海膽

荊棘海星。 照片@ David Burdick
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diademaMontastrea annularis 補丁。 照片©Adán-GuillermoJordán-Garza 2008 / Marine Photobank

海膽是珊瑚礁上的重要食草動物,在一些生態系統中,它們在維持珊瑚和藻類之間的平衡方面發揮著關鍵作用。 它們的作用在其他食草動物(如鸚嘴魚和兔子魚)已經枯竭的珊瑚礁上尤為重要。 海膽通過放牧藻類和為珊瑚提供沉降空間來促進珊瑚礁的恢復,從而有助於維持珊瑚群落在急性干擾(如風暴或漂白事件)後恢復所需的條件。

海膽也可能易患疾病。 在海膽是主要食草動物的地方,管理者可能希望考慮幫助重建密度已經耗盡的海膽種群。

海膽也會對珊瑚礁產生負面影響。 在某些情況下,礁石鈣化過程可能會被抑制和/或海膽種群達到爆發密度,海膽餵養的刮痧效果可以消除珊瑚新兵,減少重要珊瑚藻的覆蓋 文獻 並導致不可持續的生物侵蝕。 儘管可能存在更嚴重的系統性問題導致海膽成為問題,但管理者可能需要考慮將海膽控制(清除)作為短期措施,以盡量減少珊瑚礁損害或協助恢復。

海膽爆發的原因是什麼?

海膽爆發有很多可能的原因。 它們可能是自然捕食者耗盡的結果,如觸發魚類和瀨魚, 文獻 或過度捕撈草食性魚類可能導致的食物競爭減少。 珊瑚礁的養分污染也可能通過增加藻類生長而導致海膽爆發。

看到 海膽管理 有關控制和增強海膽種群的信息。