Crown of Thorns Starfish

Crown of thorns starfish. Larawan @ David Burdick
crown-of-thorns starfish

Crown-of-thorns starfish. Larawan © Stacy Jupiter / Marine Photobank

Crown-of-thorns starfish (COTS) (Acanthaster planci) ay isang natural na nangyayari corallivore (ibig sabihin, kumain sila coral polyps) sa coral reefs. Sinasaklaw sa mahabang makamandag na mga spines, ang kulay nito ay kulay mula sa purplish blue hanggang reddish-grey to green. Ang mga ito ay karaniwang 25-35 cm sa diameter, bagaman maaari silang maging kasing malaki ng 80 cm.

Makikita ang starfish star-crown sa buong Indo-Pacific region, na nagaganap mula sa Red Sea at baybayin ng East Africa, sa buong Pacific at Indian Ocean, sa kanlurang baybayin ng Gitnang Amerika. Kabilang sa mga maninila ng COTS ang giant triton snail (Charonia tritonis), ang mga bituin at guhitan pufferfish (Arothron hispidus), ang titan triggerfish (Balistoides viridescens), at ang humphead maori wrasse (Cheilinus undulates).

Ang namumuno ng mga tinik ng mga tinik sa halos lahat ng mga korales, at ang kanilang mga kagustuhan sa pagpapakain at mga pattern ng pag-uugali ay nag-iiba sa density ng populasyon, paggalaw ng tubig, at komposisyon ng species. Ref Karaniwang mas gusto ng COTS na mag-feed sa mga coral na pang-sanga at talahanayan (halimbawa, Acropora), na kung saan ay ang parehong genera na pinaka-mahina sa pagpapaputi. Gayunpaman, kapag ang namumulaklak na coral cover ay mababa dahil sa sobrang sobra ng COTS o kondisyon sa kapaligiran, ang COTS ay maaaring kumain ng iba pang mga korales tulad ng Porites o foliose corals (eg Montipora). Bilang karagdagan sa matapang na corals, ang COTS ay maaari ring kumain ng mga espongha, malambot na korales, algae, at mga organismo.

COTS Outbreaks

Nangungunang: Mga COTS sa table na Acropora. Lumang patay coral sa kanan (kulay-abo), paglipat sa algal sakop (maberde-kayumanggi), sa puting bagong patay na coral. Ibaba: Mga kubyerta na may puting pagpapakain na peklat sa coral. Mga Larawan © Ang Nature Conservancy

Nangungunang: Mga COTS sa talahanayan Acropora. Lumang patay coral sa kanan (kulay-abo), paglipat sa algal sakop (maberde-kayumanggi), sa puting bagong patay na coral. Ibaba: Mga kubyerta na may puting pagpapakain na peklat sa coral. Mga Larawan © Ang Nature Conservancy

Bagama't natural ang COTS sa mababang bilang ng mga coral reef, minsan ay lumilitaw ito sa mataas na densidad na tinatawag na "outbreak". Ang natural na density ng COTS ay 6-20 km2 na mas mababa sa 1 bawat ektarya. Ref Ang isang pagsiklab ay kadalasang tinukoy bilang 30 o higit pang pang-adultong starfish bawat ektarya sa reef, Ref o kapag naabot nila ang mga densidad tulad na ang starfish ay pag-ubos coral tissue mas mabilis kaysa sa mga corals maaaring lumago. Ref Maaaring ubusin ng COTS ang live coral sa isang rate ng 5-13 m2 bawat taon. Ref

Sa paminsan-minsang paglaganap, ang COTS ay maaaring maglaro ng mahalagang papel sa mga ecosystem ng reef sa pamamagitan ng pagtulong upang mapanatili ang pagkakaiba-iba ng mga coral species. Sa ilang mga kaso, ang dalas ng paglaganap at kaugnay na pagkamatay ng coral ay halos pareho ng pagtaas ng coral at mga rate ng pagbawi. Ref Ang mga COTS ay maaaring makatulong upang lumikha ng espasyo para sa mabagal na lumalagong malalaking korales dahil ang mga COTS ay gustong kumain ng mas mabilis na lumalagong mga korales. Gayunpaman, ang anthropogenic at iba pang mga stress na sinamahan ng mas madalas na mga paglaganap ng COTS ay maaaring magresulta sa malaking pinsala sa mga reef, at ang COTS ay itinuturing na pangunahing pinagkukunan ng karangalan sa Great Barrier Reef, Australia. Ref Ang mga malusog na reef ay maaaring mabawi mula sa mga paglaganap ng COT sa loob ng 10 hanggang 20, ngunit ang mga nagpapahina ng mga reef na nakaharap sa iba't ibang mga stressors at pagbabago ng klima ay mas nababanat at hindi maaaring makuha sa pagitan ng paglaganap. Ref

Lumilitaw ang pagtaas ng COTS sa dalas sa nakalipas na ilang dekada, at nagdulot sila ng malawakang pinsala sa mga coral reef sa Indo-Pasipiko.Ref Ang mga siksik na aggregations ng COTS ay maaaring mag-alis ng isang reef ng 90% ng living coral tissue. Ref Sa 1970s sa hilagang Great Barrier Reef, nagkaroon ng isang COTS outbreak na tumagal ng walong taon. Ang pagsiklab na ito ay umabot sa tungkol sa 1,000 na isdang-bituin sa bawat ektarya, na nag-iiwan ng 150 reef na wala ang coral, at ang 500 reef ay napinsala. Ref Sa Togian Islands sa Central Sulawesi, Indonesia, mahigit sa 80% ng coral sa isang reef ang nawasak ng COTS outbreak. Ref Ang pinsala mula sa COTS ay maaaring hindi tuwirang makakaapekto sa mga populasyon ng isda na nakasalalay sa mga coral reef para sa tirahan. Sa Great Barrier Reef, dalawang species ng butterfly fish na kumakain ng coral at dalawang uri ng plankton na nagpapakain ng isda ay tumanggi nang sumunod sa paglaganap ng COTS. Ref

Ano ang nagiging sanhi ng COTS Outbreaks?

Ang mga siyentipiko ay hindi sigurado kung ano ang nagiging sanhi ng pag-outbreak ng COTS, ngunit isa sa mga pinaka-tinatanggap na teorya ay ang COTS outbreaks ay nakararami kontrolado ng availability phytoplankton.Ref Ang pagkaing nakapagpapalusog mula sa agrikultura na runoff ng lupa ay maaaring humantong sa COTS outbreaks dahil ang mataas na antas ng nutrient ay nagiging sanhi ng mga bloom ng phytoplankton na nagbibigay ng kinakailangang mapagkukunan ng pagkain para sa larvae ng COTS. Ref Halimbawa, sa Great Barrier Reef, nadoble ang mga konsentrasyon ng malaking phytoplankton ay nauugnay sa halos isang 10-fold na pagtaas sa pag-unlad ng larva, paglago, at kaligtasan ng mga COTS. Naniniwala ang iba pang mga siyentipiko na ang mga pag-outbreak ng COT ay naka-link sa tiyempo ng Mga pangyayari sa El Niño Ref o hinihimok ng pag-alis ng mga predator ng COTS. Ref

Pagkontrol ng mga COTS

Kinukuha ng isang maninisid ang Crown-of-Thorn starfish bilang bahagi ng isang Project AWARE na paglilinis sa ilalim ng tubig na ginanap sa Tenggol Island, Malaysia. Larawan © 2010 Mohd Halimi Abdullah / Marine Photobank

Kinokolekta ng maninisid ang crown-of-thorns starfish bilang bahagi ng isang Project AWARE na paglilinis sa ilalim ng tubig na ginanap sa Tenggol Island, Malaysia. Larawan © 2010 Mohd Halimi Abdullah / Marine Photobank

Ang mga programa ay binuo sa kontrolin ang mga COTS. Ang mga pamamaraan para sa kontrol ng COTS ay kinabibilangan ng pagkuha ng starfish sa katubigan at paglilibing sa kanila, pag-inject ng mga ito sa compressed air, pagluluto sa kanila sa araw, pag-inject ng mga ito ng mga nakakalason na kemikal (eg, formalin, ammonia, tanso sulphate), at pagtatayo ng mga fence sa ilalim ng dagat upang makontrol ang kilusan ng COTS. Ang inirerekumendang pamamaraan sa Great Barrier Reef ay ang magpaturo ng mga bile salts sa starfish na pumapatay sa isdang-bituin ngunit hindi nakakasira sa nakapaligid na ecosystem ng reef. Ref Ang mga mekanikal na pamamaraan para sa pagkontrol ng mga COTS ay mahal at matindi ang paggawa, kaya maaaring makatwiran lamang sa maliliit na reef na may mataas na socioeconomic o biological significance, tulad ng mga mahalagang mga site ng pangingisda, atraksyong panturista, o mga lugar na may napakataas na biodiversity. Ref