Crown of Thorns Starfish

Taji ya nyota ya miiba. Picha @ Daudi Burdick
nyota ya miiba ya nyota

Nyota ya miiba ya nyota. Picha © Stacy Jupiter / Photobank ya Marine

Nyota ya miiba ya nyota (COTS) (Acanthaster planci) ni corallivore ya kawaida (yaani, wanala polyps za matumbawe) kwenye miamba ya matumbawe. Imefunikwa katika miiba ya muda mrefu, huwa na rangi kutoka kwenye rangi ya bluu ya rangi ya rangi ya rangi ya rangi ya rangi ya rangi ya rangi ya rangi nyekundu. Kwa ujumla ni 25-35 cm katika kipenyo, ingawa inaweza kuwa kubwa kama cm 80.

Nyota ya miiba ya nyota inapatikana katika eneo la Indo-Pacific, lililotokea Bahari ya Shamu na pwani ya Afrika ya Mashariki, katika Bahari ya Pasifiki na Hindi, hadi pwani ya magharibi ya Amerika ya Kati. Wafuasi wa COTS ni pamoja na konokono kubwa ya triton (Charonia tritonis), nyota na kupigwa pufferfish (Arothron hispidus), triggerfish ya titan (Balistoides viridescens), na humphead maori wrasse (Cheilinus hudhoofisha).

Nyanya ya miiba ya nyota ya nyota karibu na matumbawe yote, na mapendekezo yao ya kulisha na tabia hutofautiana na wiani wa idadi ya watu, mwendo wa maji, na utungaji wa aina. ref COTS kawaida wanapendelea kulisha kwenye matumbawe ya matawi na meza (mfano, Acropora), ambayo ni genera sawa ambalo lina hatari zaidi ya kuacha. Hata hivyo, wakati matawi ya matumbawe yaliyokuwa ya chini yanapungua kwa sababu ya kuongezeka kwa vigezo au hali ya mazingira, COTS inaweza kula matumbawe mengine kama vile Wilaya au matumbawe ya foliose (mfano Montipora). Mbali na matumbawe ngumu, COTS pia inaweza kula sponges, matumbawe mzuri, mwamba, na viumbe vingi.

Vituo vya kuzuka

Juu: COTS kwenye meza Acropora. Watu wa kale wamekufa kwa matumbawe ya kulia (kijivu), wakiongozwa na rangi ya kijani (kahawia ya kijani), na kwa korali nyeupe mpya. Chini: COTS nyekundu kulisha nyekundu juu ya matumbawe. Picha © The Conservancy Nature

Juu: COTS kwenye meza Acropora. Watu wa kale wamekufa kwa matumbawe ya kulia (kijivu), wakiongozwa na rangi ya kijani (kahawia ya kijani), na kwa korali nyeupe mpya. Chini: COTS nyekundu kulisha nyekundu juu ya matumbawe. Picha © The Conservancy Nature

Ingawa COTS hutokea kwa kawaida katika idadi ndogo juu ya miamba ya matumbawe, wakati mwingine huonekana katika densities kubwa inayoitwa "kuzuka". Uzito wa asili wa COTS ni 6-20 km2 ambayo ni chini ya 1 kwa hekta. ref Kuongezeka kwa kawaida hufafanuliwa kama 30 au zaidi ya nyota ya watu wazima kwa hekta kwenye miamba, ref au wakati wanafikia vikwazo kama vile nyota ya nyota hutumia tishu za matumbawe kwa kasi zaidi kuliko matumbawe yanaweza kukua. ref COTS zinaweza kutumia korali ya kuishi kwa kiwango cha 5-13 m2 kwa mwaka. ref

Kupitia kuzuka mara kwa mara, COTS zinaweza kuwa na jukumu muhimu katika mazingira ya miamba kwa kusaidia kudumisha aina tofauti za matumbawe. Katika baadhi ya matukio, mzunguko wa mlipuko na vifo vinavyohusiana na matumbawe ni sawa na viwango vya ukuaji wa korori na viwango vya kupona. ref COTS inaweza kusaidia kujenga nafasi ya matumbawe makubwa ya kukua kwa kasi kwa sababu COTS wanapendelea kula matumbawe ya kasi. Hata hivyo, matatizo ya anthropogenic na mengine pamoja na kuzuka kwa COTS mara kwa mara huweza kusababisha uharibifu mkubwa kwa miamba, na COTS sasa zinachukuliwa kuwa chanzo kikubwa cha vifo vya matumbawe kwenye Mtoko mkubwa wa Barrier, Australia. ref Miamba ya afya inaweza kupona kutoka kwa kuzuka kwa COT ndani ya 10 hadi miaka ya 20, lakini miamba iliyoharibika ambayo inakabiliwa na wasiwasi mbalimbali na mabadiliko ya hali ya hewa hayatoshi na haiwezi kupona kati ya kuzuka. ref

Kuongezeka kwa COTS inaonekana kuongezeka kwa mzunguko zaidi ya miongo kadhaa iliyopita, na umesababisha uharibifu mkubwa kwa miamba ya matumbawe huko Indo-Pacific.ref Mchanganyiko mkubwa wa COTS unaweza kufuta miamba ya 90% ya tishu za matumbawe. ref Katika 1970s kwenye Barabara ya Kaskazini ya Barrier Reef, kuzuka kwa COTS ilitokea ambayo ilidumu miaka nane. Kulipuka huku kulikuwa na karibu na samaki ya nyota ya 1,000 kwa hekta, na kuacha miamba ya 150 isiyo na matumbawe, na miamba ya 500 imeharibiwa. ref Katika Visiwa vya Togian huko Central Sulawesi, Indonesia, zaidi ya 80% ya matumbawe kwenye mwamba iliharibiwa na kuzuka kwa COTS. ref Uharibifu kutoka kwa COTS unaweza kuathiri moja kwa moja idadi ya samaki ambayo inategemea miamba ya matumbawe ya makazi. Kwenye Barabara kubwa ya Barrier, aina mbili za samaki wa kipepeo ambazo hula nyama za matumbawe na aina mbili za samaki ya kulisha plankton kwa kiasi kikubwa zimepungua baada ya kuzuka kwa COTS. ref

Nini husababisha kuzuka kwa COTS?

Wanasayansi hawajui ni nini husababisha kuzuka kwa COTS, lakini mojawapo ya hypothesis iliyokubalika zaidi ni kwamba kuzuka kwa COT kuna kudhibitiwa kwa upatikanaji wa phytoplankton.ref Uboreshaji wa mazao kutoka kwenye rundo la ardhi huweza kusababisha kuzuka kwa COT kwa sababu viwango vya juu vya virutubisho vimeinua vimelea vya phytoplankton vinavyotoa chanzo muhimu cha chakula kwa mabuu ya COTS. ref Kwa mfano, katika Mlango Mkuu wa Barrier, viwango vya mara mbili ya phytoplankton kubwa zilihusishwa na karibu na ongezeko la 10 mara kwa mara katika maendeleo ya larval, ukuaji, na uhai wa COTS. Wanasayansi wengine wanaamini kwamba kuzuka kwa COT ni kuhusishwa na muda wa Matukio ya El Niño ref au inaendeshwa na kuondolewa kwa watoaji wa COTS. ref

Udhibiti wa COTS

Mchezaji hukusanya starfish ya Crown-of-Thorn kama sehemu ya Mradi wa kusafisha maji chini ya maji uliofanyika katika Tenggol Island, Malaysia. Picha © 2010 Mohd Halimi Abdullah / Marine Photobank

Mchezaji hukusanya starfish ya taji-ya-miiba kama sehemu ya Mradi wa kusafisha maji chini ya maji uliofanyika katika Tenggol Island, Malaysia. Picha © 2010 Mohd Halimi Abdullah / Marine Photobank

Programu zimeandaliwa kudhibiti COTS. Njia za udhibiti wa COT zinajumuisha kuchukua samaki ya nyota pwani na kuzipiga, kuziingiza kwa hewa iliyopakia, kuwalisha jua, kuwaingiza kwa kemikali za sumu (kwa mfano, formalin, amonia, sulphate ya shaba), na kujenga ua chini ya maji ili kudhibiti harakati za COTS. Njia iliyopendekezwa kwenye Mtoko wa Barrier Mkuu ni kuingiza sindano za bile ndani ya nyota ambayo inaua nyota lakini haihariri mazingira ya miamba ya jirani. ref Njia za mitambo za kudhibiti VVU ni ghali na kazi nzito, hivyo inaweza kuwa na haki tu katika miamba ndogo ambayo ina umuhimu wa kiuchumi au kibaiolojia, kama vile maeneo muhimu ya kuzalisha, vivutio vya utalii, au maeneo yenye biodiversity ya juu sana. ref