areia para construção) ou indiretos (por exemplo, aumento do escoamento de sedimentos e poluentes).

construção e dragagem

À esquerda: Projetos de construção, como a expansão de aterros sanitários, podem danificar e destruir recifes de corais adjacentes. Foto © Kim Holzer / Photobank Marinho; À direita: Areia dragada do mar e depositada em terra para “reabastecer” Acredita-se que uma praia tenha sido levada de volta ao mar e coberto esses populares recifes de mergulho em Palm Beach, Flórida. Foto © Steve Spring, Resgate do recife do condado de Palm Beach, Marine Photobank

Projetos de construção em cidades e comunidades costeiras podem ser construídos em terras recuperadas do mar. Em muitas áreas, os planos rasos de recifes foram recuperados e convertidos em aeroportos, áreas industriais ou urbanas. Atividades de dragagem (por exemplo, canais de águas profundas, portos, marinas) e despejo de materiais residuais no ambiente costeiro e marinho também podem danificar e destruir recifes de coral adjacentes.

O desmatamento e o desmatamento da vegetação podem resultar em aumentos na sedimentação em águas costeiras. Por exemplo, os manguezais estabilizam as linhas costeiras, prendem os sedimentos e filtram os poluentes e seus resultados de remoção na erosão costeira. Isto leva a uma liberação de material orgânico e sedimentos que podem lavar e sufocar os corais e alterar a química da água.

Sedimentação pesada e escoamento de nutrientes agrícolas de um rio próximo na República Dominicana. Foto © Jeff Yonover

Os projetos de limpeza e construção de terra podem alterar os padrões naturais de drenagem, resultando em água doce, nutrientes e escoamento de sedimentos nos recifes adjacentes. A sedimentação pode abafar diretamente um recife ou aumentar a turbidez nas águas costeiras, o que reduz a luz disponível para os corais e sua simbiose zooxantelas. Os corais dependem de suas zooxantelas para gerar alimentos fotossinteticamente, portanto a privação de luz pode causar a morte dos corais. Enquanto alguns recifes de coral prosperam em águas turvas, os recifes são tipicamente menos diversificados e são mais restritos em faixas de profundidade do que aqueles em águas claras.ref A combinação de sedimentos suspensos, re-suspensos e depositados pode limitar o crescimento de corais, padrões de alimentação, fotossíntese, recrutamento e sobrevivência.

Os recifes de corais são naturalmente adaptados a águas com baixo teor de nutrientes, de modo que a adição de nutrientes pode ser particularmente prejudicial para as comunidades de recifes de corais. O excesso de nutrientes promove o crescimento de macroalgas que podem ultrapassar os corais e prevenir o recrutamento de larvas.

O esgoto é um dos poluentes mais difundidos, e muitos países com extensos recifes de coral têm pouco ou nenhum tratamento de esgoto. Por exemplo, o Sudeste Asiático, o Pacífico e o Caribe descarregam 80-90% de suas águas residuais não tratadas no mar. ref Além disso, produtos químicos tóxicos provenientes de indústrias (por exemplo, mineração), aquicultura e agricultura, bem como residências, estacionamentos, jardins e campos de golfe, inundam os ecossistemas costeiros. Plantas de tratamento de água e usinas de energia também podem descarregar produtos químicos na zona costeira, alterando significativamente a química da água nessas áreas.

Impactos do desenvolvimento costeiro

Estes incluem o seguinte:

manguezais

Os mangues criam uma barreira entre a terra e o mar, filtrando sedimentos e nutrientes do escoamento costeiro e protegendo o litoral das tempestades. Foto © Katie Fuller 2009 / Photobank Marinho

  • Projectos de construção (cais, canais, pistas de aterragem, diques, recuperação de terrenos, etc.) - pode matar corais diretamente
  • Degradação de recifes de coral - pode resultar em perda de receita do turismo em países que dependem do turismo baseado em recifes e reduzem as populações de peixes
  • Construção costeira - pode causar sedimentação crônica, efluente de esgoto, descarga industrial e mudanças no fluxo e no escoamento da água, o que pode afetar negativamente as taxas de crescimento de corais e atividades metabólicas, bem como matar diretamente os corais
  • Remoção de recifes - pode resultar em erosão de praia, retiro de terra e sedimentação
  • Sedimentação - pode sufocar os recifes ou aumentar a turbidez nas águas costeiras, reduzindo assim a luz necessária para o crescimento e a sobrevivência dos corais
  • Poluentes - pode levar a aumentos nas doenças e mortalidade dos corais, causar mudanças na estrutura da comunidade de corais e impedir o crescimento de corais, a reprodução e o estabelecimento de larvas (por exemplo, o escoamento de nutrientes pode levar a proliferações de algas que sufocam o crescimento dos corais)
  • Mineração de coral para materiais de construção - pode levar a perdas econômicas de longo prazo em termos de benefícios perdidos para a pesca, proteção costeira, turismo, segurança alimentar e biodiversidade

À medida que as populações costeiras aumentam e a proteção costeira natural é degradada ou perdida, elevação do nível do mar e mudanças nos padrões de tempestades provavelmente aumentará os efeitos das atividades prejudiciais de desenvolvimento costeiro. Os impactos locais das fontes de estresse baseadas em terra ocorrerão em combinação com estressores globais e regionaistais como mudanças climáticas, práticas de uso da terra e insumos de água doce, ameaçando ainda mais a sobrevivência dos ecossistemas de recifes de corais. Por exemplo, aumenta em impactos de tempestades ligados à mudança climática poderia exacerbar o escoamento de sedimentos e outros poluentes.

Reduzir os efeitos do desenvolvimento costeiro é criticamente importante; Ameaça quase 25% dos recifes de corais do mundo, particularmente no sudeste da Ásia, e nos oceanos Índico e Atlântico.ref Os impactos do desenvolvimento costeiro podem ser drasticamente reduzido através de planejamento efetivo e regulamentos de uso da terra. Por exemplo, as abordagens de planejamento e gestão podem incluir planos e regulamentações de zoneamento, proteção de habitats costeiros (como manguezais), contratempos costeiros que restringem o desenvolvimento a uma distância fixa da costa, gestão de bacias hidrográficas, melhoria na coleta e tratamento de águas residuais e sólidos. resíduos e gestão do turismo em níveis sustentáveis.