取食

Goby在Midway Reef,Kimbe Bay,巴布亞新幾內亞。 照片©Jeff Yonover

巨藻可以通過過度生長和殺死珊瑚群來抑制恢復力,並通過產生有毒化學物質來殺死珊瑚或通過降低珊瑚來限制珊瑚的繁殖 肥沃,結算率和結算後的生存。 草食動物有助於保持基質免受藻類的侵害,以便珊瑚新兵能夠定居。 當食草動物不存在時,生長較快的大型藻類會使珊瑚過度生長。 這剝奪了珊瑚的基本陽光,這可能導致珊瑚狀況和覆蓋面的減少,並減少可用於珊瑚定居的空間。 這可能導致a 相移.

草食動物多種多樣,不構成生態統一的群體。 它們包括幾個在餵食方式,吃什麼以及它們對基質上的影響方面不同的群體。 有四個 功能組 珊瑚礁食草動物 - 刮板,食草動物,瀏覽器和挖掘機 - 每個都有保持健康的珊瑚礁系統的作用。 文獻

草食動物有助於在許多生態系統中調節社區結構和功能。 除了調節和影響珊瑚與大型藻類之間的競爭性相互作用外,草食性魚類和海膽也是 生物侵蝕。 例如,鸚嘴魚在進食時挖掘珊瑚礁基質或活珊瑚的表面,並通過它們的顎處理材料,減少沉積物並排出回系統。 珊瑚礁上的這些過程在維持珊瑚礁生長和衰變的平衡方面發揮著重要作用。 Bioerosion通過去除死珊瑚和清潔底棲區域來促進珊瑚礁的恢復,以便通過底棲生物進行殖民化,促進珊瑚藻類和珊瑚的沉降,生長和生存。

珊瑚礁的生態反饋機制可能有正向或負向軌跡,這些主要受到放牧強度的控制(即,如果放牧強度足以控制大型藻類的過度生長)。 諸如食草動物過度捕撈,珊瑚褪色和珊瑚病等乾擾可能導致珊瑚的減少或大型藻類的過度生長。 一旦珊瑚礁受到大型藻類的支配,負反饋會加強大型藻類的主導地位,使珊瑚很難恢復。 負反饋的一個例子是放牧強度不足。 這可能是由食草魚生物量減少(例如,由於過度捕撈),高藻類生產力(例如,由於營養物濃度升高)和/或低珊瑚覆蓋(例如,最近的漂白事件)引起的。 一旦大型藻類生長超過珊瑚草食動物控制大型藻類生物量的能力,大型藻類大量繁殖和珊瑚礁退化可能很快且難以逆轉,因為大型藻類會破壞珊瑚並減少珊瑚的沉降。 珊瑚的減少降低了珊瑚礁的結構複雜性; 較低的棲息地複雜性可以減少珊瑚的招募(減少來自藻類的避難所的可用性)和食草魚的招募(由於捕食者效率的提高)。 文獻 研究人員記錄了珊瑚在地方和區域尺度上從珊瑚礁中清除食草魚的情況下的衰退。 文獻

反饋循環產生“生物死亡螺旋”與健康珊瑚礁的恢復力。 產生積極或消極反饋的生物相互作用將珊瑚礁推向不健康的海藻狀態,珊瑚,魚類和結構複雜性下降(圖像的左側),或珊瑚優勢的彈性健康狀態,海藻很少許多魚類,以及由珊瑚生長形成的高度結構複雜性(圖像的右側)。 食草率是決定反饋是正面還是負面的關鍵相互作用。 來源:Mumby和Steneck 2008,Hay和Rasher 2010。

通過過度捕撈導致的食草動物的喪失可能導致從珊瑚主導的珊瑚礁轉移到具有豐富的大型藻類種群的珊瑚礁。 為了保持珊瑚礁的恢復能力,管理活動應側重於保護食草動物種群。 照片©Stephanie Wear / TNC

通過過度捕撈導致的食草動物的喪失可能導致從珊瑚主導的珊瑚礁轉移到具有豐富的大型藻類種群的珊瑚礁。 為了保持珊瑚礁的恢復能力,管理活動應側重於保護食草動物種群。 照片©Stephanie Wear / TNC

在大型食草魚的實驗操作中,休斯等人。 2017測試了食草動物對珊瑚組合的恢復力的影響。 文獻 在1998區域範圍內漂白後,在大型堡礁進行了實驗,該區域在一個無捕撈保護區內通過漂白大大減少了珊瑚的豐度和多樣性。

在魚類豐富的對照區域,藻類豐度仍然很低,而珊瑚覆蓋率在三年內幾乎翻了一番(達到20%),這主要是因為通過漂白在當地消滅的物種的招募。 相比之下,大型食草魚的排除引起了大型藻類的劇烈爆炸,從而抑制了大型藻類 肥沃珊瑚的招募和生存。 所以, 管理魚類種群 是防止相移和管理珊瑚礁恢復力的關鍵組成部分。