Surtos Predadores

Coroa de estrela do mar de espinhos. Foto @ David Burdick
Topo: Estrela-do-mar coroa-de-espinhos (Acanthaster planci) em coral. Foto © Wolcott Henry 2005 / Photobank Marinho; Fundo: Ouriço-do-mar de Longspine (Diadema setosum), Quênia. Foto © Tim McClanahan

Topo: Estrela-do-mar coroa-de-espinhos em coral. Foto © Wolcott Henry 2005 / Photobank Marinho; Fundo: Ouriço-do-mar de Longspine (Diadema setosum), Quênia. Foto © Tim McClanahan

Predadores de corais, ou corallívoros, podem causar danos significativos nos recifes de corais quando ocorrem surtos populacionais. Tais predadores incluem uma gama de equinodermes e moluscos. Os predadores de corais causam perda de tecido nos corais porque a alimentação envolve a remoção do tecido coral vivo. A quantidade de perda de tecido depende do número e tipo de predador de coral, seu tamanho e a frequência de sua alimentação.

Predadores de corais que podem impactar os recifes de corais incluem:

Superabundância de COTS e Drupella pode acelerar bioerosão, reduza a cobertura de coral, reduza a complexidade topográfica e conduza as mudanças de fase do coral para a dominância de algas em um recife. Embora os ouriços-do-mar sejam também predadores do coral (porque pastam nos corais e desempenham um papel importante na bioerosão), são também herbívoros criticamente importantes nos recifes de corais.

Peixes Corallívoros

Além de COTS, ouriços do mar, e Drupellaalguns peixes (como peixes-borboleta, peixe-papagaio, baiacus, peixe-defunto, peixe-lixa, peixe-espada e peixe-donzela) também consomem tecido coral vivo. Embora os peixes coralívoros não estejam incluídos nesta seção, uma breve discussão sobre seu papel na dinâmica dos ecossistemas dos recifes de corais está incluída aqui.

Os cientistas debatem o papel dos peixes coralívoros nos ecossistemas dos recifes de corais, e existe alguma controvérsia sobre se esses peixes têm um efeito líquido positivo ou negativo sobre os recifes de coral. Por exemplo, Rotjan e Lewis ref sugerem que, embora os danos aos corívoros possam variar de pequenos a letais, um corpo crescente de evidências sugere que mesmo a remoção limitada do tecido coral e do esqueleto tem consequências potencialmente adversas para o crescimento e / ou a aptidão dos corais. McClanahan et al. ref sugerem que a predação influencia a recuperação de corais transplantados no Quênia; Esses autores descobriram que a menor sobrevivência dos transplantes ocorreu nos parques marinhos inveterados, potencialmente devido à predação. Alguns estudos descobriram que os danos causados ​​pela predação de peixes são piores que os danos causados ​​pelo turismo. ref

Por outro lado, outros estudos ref Descobriram que, embora o aumento do número de peixes-papagaio possa aumentar a taxa de predação nos corais juvenis, o efeito geral desses herbívoros sobre os corais parece ser positivo. Isso ocorre porque os peixes herbívoros (por exemplo, peixes-papagaio) desempenham um papel importante na facilitação do recrutamento de corais, crescimento e capacidade reprodutiva. ref Portanto, evidências atuais sugerem que os benefícios da herbivoria ref superam os impactos potencialmente adversos da coralivoria. ref Pesquisas futuras são necessárias para avaliar o papel da coralivoria como vetor de doença coral ou em combinação com outros estressores (por exemplo, competição de algas, mudanças na química do oceano). ref