A acidificação dos oceanos

Atol de Palmyra, Pacífico do norte. Foto © Tim Calver
mapas de acidificação do oceano

Mapa mostra o estado estimado de saturação de aragonita (um indicador de acidificação do oceano) para CO2 níveis de estabilização de 380 partes por milhão (ppm), 450 ppm e 500 ppm, que correspondem aproximadamente aos anos 2005, 2030 e 2050. Os pontos rosa representam recifes de coral. As cores azuis mais escuras representam um estado adequado de saturação de aragonite para suportar o crescimento dos recifes de coral; as cores amarelo-turquesa representam áreas de crescimento marginal de corais, e as cores vermelho-laranja representam ambientes extremamente marginais que provavelmente não suportam o crescimento e a sobrevivência dos corais. Fonte: WRI 2011

Dióxido de carbono atmosférico crescente (CO2) é absorvida pelo oceano e leva a mudanças na química dos carbonatos do oceano. A acidificação oceânica ocorre quando CO2 na atmosfera reage com a água para criar ácido carbônico, diminuindo tanto o pH da água do mar (aumentando a acidez da água do mar) quanto a concentração do íon carbonato. O íon carbonato é essencial para a calcificação, um processo necessário para todos os animais marinhos que criam um esqueleto de carbonato de cálcio, como os corais.

Embora a química desse efeito seja bem compreendida, a extensão dos impactos da acidificação dos oceanos nos ecossistemas marinhos e no bem-estar humano não é bem conhecida. Mares em aquecimento e acidificação do oceano já estão afetando os recifes, causando eventos de branqueamento em massa em coral e retardar o crescimento de esqueletos de corais, o que ameaça resiliência do recife de coral. ref

Uma pesquisa recente demonstra que a acidificação severa e o aquecimento por si só podem reduzir a resiliência do recife através do crescimento deficiente dos corais e do aumento da mortalidade dos corais. ref Além disso, a acidificação dos oceanos provavelmente tornará os corais mais suscetíveis à quebra de impactos de tempestade. A capacidade dos corais de acompanhar o aumento do nível do mar também pode ser reduzida devido à diminuição das taxas de crescimento causadas pela acidificação dos oceanos. Finalmente, os recifes que já estão ameaçados estressores locais provavelmente serão mais vulneráveis ​​à acidificação do oceano, gerenciamento de fatores de estresse em escala local será fundamental para manter os recifes saudáveis ​​face aos crescentes estressores globais.ref

Orientação sobre o gerenciamento da acidificação oceânica pode ser encontrada aqui.