Turismo e Impactos Recreativos

Frotas de pesca. Foto © Elle Wibisono

Atividades recreativas podem prejudicar os recifes de coral através de:

  • Quebra de colônias de coral e dano tecidual por contato direto, como caminhar, tocar, chutar, ficar de pé ou contato de engrenagem
  • Quebra ou capotamento de colônias de coral e danos nos tecidos de âncoras de barcos
  • Mudanças no comportamento da vida marinha por alimentação ou assédio por humanos
  • Poluição da água
  • Espécies invasivas
  • Lixo e detritos depositados no ambiente marinho

Snorkel, mergulho e trampolim

Alto: Corais danificados do mergulhador descuidado em Manado, Indonésia. Foto © Shen Collazo / Marine Photobank Inferior: Turistas atropelam o recife no Parque Nacional Ras Mohammed, no Egito. Foto © Howard Peters / Photobank Marítimo 2011

Alto: Corais danificados do mergulhador descuidado em Manado, Indonésia. Foto © Shen Collazo / Photobank Marinho
Parte inferior: Turistas atropelam o recife no Parque Nacional Ras Mohammed, no Egito. Foto © Howard Peters / Photobank Marítimo 2011

Vários estudos documentaram os impactos nos recifes de coral de mergulhadores e praticantes de snorkel. Elas podem ser causadas por danos causados ​​por chutes nas nadadeiras, empurrando ou segurando o coral, arrastando o equipamento e ajoelhando-se / em pé no coral. Nem todos os mergulhadores causam a mesma quantidade de dano.

Mergulhadores SCUBA normalmente têm mais impactos sobre os corais do que os mergulhadores, particularmente os mergulhadores que usam luvas e fotógrafos com equipamentos. ref Isso ocorre porque os praticantes de snorkel flutuam principalmente acima dos corais na superfície da água, e os danos aos corais são geralmente limitados a áreas de águas rasas onde os praticantes de snorkel podem ficar de pé diretamente ou chutar os corais. ref

Estudos sugerem que mergulhadores inexperientes causam maiores danos do que mergulhadores mais experientes, e apenas uma pequena porcentagem de mergulhadores é responsável pela maioria dos impactos. ref Outros fatores sociais foram identificados que podem influenciar os danos nos recifes. Por exemplo, um estudo recente mostrou que a nacionalidade dos visitantes pode ter um impacto maior sobre a incidência de danos nos recifes do que outros fatores, como experiência e habilidade de mergulho. ref Isso sugere que as atitudes, percepções e crenças dos usuários são tão importantes quanto os impactos reais que as atividades recreativas podem ter nos recifes. Também sugere que, em alguns lugares, as estratégias de gerenciamento podem precisar ser direcionadas a grupos de usuários específicos para reduzir os danos aos recifes.

Cérebro coral mostrando danos de ancoragem descuidada; foto foi tirada cinco anos após o evento e mostra pouca ou nenhuma cura. Foto © Joe Bartoszek 2010 / Photobank Marinho

Cérebro coral mostrando danos de ancoragem descuidada; foto foi tirada cinco anos após o evento e mostra pouca ou nenhuma cura. Foto © Joe Bartoszek 2010 / Photobank Marinho

O atropelamento de corais também é comum em planícies rasas de recifes próximos à costa e levou a danos extensos em áreas com altos níveis de uso humano.ref Os pontos de acesso da linha costeira, onde as pessoas estão de pé ou caminham para entrar ou sair da água, são vulneráveis ​​a atropelamentos; em tais áreas, a mortalidade de corais a partir do contato com o substrato pode atingir níveis tão altos quanto 100%. ref Mesmo nos casos em que a alta mortalidade não ocorre, o atropelamento pode resultar em menor produção reprodutiva para os corais.ref

A incidência de danos nos corais causados ​​pelo contato com o mergulhador inspirou o conceito de capacidade de transporte do mergulhador. ref Embora esta abordagem tenha sido aplicada a numerosos recifes ao longo dos trópicos, algumas organizações de conservação sugerem que a avaliação da capacidade de carga pode ter valor prático limitado. ref Quantificação da capacidade de carga (pdfpode ser desafiador; varia amplamente com base nas condições ecológicas de um recife, potencial de resiliência de um recife e comportamento do visitante.

Danos de ancoragem

As âncoras de barco podem causar danos consideráveis ​​nos recifes de coral, incluindo quebra e fragmentação de corais. Âncoras de navios maiores e correntes pesadas podem quebrar ou desalojar os corais, resultando em danos a vastas áreas de recifes de corais. Enquanto navios menores causam menos danos, áreas de navegação recreativa pesada também podem ter sérias consequências para os recifes de corais. Os impactos de ancoragem foram parcialmente aliviados devido à instalação de bóias de ancoragem em muitos locais, mas a ancoragem de pequenas embarcações em recifes continua sendo um problema crônico sobre os recifes em muitos países em desenvolvimento. ref

Danos de âncora em recifes de coral podem persistir por muitos anos. Por exemplo, os danos causados ​​por âncoras em um recife nas Ilhas Virgens resultaram em uma diminuição na cobertura de corais vivos, em comparação com a cobertura de corais em recifes adjacentes não danificados que permaneceram dez anos após o dano ter ocorrido.ref A ancoragem também danifica os habitats associados aos recifes, como as ervas marinhas, que fornecem importantes habitats de viveiros e juvenis para muitas espécies de recifes de corais.

Aterramento do navio

Os aterramentos de embarcações podem resultar em efeitos catastróficos nos recifes de coral, não apenas quebrando e desalojando os corais, mas quebrando a estrutura do recife (por exemplo, na Flórida e nas Bermudas). ref Embora grande parte do dano em grande escala nos recifes tenha sido causado por navios cargueiros, é possível um dano semelhante dos navios de cruzeiro. Por exemplo, nas Ilhas Virgens, um navio de cruzeiro 200, ancorado em profundidade de metros 4, danificou as comunidades de corais em uma área de 5,300 metros quadrados. ref

Impactos de aterramento de embarcações podem variar de algumas centenas de metros quadrados a várias centenas de milhares de metros quadrados de recifes de corais. ref Tais impactos são ampliados quando combinados com impactos associados, incluindo derramamentos de combustível, lixiviação de toxinas e até mesmo afundando quando a embarcação não pode ser recuperada. Os fatores que afetam a extensão do impacto incluem o tamanho da embarcação, a cobertura de corais na área de colisão, a capacidade socioeconômica da região para lidar com a colisão, as condições climáticas após o aterramento e condições ecológicas que afetam a recuperação (ex .: presença de fatores que suportam o assentamento e crescimento de corais). ref

Mudanças no Comportamento da Vida Marinha

Início: Turistas que alimentam peixes nativos de corais no Havaí. Inferior: Um turista de mergulho chega a tocar uma tartaruga marinha no Havaí. Fotos © Ziggy Livnat, para as produções do mar / Photobank marinho

Início: Turistas que alimentam peixes nativos de corais no Havaí.
Inferior: Um turista de mergulho chega a tocar uma tartaruga marinha no Havaí.
Fotos © Ziggy Livnat, para as produções do mar / Photobank marinho

Interações na vida marinha, como alimentação de peixes e encontros com espécies carismáticas ou raras, são atividades cada vez mais populares para mergulhadores e praticantes de snorkel. Os impactos recreacionais nos ecossistemas e espécies marinhos podem ser causados ​​pela presença ou assédio do mergulhador ou pela alimentação da vida marinha. Em alguns casos, o mergulho foi mostrado para reduzir a abundância de peixes em locais de alto uso (por exemplo, Kaneohe Bay, Oahu),ref enquanto em outras áreas, não foram observados efeitos significativos nas comunidades de peixes de recife (por exemplo, Bonaire). ref

A alimentação de peixes tem mostrado uma série de mudanças negativas no comportamento dos peixes, incluindo mudanças no tempo gasto na obtenção de alimentos, o tamanho da área de vida do animal, atividade reprodutiva, densidade populacional, padrões de migração e composição de espécies devido a um aumento as espécies maiores e mais agressivas. ref A alimentação de peixes também demonstrou aumentar grandemente o comportamento agressivo das espécies maiores e pode resultar na mordida de mergulhadores.

Poluição da Água

Pesquisas demonstram os efeitos adversos da poluição de sedimentos e produtos químicos em recifes de coral, mas estudos limitados abordam o papel das atividades recreativas em exacerbar esses efeitos. Os barcos de passeio podem liberar o lixo humano e a descarga de água cinza que podem danificar os recifes, particularmente em baías fechadas com circulação de água limitada. Os agentes anti-incrustantes também podem causar danos aos ecossistemas marinhos. Por exemplo, o tributilestanho (TBT) é usado como um aditivo de tinta em cascos de barcos, docas e redes de pesca para desencorajar o crescimento de organismos marinhos e é extremamente tóxico para alguns organismos marinhos. O protetor solar também pode causar danos significativos aos corais em áreas propensas a altos níveis de uso recreativo pelos seres humanos. ref

Espécies invasivas

Espécies invasivas pode ser disseminado através do turismo e de atividades recreativas, como transporte de água de lastro, incrustação de cascos de navios de cruzeiro e entupimento de barcos de recreio (por exemplo, de cascos, motores de popa, poços vivos, linhas de água, equipamentos de pesca e detritos).

As principais abordagens para gestão de atividades recreativas em áreas de recifes de corais, reduzir o nível de uso em determinados locais (por exemplo, restringindo o acesso) e reduzir os impactos do uso através de modificações no comportamento humano (por exemplo, educar os usuários de recife para desencorajar ações destrutivas e impor regulamentações proibindo certas ações destrutivas) .