มงกุฎแห่งหนามปลาดาว

มงกุฎปลาดาวหนาม ภาพถ่าย @ David Burdick
ปลาดาวมงกุฎหนาม

ปลาดาวมงกุฎหนาม ภาพถ่าย© Stacy Jupiter / Marine Photobank

ปลาดาวมงกุฎหนาม (COTS) (Acanthaster planci) เป็นคอรัลิวอร์ที่เกิดขึ้นตามธรรมชาติ (เช่นพวกเขากินปะการัง) บนแนวปะการัง ปกคลุมด้วยเงี่ยงที่มีพิษยาวพวกมันมีสีตั้งแต่สีฟ้าม่วงไปจนถึงสีเทาแดงถึงสีเขียว โดยทั่วไปแล้วจะมีขนาดเส้นผ่าศูนย์กลาง 25-35 ซม. แม้ว่าจะมีขนาดใหญ่เท่ากับ 80 ซม.

ปลาดาวมงกุฎหนามนั้นพบได้ทั่วภูมิภาคอินโด - แปซิฟิกเกิดขึ้นจากทะเลแดงและชายฝั่งแอฟริกาตะวันออกข้ามมหาสมุทรแปซิฟิกและมหาสมุทรอินเดียไปจนถึงชายฝั่งตะวันตกของอเมริกากลาง นักล่าของ COTS ได้แก่ หอยทากไทรทันยักษ์ (Charonia tritonis) ดาวและลายปักเป้า (Arothron hispidus) ทริกเกอร์ไททัน (Balistoides viridescens) และความทรงจำของเผ่าเมารีCheilinus undulate).

ปลาดาวหนามของมงกุฎหนามบนปะการังเกือบทั้งหมดและความชอบในการกินอาหารและรูปแบบพฤติกรรมแตกต่างกันไปตามความหนาแน่นของประชากรการเคลื่อนที่ของน้ำและองค์ประกอบของสายพันธุ์ อ้าง โดยทั่วไปแล้ว COTS ชอบที่จะเลี้ยงกิ่งไม้และปะการังบนโต๊ะ (เช่น Acropora) ซึ่งเป็นจำพวกเดียวกันที่มีความเสี่ยงต่อการฟอกสีมากที่สุด อย่างไรก็ตามเมื่อการแตกแขนงปะการังน้อยมากเนื่องจาก COTS หรือสภาพแวดล้อมมีมากเกินไป COTS อาจกินปะการังอื่น ๆ เช่น Porites หรือปะการังโฟลิออส (เช่น Montipora) นอกจากปะการังแข็งแล้ว COTS ยังอาจกินฟองน้ำปะการังอ่อนสาหร่ายและสิ่งมีชีวิตที่หุ้มห่อ

การแพร่ระบาดของ COTS

บนสุด: COTS บนโต๊ะ Acropora ปะการังที่ตายแล้วไปทางขวา (สีเทา) ย้ายเข้าไปในสาหร่ายปกคลุม (สีน้ำตาลอมเขียว) ไปยังปะการังที่ตายแล้วใหม่สีขาว ก้น: COTS ที่มีแผลเป็นให้อาหารสีขาวบนปะการัง ภาพถ่าย©อนุรักษ์ธรรมชาติ

บน: COTS บนโต๊ะ Acropora. ปะการังที่ตายแล้วไปทางขวา (สีเทา) ย้ายเข้าไปในสาหร่ายปกคลุม (สีน้ำตาลอมเขียว) ไปยังปะการังที่ตายแล้วใหม่สีขาว ก้น: COTS ที่มีแผลเป็นให้อาหารสีขาวบนปะการัง ภาพถ่าย©อนุรักษ์ธรรมชาติ

แม้ว่า COTS จะเกิดขึ้นตามธรรมชาติในจำนวนที่ต่ำบนแนวปะการังบางครั้งพวกเขาก็ปรากฏในความหนาแน่นสูงที่เรียกว่า "การระบาด" ความหนาแน่นตามธรรมชาติของ COTS คือ 6-20 km2 ซึ่งน้อยกว่า 1 ต่อเฮกตาร์ อ้าง การระบาดมักจะถูกกำหนดให้เป็น 30 หรือมากกว่าปลาดาวสำหรับผู้ใหญ่ต่อเฮกตาร์บนแนวปะการัง อ้าง หรือเมื่อถึงความหนาแน่นเช่นนั้นปลาดาวกินเนื้อเยื่อปะการังเร็วกว่าปะการังสามารถเจริญเติบโตได้ อ้าง COTS สามารถกินปะการังสดได้ในอัตรา 5-13 m2 ต่อปี อ้าง

COTS สามารถมีบทบาทสำคัญในระบบนิเวศแนวปะการังผ่านการระบาดของโรคเป็นครั้งคราวโดยช่วยรักษาความหลากหลายของสายพันธุ์ปะการัง ในบางกรณีความถี่ของการระบาดและการตายของปะการังที่เกี่ยวข้องมีความคล้ายคลึงกับการเติบโตของปะการังและอัตราการฟื้นตัว อ้าง COTS อาจช่วยสร้างพื้นที่สำหรับปะการังขนาดใหญ่ที่เติบโตช้าเนื่องจาก COTS ชอบกินปะการังที่เติบโตเร็วกว่า อย่างไรก็ตามความเครียดของมนุษย์และความเครียดอื่น ๆ รวมกับการระบาดของ COTS บ่อยครั้งอาจส่งผลให้เกิดความเสียหายอย่างมีนัยสำคัญต่อแนวปะการังและปัจจุบัน COTS ถือว่าเป็นแหล่งสำคัญของการตายของปะการังบนแนวปะการัง Great Barrier ออสเตรเลีย อ้าง แนวปะการังที่มีสุขภาพดีสามารถฟื้นตัวจากการระบาดของ COTS ภายใน 10 ถึง 20 ปี แต่แนวปะการังที่เสื่อมโทรมซึ่งเผชิญกับความเครียดที่หลากหลายและการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศมีความยืดหยุ่นน้อยกว่าและอาจไม่ฟื้นตัวระหว่างการระบาด อ้าง

การแพร่ระบาดของ COTS ดูเหมือนจะเพิ่มความถี่ในช่วงหลายทศวรรษที่ผ่านมาและพวกเขาได้สร้างความเสียหายอย่างกว้างขวางให้กับแนวปะการังในอินโดแปซิฟิกอ้าง การรวมหนาแน่นของ COTS สามารถดึงแนวปะการังของ 90% ของเนื้อเยื่อปะการังที่มีชีวิต อ้าง ใน 1970s บนแนวปะการัง Great Barrier ทางเหนือการระบาดของ COTS เกิดขึ้นนานแปดปี การระบาดครั้งนี้เกิดขึ้นด้วยยอดปลาดาว 1,000 ต่อเฮกตาร์ปล่อยให้แนวปะการัง 150 ปราศจากปะการังและแนวปะการัง 500 เสียหาย อ้าง ในหมู่เกาะโตโกในสุลาเวสีกลางอินโดนีเซียมากกว่าร้อยละ 80% ของปะการังบนแนวปะการังถูกทำลายโดยการระบาดของ COTS อ้าง ความเสียหายจาก COTS สามารถส่งผลทางอ้อมต่อประชากรปลาที่อาศัยแนวปะการังสำหรับที่อยู่อาศัย ใน Great Barrier Reef ปลาผีเสื้อสองชนิดที่กินปะการังและปลากินแพลงก์ตอนสองชนิดลดลงอย่างมากหลังจากการระบาดของ COTS อ้าง

สาเหตุของการระบาดของ COTS คืออะไร?

นักวิทยาศาสตร์ไม่แน่ใจว่าอะไรทำให้เกิดการระบาดของ COTS แต่หนึ่งในสมมติฐานที่ยอมรับกันอย่างกว้างขวางที่สุดก็คือการระบาดของ COTS นั้นถูกควบคุมโดยความพร้อมของไฟโตแพลงตอนอ้าง การเสริมคุณค่าทางอาหารจากการไหลบ่าของที่ดินเพื่อเกษตรกรรมอาจนำไปสู่การระบาดของ COTS เนื่องจากระดับสารอาหารที่เพิ่มขึ้นทำให้เกิดแพลงก์ตอนพืชซึ่งเป็นแหล่งอาหารที่จำเป็นสำหรับลูกน้ำ COTS อ้าง ยกตัวอย่างเช่นใน Great Barrier Reef ความเข้มข้นของแพลงก์ตอนพืชขนาดใหญ่สองเท่านั้นเชื่อมโยงกับการเพิ่มขึ้นของ 10-fold ในการพัฒนาตัวอ่อนการเจริญเติบโตและการอยู่รอดของ COTS เกือบสองเท่า นักวิทยาศาสตร์คนอื่นเชื่อว่าการระบาดของ COTS นั้นเชื่อมโยงกับระยะเวลาของ เหตุการณ์ El Niño อ้าง หรือได้รับแรงหนุนจากการลบผู้ล่า COTS อ้าง

การควบคุมของ COTS

นักดำน้ำเก็บรวบรวมปลาดาว Crown-of-Thorn เป็นส่วนหนึ่งของโครงการล้างใต้น้ำ Project AWARE ที่จัดขึ้นที่เกาะ Tenggol ประเทศมาเลเซีย ภาพถ่าย© 2010 Mohd Halimi Abdullah / Marine Photobank

นักดำน้ำเก็บรวบรวมปลาดาวมงกุฎหนามเป็นส่วนหนึ่งของเหตุการณ์การล้างข้อมูลใต้น้ำ Project AWARE ที่จัดขึ้นที่เกาะ Tenggol ประเทศมาเลเซีย ภาพถ่าย© 2010 Mohd Halimi Abdullah / Marine Photobank

โปรแกรมได้รับการพัฒนาให้ ควบคุม COTS. วิธีการควบคุม COTS รวมถึงการปลาดาวและการฝังพวกมันฉีดอากาศอัดอบในดวงอาทิตย์ฉีดด้วยสารเคมีที่เป็นพิษ (เช่นฟอร์มาลิน, แอมโมเนีย, แอมโมเนีย, ซัลเฟตทองแดง) และสร้างรั้วใต้น้ำเพื่อควบคุมการเคลื่อนไหวของ COTS วิธีที่แนะนำใน Great Barrier Reef คือการฉีดเกลือน้ำดีเข้าไปในปลาดาวซึ่งฆ่าปลาดาว แต่ไม่เป็นอันตรายต่อระบบนิเวศแนวปะการังโดยรอบ อ้าง วิธีการทางกลในการควบคุม COTS นั้นมีราคาแพงและต้องใช้แรงงานมากดังนั้นอาจมีเหตุผลเพียงแค่แนวปะการังขนาดเล็กที่มีความสำคัญทางเศรษฐกิจสังคมและชีวภาพสูงเช่นแหล่งวางไข่ที่สำคัญสถานที่ท่องเที่ยวหรือพื้นที่ที่มีความหลากหลายทางชีวภาพสูงมาก อ้าง