Impactos socioeconômicos da acidificação oceânica

Atol de Palmyra, Pacífico do norte. Foto © Tim Calver

Os impactos ecológicos da acidificação dos oceanos nos ecossistemas não são bem compreendidos. Portanto, é difícil prever como a acidificação oceânica impactará as comunidades humanas. Como a acidificação afeta os processos fundamentais relacionados à estrutura geral e à função dos ecossistemas marinhos, qualquer mudança significativa poderia ter conseqüências de longo alcance para os oceanos do futuro e para os bilhões de pessoas que dependem dos recursos marinhos para sua alimentação e sustento.

Pesca Comercial e Recreativa

Topo: ostras frescas. Foto © Gerick Bergsma 2011 / Photobank Marinho. Inferior: Amêijoa grande gigante (Tridacna maxima) na Austrália. Foto © Chuck Savall 2012

Topo: ostras frescas. Foto © Gerick Bergsma 2011 / Photobank Marinho. Inferior: Amêijoa Grande Gigante (Tridacna maxima) na Austrália. Foto © Chuck Savall 2012

Como a acidificação dos oceanos afeta a capacidade dos organismos marinhos de formarem conchas e esqueletos, é provável que diminua a abundância de espécies de moluscos comercialmente importantes, como amêijoas, ostras e ouriços-do-mar. Isso afeta as comunidades humanas que dependem desses recursos para alimentos e / ou meios de subsistência. ref

Além disso, é provável que a acidificação afete as cadeias alimentares marinhas e leve a grandes mudanças nos estoques pesqueiros comerciais. ref A acidificação oceânica influencia a estrutura e a produtividade da produção bentônica e planctônica primária e secundária, o que pode afetar a produtividade das comunidades de peixes e os níveis tróficos superiores. Por exemplo, os jovens salmões atacam os pterópodes, um tipo de zooplâncton que é altamente vulnerável à acidificação dos oceanos. Além disso, a interação da acidificação com a tolerância térmica pode afetar as faixas dependentes de temperatura de muitas espécies de peixes.

Organismos comercialmente e ecologicamente importantes. Fonte: IGBP, IOC, SCOR 2013

Pesquisas científicas mostram a vulnerabilidade e sensibilidade de espécies marinhas importantes comercial e ecologicamente
acidificação dos oceanos a níveis elevados de CO2. Fonte: IGBP, IOC, SCOR 2013

Diminuições na abundância de peixes e mudanças nas cadeias alimentares marinhas ameaçam o suprimento de proteína e a segurança alimentar de milhões de pessoas, bem como a indústria pesqueira multibilionária.

Web de alimento do ecossistema marinho. Isso ilustra algumas das inter-relações ou caminhos ecológicos entre as espécies que compõem a comunidade; flechas vão de predadores para presas. Com base em foodweb marine em Polovina 1984

Web de alimento do ecossistema marinho. Isso ilustra algumas das inter-relações ou caminhos ecológicos entre as espécies que compõem a comunidade; flechas vão de predadores para presas. Baseado na teia alimentar marinha. Fonte: Polovina 1984

Comunidades Costeiras e Economias Associadas

A acidificação oceânica provavelmente impactará as comunidades e economias costeiras. Os recifes de corais fornecem habitat para os peixes, geram bilhões de dólares em turismo, protegem as costas contra a erosão e as inundações e fornecem a base para a biodiversidade. Para muitas comunidades, o novo desenvolvimento econômico depende do turismo costeiro. Recifes de corais saudáveis ​​geram dólares para turistas e fornecem proteção costeira para infra-estrutura (como hotéis e resorts).

Impactos Aumentados da Mudança Climática

A acidificação dos oceanos, juntamente com o aquecimento das águas superficiais e as mudanças na mistura oceânica, podem reduzir a capacidade do oceano de absorver o dióxido de carbono (CO2). Isso resulta em mais CO2 na atmosfera. Porque CO2 é o principal gás com efeito de estufa que contribui para as alterações climáticas, aumento das emissões de CO2 contribui para o aumento das temperaturas globais e mudanças associadas no nível do mar, tempestades e padrões de precipitação. Quando a capacidade do oceano de absorver CO2 é reduzido, os impactos da mudança climática provavelmente serão mais severos. Esta redução também torna mais difícil e mais caro estabilizar as emissões atmosféricas de CO2 concentrações.