Poluição

Frotas de pesca. Foto © Elle Wibisono

Poluição Baseada em Terra

As atividades humanas que ocorrem muito no interior podem ter sérios impactos nos recifes de corais. O desmatamento e o desmatamento das terras resultam na erosão de sedimentos nos rios e, eventualmente, nas águas costeiras. A aplicação de quantidades excessivas de fertilizantes e pesticidas espalhados nas lavouras pode remover ou remover os solos dos cursos d'água e dos ecossistemas costeiros.

descarga de sedimentos

Descarga maciça de cargas de sedimentos por um rio que entra no mar do Caribe ao largo da costa meso-americana. Foto © Malik Naumann / Photobank Marinho

O sobrepastoreio da pecuária exacerba esses problemas; a remoção da vegetação aumenta a erosão. Além disso, os resíduos da pecuária aumentam a poluição por nutrientes nas áreas costeiras. A mineração resulta em escoamento de sedimentos e descarga direta ou lixiviação de toxinas em cursos d'água e, eventualmente, em estuários e águas costeiras. Sedimentos, nutrientes e poluentes podem se dispersar em plumas que se estendem a mais de 100 km da foz do rio. ref

Os resíduos sólidos, despejados aleatoriamente ou em lixões ou aterros costeiros designados, podem matar diretamente os corais ou lixiviar as águas costeiras, potencialmente estressando os corais.

Mudanças climáticas, Particularmente mudanças nos padrões de precipitação (por exemplo, precipitações mais pesadas e frequentes em algumas áreas) tendem a aumentar a erosão e exacerbar a sedimentação e o escoamento da poluição em águas costeiras. O aumento das populações globais também deve levar a aumentos na extensão e intensidade da agricultura, o que poderia aumentar ainda mais o uso de fertilizantes e o escoamento.

Poluição Marinha-Baseada

Fontes de poluição marinha podem afetar adversamente a saúde dos recifes. Embarcações comerciais, recreativas e de passageiros podem ameaçar os recifes, descarregando água contaminada de porão, combustível, esgoto bruto e resíduos sólidos, e espalhando espécies invasivas.

peixe enredado

Rede de emalhar descartada com muitos peixes enredados e mortos no Havaí. A rede tinha peixe-papagaio preso, carne de veado, peixe-espada, peixe-cirurgião, caranguejos de coral, lagostas, chinelos e outros peixes. Foto © Frank Baensch-bluereefphoto.org/Marine Photobank

Os navios de cruzeiro podem contribuir com enormes quantidades de poluição para o ambiente marinho. Em uma semana, um navio de cruzeiro típico gera cerca de 800 metros cúbicos de esgoto, 3,700 metros cúbicos de Água cinzameio metro cúbico de resíduos perigosos, 8 toneladas de resíduos sólidos e quase 100 metros cúbicos de água oleosa de porão. ref Embora a Convenção Internacional para a Prevenção da Poluição por Navios (MARPOL) forneça diretrizes para o descarte de esgoto, água oleosa de esgoto, resíduos perigosos e resíduos sólidos, esses regulamentos são cumpridos com graus variados de conformidade. ref

Resíduos marinhos de barcos, incluindo plásticos e artes de pesca abandonadas, também podem danificar fisicamente os recifes e envolver espécies marinhas, como peixes e tartarugas. O vazamento de óleo dos navios pode causar a morte do tecido pelos corais, alterar sua taxa de calcificação, expulsar as zooxantelas e levar à morte de larvas, entre outras respostas ao estresse. À medida que a demanda global por petróleo aumenta, a probabilidade de derramamento também aumenta. O transporte marítimo e o turismo de cruzeiros também continuam a crescer, ref levando a um maior vazamento de água de esgoto contaminada, combustível, esgoto bruto e resíduos sólidos para o ambiente marinho.

Impactos da Poluição Terrestre e Marinha

Esses incluem:

  • Desmatamento e práticas agrícolas - pode resultar em sedimentos, nutrientes e pesticidas nos rios e, eventualmente, nas águas costeiras
  • Sedimentos - pode abafar e matar corais e outros organismos bentônicos; também pode reduzir a capacidade de fotossíntese das zooxantelas que retarda o crescimento dos corais
  • Níveis excessivos de nutrientes (por exemplo, nitrogênio e fósforo em águas costeiras) - pode levar a eutrofização onde o florescimento do fitoplâncton bloqueia a luz dos corais, ou pode estimular o crescimento de algas que podem competir com os corais ou superá-los; também pode levar à hipóxia, onde a decomposição de algas e outros organismos consome todo o oxigênio na água, levando a “zonas mortas” e, eventualmente, perto do colapso do ecossistema da costa.
  • Derramamentos de óleo - pode resultar na degradação e mortalidade dos corais
  • Água de esgoto contaminada, combustível, esgoto bruto e resíduos sólidos - vazou por embarcações comerciais, recreativas e de passageiros; isso pode ameaçar os recifes diretamente e também espalhando espécies invasivas

A poluição terrestre pode ser tratada através de uma variedade de políticas, planos e práticas de gestão do uso da terra. Estes incluem melhores métodos agrícolas que podem reduzir a erosão e o escoamento, aumentar a eficiência dos fertilizantes, preservar os ecossistemas costeiros (mangais e ervas marinhas) que filtram e aprisionam sedimentos e nutrientes antes de atingir os recifes e manutenção da vegetação ao longo dos rios para reduzir o escoamento de nutrientes e sedimentos. em cursos de água. Gestão integrada da zona costeira é uma ferramenta que é adotada e aplicada globalmente para abordar questões de impactos no uso da terra em ecossistemas costeiros.

A poluição marinha pode ser tratada em escalas locais por: ref

  • Desenvolvimento de infraestrutura nos portos para descarte de resíduos gerados em navios
  • Melhoria dos sistemas de tratamento de águas residuais em navios de cruzeiro e navios de carga
  • Encaminhando rotas de navegação para longe dos recifes
  • Descarte de água de lastro no mar para reduzir a disseminação de espécies invasoras em águas costeiras
  • Desenvolver planos eficazes de contingência de derramamento de óleo

Os países com recifes de corais podem dar um passo significativo para reduzir a poluição marinha, aplicando a legislação nacional que incorpora acordos internacionais sobre poluição marinha (por exemplo, a Convenção sobre a Prevenção da Poluição Marinha por Despejo de Resíduos e Outros Assuntos 1972, também chamada de “ Convenção de Londres ”).