Kiwango cha ukubwa wa Florida, Cuba ni kisiwa kilicho tofauti zaidi na kisiwani katika Caribbean na zaidi ya aina za mimea na wanyama za kawaida za 10,000. Miamba ya matumbawe nchini humo kati ya maili ya 1000 sq na inawakilisha sehemu ya tatu ya miamba yote katika kisiwa cha Caribbean. Mikoa ya baharini ya afya ya Cuba ni muhimu kwa uzalishaji wa makaburi ya makaburi ya mgawanyiko na uvuvi wa uvuvi ambao sio manufaa tu kanda ya Caribbean, bali pia kusini mashariki mwa United States.

Hali ya Uhifadhi imekuwa na ushirikiano na mashirika ya hifadhi ya Cuban kwa miaka zaidi ya 20, kutoa mafunzo kama vile usimamizi wa eneo la ulinzi na mipangilio, GPS na GIS, ufuatiliaji wa miamba ya matumbawe, kukabiliana na hali ya hewa, na utalii endelevu ambayo vinginevyo haipatikani. Wakati huu, Conservancy pia imetengeneza miamba ya matumbawe, nyasi za baharini, na misitu ya mangrove ndani ya maeneo yaliyohifadhiwa - ramani hizi zimekuwa zimefanyika kuwezesha ufuatiliaji na ulinzi unaozingatia maeneo haya ya juu ya biodiversity. Kujitoa kwa Conservancy kwa Cuba imetufanya mojawapo ya mashirika madogo ambayo yana uhusiano bora wa kufanya kazi na mashirika ya hifadhi nchini Cuba. Conservancy inasaidia mashirika ya uhifadhi nchini Cuba kwa kukabiliana na ahadi zao zilizopo na kufundisha wafanyakazi wa serikali na NGO katika ujuzi muhimu ili kuendeleza uhifadhi wa baharini na duniani. Kupitia fedha kutoka Shirika la Uhifadhi wa Ulimwengu wa China na wafadhili binafsi sasa kuna mipangilio ya kuendeleza mpango kamili wa uhifadhi wa kisiwa hiki kwa kutumia mbinu mpya za ramani ili kuboresha data iliyopo na kuifanya kupitia ujuzi wa wataalamu. Bidhaa hizi zitaunganishwa ndani ya mfumo wa habari ili kutathmini mazingira ya uhifadhi na maendeleo - kutoa mwongozo juu ya ulinzi wa makazi, maendeleo ya rasilimali za asili na kupunguza.

Dk. Luis Solórzano, Mkurugenzi Mtendaji wa Programu ya Caribbean, Mheshimiwa Raimundo Espinoza, Meneja wa Programu ya Kuba, na Dk. Steve Schill, Mwanasayansi Mkuu wa Caribbean Mpango wote wamefanya kazi muhimu katika kuendeleza ushirikiano na jitihada za hifadhi nchini Cuba. Tuliwauliza maswali machache juu ya Kazi ya Uhifadhi wa Hali nchini na hapa ndivyo walivyosema:

RR: Unaona nini kama changamoto kubwa zaidi kwa Wakububa wanaofanya kazi katika hifadhi ya mawe ya matumbawe?
Mheshimiwa Raimundo Espinoza: Watetezi wa Cuba wanapenda sana, wanajenga, na wana viwango vya juu vya kitaaluma. Hata hivyo, mapungufu na teknolojia ya kila siku, kama vile kasi ya Internet ya kasi na vikwazo kwenye programu zinazohitajika kwa uchambuzi wa kisayansi, ni changamoto wanazokabiliana kila siku. Hasa kwa miamba ya matumbawe, miamba ya Cuba inawakilisha zaidi ya theluthi moja ya miamba yote katika kisiwa cha Caribbean kinachowasilisha changamoto kwa ufuatiliaji na usimamizi wa eneo kubwa kama hilo. Hata hivyo, Cuba ina baadhi ya mifumo ya miamba ya dhahiri katika Caribbean. Ukosefu wa maendeleo makubwa ya pwani na virutubisho na maji machafu yanayotembea kwenye miamba ya Cuba hutoa mawazo ya kwa nini mifumo hii imeweza kudumisha uadilifu ikilinganishwa na mifumo mingine yenye uharibifu katika Caribbean.

Tishio kubwa la maendeleo ya ongezeko litakuwa vigumu katika kuweka mifumo ya miamba ya matumbawe ya Caribbean yenye afya. Kwa sasa tunafanya kazi na mashirika ya hifadhi ya Cuban kutambua njia bora ya kufikia uhifadhi wa mawe ya miamba na kufanya kazi ili kuongeza faida ya bahari kwa watu, wakati wa kuhifadhi mazingira mazuri ya baharini.

RR: Nini TNC inafanya kusaidia kushughulikia changamoto hizi?
Mheshimiwa Raimundo Espinoza: Sasa tuna juhudi kubwa mbili zinazoendelea. Sehemu ya kwanza ni Blueprint ya Uhifadhi wa Cuba, ambayo itafanyika kwa ushirikiano na mashirika ya hifadhi ya Cuba. Mpangilio utaongoza juhudi za kuzingatia uhifadhi katika maeneo ya thamani ya kiikolojia, ambayo itasaidia Cuba kufanya maamuzi sahihi juu ya maendeleo ya baadaye kwa njia ambazo zitasaidia matumizi endelevu bila kutoa sadaka ya uaminifu wa mazingira. Aidha, Conservancy itajenga uwezo wa kuimarishwa kwa matumbawe na kurejeshwa kwa Cuba kwa kuanzisha vitalu vya matumbawe kwa ushirikiano na Kituo cha Taifa cha Cuban kwa Maeneo ya Ulinzi katika Elemento Natural Destacado- Sistema Espeleolacuste, Eneo la Kulindwa katika mazingira ya Ciénega de Zapata. Sisi pia tunatoa mameneja wa miamba ya matumbawe na sayansi ya kisasa, mazoea bora, na zana zinazohitajika ili kuanzisha na kusimamia kitalu cha kwanza cha korali cha Cuba.

RR: Ni matokeo gani yanayotarajiwa ya Hifadhi ya Uhifadhi na Maendeleo ya Kuba?
Dk. Steve Schill: Blueprint ya Uhifadhi wa Cuba itatoa database iliyoboreshwa na iliyoboreshwa ya mazingira ya ardhi, maji safi, na maji ya baharini pamoja na shughuli za kiuchumi katika Cuba. Vipengele hivi vitawekwa kikamilifu kwa usahihi zaidi kuliko datasets zilizopita ambazo hazikuwepo wakati, zisizo sahihi, au zimepigwa ramani kwa kiwango cha kutosha. Kupitia mchakato huu, tutaweza kutambua mapungufu ya ulinzi ambayo hatimaye itasababisha kubuni ya mtandao wa eneo lenye ulinzi ambalo linafaa malengo ya hifadhi ya kutambuliwa kwa mifumo ya ardhi, maji safi na ya baharini.

Mtandao huu unaoboreshwa wa maeneo yaliyohifadhiwa utasaidia kulinda kazi ya kiikolojia na uwezekano wa muda mrefu wa mifumo hii katika Cuba. Kwa kuongeza, tutahudhuria mfululizo wa warsha na mikutano ya kuelimisha, kukuza ufahamu na kujenga makubaliano ya kawaida kwa ajenda ya hifadhi ya smart. Hatua hii itaweka kipaumbele na kuongoza jitihada za uhifadhi, kusaidia serikali kufanya uchaguzi na ufahamu juu ya maendeleo ya baadaye kwa njia ambazo zitasaidia matumizi endelevu bila kutoa sadaka ya uaminifu wa mazingira.

RR: Kazi ya Uhifadhi wa Hali katika Cuba ni muhimu kwa jitihada za uhifadhi katika Mkoa wa Caribbean?
Dk. Luis Solórzano: Cuba ni kisiwa kikubwa katika Caribbean na mojawapo ya visiwa vingi vya juu vya 20 duniani kote na kwa hiyo ina mojawapo ya maadili ya hifadhi ya juu zaidi katika kanda. Kisiwa hiki kina majukumu makubwa ya aina za kutosha, ni muhimu kwa uhamiaji wa ndege kutoka Amerika ya Kaskazini, na ina benki yenye maumbile ya aina ya baharini kwa kanda. Kwa kuongeza, Cuba imehifadhiwa kwa sababu ya kilimo cha chini na athari na maendeleo ya chini ya idadi ya watu.

Pamoja na mabadiliko katika mahusiano ya kidiplomasia ya Marekani - Cuba, uwezo wa kuongezeka kwa shughuli za kiuchumi inaweza kuleta mabadiliko katika matumizi ya ardhi katika sekta kama vile kilimo, mafuta, madini, utalii, na uhamiaji. Conservancy inafanya kazi kulinda na kuhifadhi maliasili za Caribbean na hivyo lengo lolote la uhifadhi na mkakati unahitaji kuingiza Cuba ili kupata uwakilishi wa kibiolojia na uunganisho wa biogeografia. Tutafanya kazi na washirika wa Cuba ili kukamilisha mpango wa uhifadhi wa nchi, na kusaidia kubuni na utekelezaji wa mtandao wa maeneo yaliyohifadhiwa yenye ufanisi. Lengo la jitihada hizi ni kukamata utajiri wa kibiolojia wa mazingira ya baharini na duniani na kushirikiana na sekta tofauti ili kufikia malengo ya maendeleo, wakati wa kuhifadhi uaminifu wa mazingira na utajiri wa asili. Cuba ina uwezekano wa kuwa mfano wa maendeleo ya kweli endelevu katika karne ya 21, ambapo mahitaji ya maendeleo ya mwanadamu na matarajio yanapatikana bila kuharibu mifumo ya msaada wa maisha ambayo inatuhifadhi wote.