Drupella

Coroa de estrela do mar de espinhos. Foto @ David Burdick
Drupella escondido no Acropora

Drupella escondido em ramos de Acropora. A parte branca é esqueleto de coral onde Drupella ter comido o tecido coral adjacente ao coral vivo restante. Foto © The Nature Conservancy

Drupella são caracóis com conchas de até 5 cm de comprimento que estão cobertas de pequenas pontas ou saliências. As conchas parecem quase brancas a castanhas, mas às vezes podem ser rosadas a roxas quando cobertas de algas coralinas vermelhas. Eles são comumente encontrados vivendo em corais em recifes em todo o Indo-Pacífico. Eles são freqüentemente encontrados escondidos em fendas crípticas durante o dia.

Drupella coma tecido coral vivo retirando o tecido do esqueleto de coral e deixando cicatrizes brancas que podem rapidamente ficar cobertas por algas. Cicatrizes de alimentação podem ter efeitos prejudiciais no crescimento dos corais. Drupella preferem se alimentar de espécies de crescimento rápido com formas de crescimento complexas e Acropora e Pocillopora,ref mas se alimentará da maioria dos corais na ausência de suas espécies preferidas. ref Estudos no Quênia os encontraram mais comumente associados a maciças Porites e mais comum em recifes pesadamente pescados do que encerramentos de pesca em MPAs.ref Drupella geralmente formam aglomerados em galhos mortos de colônias de corais vivos, em fendas profundas, em corais ou em corais mortos. Esses clusters variam de alguns caracóis a mais de vários milhares de indivíduos.

Drupella Surtos

Surtos de Drupella pode causar mortalidade significativa nos recifes de corais. Por exemplo, no oeste da Austrália e no Japão, Drupella os surtos reduziram drasticamente a cobertura de coral. ref No noroeste da Austrália, Drupella causou mortalidade extensa, destruindo 90% de corais em partes do recife norte no Recife Ningaloo. ref A sobrepesca no recife de Ningaloo pode ter causado Drupella população a aumentar, devido à diminuição da predação por peixes (por exemplo, peixe-porco, porco-espinho, veados, pargos e imperador), que também foi registrado em recifes quenianos, onde seu número aumentou muito nos 1980s. ref Apesar Drupella surtos ocorrem, tipicamente Drupella ocorrem em densidades mais baixas. No entanto, mesmo em densidades mais baixas Drupella ainda pode influenciar a estrutura do recife. Igual a estrela do mar coroa-de-espinhos, Drupella também pode ajudar a manter a diversidade de corais por meio do pastejo de corais de crescimento mais rápido Acropora) para permitir que espécies de crescimento mais lento se estabeleçam.

Quais causas Drupella Surtos

Drupella agrupada dentro dos ramos da colônia de coral. Foto © GBRMPA

Drupella agrupada dentro dos ramos da colônia de coral. Foto © GBRMPA

Não está claro o que causa surtos de Drupella, mas os impactos humanos, como o escoamento terrestre, a sobrepesca Drupella predadores e aumento do dano ao recife juntamente com causas naturais (recrutamento variável de larvas) têm sido sugeridos como causas potenciais. ref Os surtos periódicos sugerem alguma relação com as oscilações oceanográficas (por exemplo, El Niño Oscilação Sul).

Outros sugerem que mudanças na temperatura da água e a salinidade contribui para os surtos.ref Um estudo de Drupella em Hong Kong mostrou que significativamente mais Drupella foram atraídos por corais estressados ​​e em águas com baixa salinidade do que por corais ágeis.ref Da mesma forma, os corais na Grande Barreira de Corais danificados pelo ciclone Ivor em 1990 foram mais significativamente afetados por Drupella. ref Estudos mais recentes notaram aumento de surtos de Drupella em corais afetados pela doença. ref Pesquisas indicam que o muco produzido por corais danificados encoraja Drupella alimentar e alimentar agregações de Drupella foram observados em corais quebrados em locais de mergulho altamente visitados. ref

Controle de Drupella

Métodos para ao controle Drupella não são amplamente documentados. Planos de gestão que abordam a ameaça de Drupella Os surtos incluem tipicamente o monitoramento da distribuição e da abundância de Drupella em intervalos regulares (anualmente ou a cada vários anos, dependendo da gravidade dos surtos) ou investigação sobre a distribuição e abundância de predadores chave de surtos Drupella. Um estudo no Florida Keys que abordou a remoção de outro tipo de caracol coralífero (Coralliophila abreviata) de corais descobriu que os corais onde os agregados de caracóis foram removidos mantiveram significativamente mais área de tecido vivo do que aqueles onde as agregações de caracóis foram deixadas no lugar. ref Estes resultados indicam que a remoção em pequena escala de caramujos coralívoros pode ser uma medida de conservação eficaz, embora outras considerações devam ser avaliadas, tais como custos / benefícios de remoção e o papel dos caramujos como presa para outras espécies de recife.