捕食者爆發

荊棘海星。 照片@ David Burdick
上圖:珊瑚上的刺冠海星(Acanthaster planci)。 照片©Wolcott Henry 2005 / Marine Photobank; 下圖:Longspine海膽(Diadema setosum),肯尼亞。 照片©Tim McClanahan

上圖:珊瑚上的荊棘海星。 照片©Wolcott Henry 2005 / Marine Photobank; 下圖:Longspine海膽(Diadema setosum),肯尼亞。 照片©Tim McClanahan

當人口爆發時,珊瑚掠食者或珊瑚蟲會對珊瑚礁造成嚴重破壞。 這種捕食者包括一系列 棘皮動物 - 軟體動物。 珊瑚捕食者導致珊瑚組織損失,因為餵養涉及去除活珊瑚組織。 組織損失的量取決於珊瑚捕食者的數量和類型,它們的大小和它們的餵食頻率。

可以影響珊瑚礁的珊瑚掠食者包括:

過多的COTS和 Drupella 可以加速 生物侵蝕,減少珊瑚覆蓋,減少地形複雜性,並驅動珊瑚礁上的珊瑚到藻類的相變。 雖然海膽也是珊瑚食肉動物(因為它們在珊瑚上吃草並在生物侵蝕中起主要作用),但它們也是珊瑚礁上非常重要的食草動物。

珊瑚魚類

除了COTS,海膽和 Drupella,一些魚類(如蝴蝶魚,鸚嘴魚,pu魚,引金魚,鱈魚,瀨魚和雀鯛)也會消耗活珊瑚組織。 雖然本節不包括珊瑚魚類,但本文還簡要討論了它們在珊瑚礁生態系統動態中的作用。

科學家們討論珊瑚礁魚類在珊瑚礁生態系統中的作用,並且對這些魚類是否對珊瑚礁產生淨正面或負面影響存在爭議。 例如,Rotjan和Lewis 文獻 研究表明,雖然珊瑚蟲的損害範圍從輕微到致命,但越來越多的證據表明,即使有限的珊瑚組織和骨骼移除也會對珊瑚的生長和/或健康產生潛在的不利影響。 麥克拉納漢等人。 文獻 表明捕食會影響肯尼亞移植珊瑚的恢復; 這些作者發現移植的最低存活率發生在未成熟的海洋公園,可能是由於捕食。 一些研究發現魚類捕食造成的損害比旅遊造成的損害更嚴重。 文獻

相比之下,其他研究 文獻 研究發現,雖然鸚嘴魚的數量增加可能會增加對幼珊瑚的捕食率,但這種食草動物對珊瑚的總體影響似乎是積極的。 這是因為食草魚(如鸚嘴魚)在促進珊瑚的繁殖,生長和繁殖能力方面發揮著重要作用。 文獻 因此,目前的證據表明食草的好處 文獻 超過珊瑚蟲的潛在不利影響。 文獻 需要進一步的研究來評估珊瑚礁的作用 矢量珊瑚病 或與其他壓力因素結合(例如,藻類競爭, 海洋化學的變化). 文獻