Ouriços

Coroa de estrela do mar de espinhos. Foto @ David Burdick
Diadema

Diadema em uma Montastrea annularis patch. Foto © Adán-Guillermo Jordán-Garza 2008 / Photobank Marítimo

Os ouriços-do-mar são importantes herbívoros nos recifes de corais e, em alguns ecossistemas, desempenham um papel fundamental na manutenção do equilíbrio entre os corais e as algas. Seu papel pode ser especialmente importante em recifes onde outros herbívoros (como peixes-papagaio e peixes-coelho) foram exauridos. Os ouriços contribuem para a resiliência dos recifes, alimentando as algas e proporcionando espaço de assentamento para os corais, ajudando assim a manter as condições necessárias para que as comunidades de corais se recuperem após distúrbios agudos (como tempestades ou eventos de branqueamento).

Os ouriços também podem ser suscetíveis a doenças. Em lugares onde os ouriços são herbívoros-chave, os gerentes podem considerar ajudar a restabelecer as populações de ouriços onde as densidades foram esgotadas.

Os ouriços-do-mar também podem ter impactos negativos nos recifes de corais. Em algumas situações, onde os processos de calcificação dos recifes podem ser deprimidos e / ou as populações de ouriços-do-mato atingem densidades de surtos, os efeitos de raspagem da alimentação do diabrete podem remover recrutas de corais, reduzir a cobertura de importantes algas coralinas ref e levar a uma bio-erosão insustentável. Embora seja provável que haja problemas mais sérios e sistêmicos que fazem com que os ouriços sejam um problema, os gerentes podem precisar considerar o controle do urchin (remoção) como uma medida de curto prazo para minimizar os danos nos recifes ou ajudar na recuperação.

O que causa surtos de Ouriço-do-mar?

Existem várias razões possíveis para surtos de ouriços-do-mar. Eles podem ser o resultado do esgotamento de predadores naturais, como peixes-porco e ref ou competição de alimentos reduzida que pode resultar da captura excessiva de peixes herbívoros. A poluição de nutrientes nos recifes de coral também pode contribuir para os surtos de moleque, aumentando o crescimento de algas.

Vejo gerenciamento de ouriço para obter informações sobre como controlar e melhorar as populações de ouriços-do-mar.