Halos ang laki ng Florida, ang Cuba ay ang pinaka-ecologically magkakaibang isla sa Caribbean na may higit sa 10,000 katutubo halaman at hayop species. Ang mga coral reef ng bansa ay umaabot sa 1000 sq milya at kumakatawan sa isang katlo ng lahat ng mga reef sa insular Caribbean. Ang malusog na marine ecosystem ng Cuba ay napakahalaga para sa rehiyonal na pagpapalabas ng coral larvae dispersal at fisheries na hindi lamang nakikinabang sa rehiyon ng Caribbean, kundi pati na rin sa dakong timog-silangan ng Estados Unidos.

Ang Nature Conservancy ay nakipagsosyo sa mga ahensya ng konserbasyon ng Cuban para sa higit sa 20 na taon, na nagbibigay ng mga pagsasanay tulad ng pangangalaga sa lugar na pangangalaga at pagpaplano, GPS at GIS, pagsubaybay ng coral reef, adaptation ng klima, at sustainable tourism na kung hindi man ay hindi magagamit. Sa panahong ito, ang Conservancy ay nagta-map na rin ng mga coral reef, grasses ng dagat, at mga kagubatan ng bakawan sa loob ng mga protektadong lugar - ang mga mapa na ito ay ginagamit upang mapadali ang pagsubaybay at target na proteksyon ng mga mataas na biodiversity na mga lokasyon. Ang pangako ng Conservancy sa Cuba ay ginawa sa amin ang isa sa ilang mga organisasyon na may isang mahusay na aktibong relasyon sa pakikipagtulungan sa mga ahensya ng konserbasyon sa Cuba. Ang Conservancy ay sumusuporta sa mga ahensya ng konserbasyon sa Cuba sa pamamagitan ng pagtugon sa kanilang mga umiiral na pagtatalaga at pagsasanay ng gobyerno at kawani ng NGO sa mga kasanayan na kinakailangan upang isulong ang marine and terrestrial conservation. Sa pamamagitan ng pagpopondo mula sa China Global Conservation Fund at mga pribadong donor, kasalukuyang may mga plano na bumuo ng isang komprehensibong plano sa pag-iingat para sa isla gamit ang mga bagong pamamaraan ng paggawa ng mapa upang mapabuti ang umiiral na data at pinuhin ito sa pamamagitan ng ekspertong kaalaman. Ang mga produktong ito ay isinama sa loob ng isang sistema ng impormasyon upang suriin ang mga sitwasyon sa pag-iingat at pagpapaunlad-pagbibigay ng patnubay tungkol sa pangangalaga sa tirahan, pag-unlad ng likas na yaman at pagpapagaan.

Si Dr. Luis Solórzano, Executive Director ng Caribbean Program, si Mr. Raimundo Espinoza, Program Manager para sa Cuba, at Dr Steve Schill, Senior Scientist para sa Caribbean Program ang lahat ay naglalaro ng mahalagang papel sa pagsulong ng mga pakikipagtulungan at pag-iingat sa Cuba. Tinanong namin sila ng ilang mga katanungan tungkol sa trabaho ng Nature Conservancy sa bansa at narito ang kung ano ang kanilang sasabihin:

RR: Ano ang nakikita mo bilang ang pinakamalaking hamon para sa mga Cubans na nagtatrabaho sa konserbasyon ng koral?
Mr Raimundo Espinoza: Ang mga taga-Cerve conservationists ay labis na madamdamin, malikhain, at may mataas na pamantayang pang-akademiko. Gayunpaman, ang mga limitasyon sa pang-araw-araw na teknolohiya, tulad ng mabagal na bilis ng Internet at mga paghihigpit sa software na kailangan para sa pang-agham na pagsusuri, ay mga hamon na kinakaharap nila araw-araw. Sa partikular para sa mga coral reef, ang mga reef ng Cuban ay kumakatawan sa higit sa isang-katlo ng lahat ng mga reef sa insular Caribbean na nagtatanghal ng mga hamon para sa pagsubaybay at pamamahala ng tulad ng isang malawak na lugar. Gayunpaman, ang Cuba ay may ilan sa mga mas malinis na sistema ng reef sa Caribbean. Ang kakulangan ng napakalaking pag-unlad ng baybayin at mababang pagkaing nakapagpapalusog at lumulubog sa mga reef ng Cuban ay nagbibigay ng isang teorya kung bakit ang mga sistemang ito ay nakapagpatuloy ng kanilang integridad kumpara sa maraming iba pang mga sistemang nanghihiya sa Caribbean.

Ang isang potensyal na pagbabanta ng pagtaas ng pag-unlad ay malamang na maging isang hamon sa pagpapanatiling malusog na mga sistema ng coral reef ng Cuban. Kasalukuyan kaming nagtatrabaho sa mga ahensya ng konserbasyon ng Cuban upang makilala ang pinakamahusay na paraan upang makamit ang pag-iingat ng coral reef at magtrabaho patungo sa pag-maximize ng mga benepisyo ng karagatan sa mga tao, habang pinanatili ang malusog na mga marine habitat.

RR: Ano ang ginagawa ng TNC upang makatulong sa pagtugon sa mga hamong ito?
Mr. Raimundo Espinoza: Kasalukuyan kaming may dalawang pangunahing pagsisikap. Ang una ay ang Cuba Conservation Blueprint, na gagawin sa pakikipagtulungan sa mga ahensya ng konserbasyon ng Cuban. Ang blueprint ay gagabay sa mga pagsisikap na ituon ang konserbasyon sa mga lugar na may mataas na halaga sa ekolohiya, na tutulong sa Cuba na gumawa ng mga desisyon tungkol sa hinaharap tungkol sa pag-unlad sa hinaharap sa mga paraan na magtataguyod ng napapanatiling paggamit nang walang pagsasakripisyo sa ekolohikal na integridad. Sa karagdagan, ang Conservancy ay magtatayo ng kapasidad para sa pinahusay na pangangasiwa ng korales at pagpapanumbalik sa Cuba sa pamamagitan ng pagtatatag ng mga coral nursery sa pakikipagtulungan sa Cuban National Center para sa mga Protected Area sa Elemento Natural Destacado-Sistema Espeleolacuste, isang Protected Area sa loob ng Ciénega de Zapata ecosystem. Nagbibigay din kami ng mga tagapamahala ng coral reef na may kasalukuyang agham, pinakamahuhusay na kasanayan, at mga tool na kinakailangan upang maitatag at pamahalaan ang unang coral nursery ng Cuba.

RR: Ano ang inaasahang resulta ng Cuba Conservation and Development Blueprint?
Dr. Steve Schill: Ang Cuba Conservation Blueprint ay magbibigay ng isang pinabuting at na-update na spatial na database ng mga terestrial, freshwater, at marine habitat pati na rin ang mga aktibidad sa socioeconomic sa buong Cuba. Ang mga tampok na ito ay tuloy-tuloy na naka-map sa higit na katumpakan kaysa sa mga naunang dataset na hindi napapanahon, hindi tumpak, o naka-map sa mga hindi sapat na antas. Sa pamamagitan ng prosesong ito, matutukoy natin ang mga puwang ng proteksyon na sa huli ay hahantong sa disenyo ng isang pinakamainam na network ng protektadong lugar na mahusay na nakakatugon sa mga natukoy na mga layunin sa pag-iingat para sa mga terestriyal, tubig-tatag, at mga sistema ng marine.

Ang pinahusay na network ng mga protektadong lugar ay makakatulong upang mapanatili ang ecological function at pang-matagalang posibilidad na mabuhay ng mga sistemang ito sa buong Cuba. Bilang karagdagan, kami ay nagho-host ng isang serye ng mga workshop at mga pagpupulong upang turuan, itaas ang kamalayan at bumuo ng karaniwang pinagkasunduan para sa isang smart agenda sa pag-iingat. Ang agenda na ito ay mag-uunahin at gabayan ang mga pagsisikap sa pag-iingat, na tinutulungan ang pamahalaan na gumawa ng matalinong at mas matalinong pagpili tungkol sa pag-unlad sa hinaharap sa mga paraan na magtataguyod ng napapanatiling paggamit nang walang pagsasakripisyo sa ekolohikal na integridad.

RR: Paano gumagana ang Ang Nature Conservancy sa Cuba mahalaga para sa mga pagsisikap sa pag-iingat sa Rehiyon ng Caribbean?
Dr. Luis Solórzano: Ang Cuba ay ang pinakamalaking isla sa Caribbean at isa sa mga nangungunang 20 na pinakamalaking isla sa buong mundo at samakatuwid ay may isa sa pinakamataas na halaga ng konserbasyon sa rehiyon. Ang isla ay nagho-host ng mataas na antas ng endemic species, ay mahalaga para sa migrations ng mga ibon mula sa North America, at humahawak ng isang malusog na genetic bangko ng marine species para sa rehiyon. Bilang karagdagan, ang Cuba ay mahusay na napanatili dahil sa mababa ang epekto sa agrikultura at pag-unlad at mababa ang populasyon ng tao.

Sa mga pagbabago sa relasyon sa diplomatikong USA-Cuba, ang isang potensyal para sa mas mataas na pang-ekonomiyang aktibidad ay maaaring mag-fuel ng mga pagbabago sa paggamit ng lupa sa mga sektor tulad ng agrikultura, langis, pagmimina, turismo, at imigrasyon. Ang Conservancy ay nagtatrabaho upang protektahan at pangalagaan ang mga likas na yaman ng Caribbean at sa gayon ang anumang panrehiyong layunin sa pag-iingat at diskarte ay kailangang isama ang Cuba upang ma-secure ang biological na representasyon at biogeographical na koneksyon. Makikipagtulungan kami sa mga kasosyo ng Cuban upang makumpleto ang plano ng pag-iingat para sa bansa, at suportahan ang disenyo at pagpapatupad ng isang network ng mga epektibong pinamamahalaang protektadong lugar. Ang layunin ng mga pagsisikap na ito ay makuha ang biological na kayamanan ng mga marine and terrestrial ecosystem ng Cuba at nakikipag-ugnayan sa iba't ibang sektor upang makamit ang mga layunin sa pag-unlad, habang pinapanatili ang integridad sa kapaligiran at likas na kayamanan ng bansa. Ang Cuba ay may potensyal na maging isang halimbawa ng tunay na sustainable development sa 21st century, kung saan ang mga pangangailangan ng pag-unlad ng tao at mga aspirasyon ay natutugunan nang hindi nakakabawas sa mga sistema ng suporta sa buhay na nagpapanatili sa atin.