Valor dos Recifes

Foto @ Carlton Ward

É fundamental comunicar às partes interessadas por que os recifes de coral são ecossistemas valiosos e precisam de proteção e gerenciamento. Os ecossistemas dos recifes de corais, além de serem biologicamente ricos e uma fonte de beleza natural, fornecem inúmeros serviços às comunidades costeiras que eles apóiam. Se um recife de coral é degradado ou destruído, os serviços que ele forneceu seriam reduzidos ou eliminados, possivelmente para sempre.

Os recifes de coral fornecem os terrenos de desova e viveiro que as populações de peixes economicamente importantes precisam para prosperar. Os recifes de coral ajudam a proteger as comunidades costeiras dos surtos de tempestades e a erosão das ondas, que provavelmente aumentarão em face do aumento do nível do mar. Os recifes de corais fornecem milhões de empregos para a população local através do turismo, pesca e atividades recreativas. Os recifes de corais também são o “armário de remédios” da Terra. Muitos remédios foram derivados de organismos de recife de coral, incluindo os antivirais Ara-A e AZT e o agente anticancerígeno salva-vidas Ara-C. Milhares de outros compostos úteis podem ainda não ser descobertos, no entanto, sua descoberta depende da sobrevivência dos recifes. Além disso, os ecossistemas dos recifes de corais são importantes locais de herança cultural em muitas regiões do mundo e as tradições culturais de milhões de pessoas estão intimamente ligadas aos recifes de corais.

Importância dos ecossistemas de recife de coral

As informações apresentadas nas seguintes abas abaixo podem ser úteis ao falar com diferentes grupos de partes interessadas para destacar a importância dos recifes de corais e motivar ações para proteger esses ecossistemas.

Palauenses falam sobre o turismo de corais e sua importância para a economia de Palau.

  • Os ecossistemas dos recifes de coral suportam uma variedade de necessidades humanas. Eles são importantes para a subsistência, a pesca, o turismo, a proteção da costa e os compostos de rendimento que são importantes no desenvolvimento de novos medicamentos.
  • Pelo menos 500 milhões de pessoas dependem de recifes de coral para alimentação, proteção costeira e meios de subsistência. ref
  • Mais de 275 milhões de pessoas em todo o mundo vivem nas imediações dos recifes de coral (a menos de 30 km de recifes e a menos de 10 km da costa) e aproximadamente 850 milhões de pessoas vivem em 100 km de recifes de coral. ref
  • Nos países em desenvolvimento, os recifes de coral contribuem com cerca de um quarto do total das capturas de peixe, fornecendo alimentos a cerca de um bilhão de pessoas somente na Ásia. ref
  • Os recifes de corais formam barreiras naturais que protegem as costas próximas das forças erodidas do mar, protegendo assim as habitações costeiras, terras agrícolas e praias. Mais de 150,000 km de costa nos países e territórios 100 recebem alguma proteção dos recifes. ref
  • Os recifes de corais são as caixas de remédios do século 21st, com mais da metade de todas as novas pesquisas sobre medicamentos contra o câncer concentradas em organismos marinhos. ref Recifes de coral têm sido usados ​​no tratamento de câncer, HIV, doenças cardiovasculares, úlceras e outras doenças.
  • Os recifes de coral estão entre os ecossistemas mais antigos da Terra.
  • Os recifes de coral apoiam uma diversidade fenomenal de espécies e fornecem fontes insubstituíveis de alimento e abrigo a muitas espécies de peixes, incluindo peixes juvenis. As florestas tropicais desempenham um papel semelhante na terra.
  • Os recifes de corais excedem as florestas tropicais em sua diversidade. ref
  • Embora os recifes de coral cubram menos de 1% da superfície da Terra, eles são o lar de 25% de todas as espécies de peixes marinhos. ref
  • Os recifes de coral suportam aproximadamente espécies de peixes 4000 e tipos de corais 800. ref
  • Os corais são parte integrante do recife; eles são as espécies fundamentais que fornecem a estrutura do recife. Os corais são especialmente vulneráveis ​​às atividades humanas e às ameaças relacionadas ao clima.
  • Os corais mostraram notável resiliência através de grandes eventos climáticos e mudanças no nível do mar, dando esperança para sua sobrevivência contínua.
  • A maioria dos países e territórios dependentes dos recifes de corais são pequenos estados insulares, localizados principalmente no Pacífico e no Caribe. ref

Os ecossistemas naturais fornecem vários serviços que beneficiam diretamente as pessoas. Para os recifes de corais, esses serviços ecossistêmicos incluem a produção de peixes, proteção da linha de costa e oportunidades de turismo e recreação. o Avaliação Ecossistêmica do Milênio analisou as conseqüências da mudança do ecossistema para o bem-estar humano e identificou quatro categorias de serviços ecossistêmicos:

  1. Provisionamento (por exemplo, pesca de subsistência e comercial obtida de recifes saudáveis)
  2. Regulando (proteção de praias e costas de tempestades e ondas)
  3. Cultural (turismo e lazer)
  4. Apoiando (habitats de berçário)
gráfico

Gráfico cortesia da NOAA.

O valor econômico associado aos serviços ecossistêmicos pode ser derivado de várias maneiras, incluindo custos estimados de substituição de serviços específicos por alternativas, como a instalação de um quebra-mar para substituir os ecossistemas costeiros que ofereciam proteção no litoral no passado. Esforços contínuos para atribuir valor econômico à natureza estão revelando novas oportunidades de gerenciar nosso ambiente para uso mais sustentável e prosperidade de longo prazo. Abaixo estão alguns pontos-chave sobre o valor econômico dos recifes de coral:

  • Estima-se que os recifes de coral forneçam $ 375 bilhões por ano em todo o mundo em bens e serviços. ref
  • Pelo menos os países e territórios 94 se beneficiam do turismo de recife. Em 23 destes, o turismo de recife representa mais de 15 por cento do produto interno bruto (PIB). ref
  • Pessoas de todo o mundo visitam os recifes de corais para aproveitar as atividades recreativas oferecidas pelos recifes de corais, incluindo mergulho com cilindro, mergulho com snorkel e barco com fundo de vidro. ref
  • Em uma estimativa, o benefício líquido total por ano dos recifes de coral do mundo é de US $ 29.8 bilhões. O turismo e a recreação representam US $ 9.6 bilhões desse montante, proteção costeira de US $ 9.0 bilhões, pesca de US $ 5.7 bilhões e biodiversidade de US $ 5.5 bilhões. ref
  • Os custos globais do branqueamento de corais são calculados para variar de US $ 20.0 bilhões (um cenário moderado de branqueamento) a mais de US $ 84.0 bilhões (um cenário severo de branqueamento). ref
  • A contribuição para o emprego de uma Grande Barreira de Coral saudável para a economia da Austrália é estimada em empregos a tempo inteiro 53,800. ref
  • O valor anual da redução do risco de inundações fornecido pelos recifes de corais dos EUA é superior a US $ 1.805 bilhões em dólares americanos 2010. ref