Schutz der Rifffresser, um die Wiederherstellung der Korallenriffe in Belize zu ermöglichen

 

Ort

Belize Barrier Reef System, Belize

Die Herausforderung

Lage des Belize Barrier Reef Systems

Lage des Belize Barrier Reef Systems.

Belize ist bekannt für seine unglaubliche Artenvielfalt, sowohl auf der Erde als auch im Meer. Seine Riffe galten lange als einige der unberührtesten und einzigartigsten Riffe der Karibik, jedoch zeigten sie um die Jahrhundertwende beunruhigende Anzeichen von Schäden. Eine 2006-Umfrage unter den 140-Riffen in ganz Belize ergab, dass die Lebendkorallenabdeckung von 30% bei 1995 auf durchschnittlich 11% zurückgegangen war. Die Wildlife Conservation Society (WCS), die seit den 1980s in Belize für die Erhaltung der Meeresumwelt des Landes tätig ist, erforscht die Gesundheit der Belize-Fischerei von ihrer Marine Reserve Station am Glover's Reef aus.

Das Glover's Reef befindet sich im Belize Barrier Reef Reserve System, in dem sowohl Angeln als auch Speerfischen erlaubt sind. WCS stellte fest, dass Zackenbarsche und einige Schnapper inzwischen überfischt sind und dass sich der Anteil von Papageienfischen im Fang zwischen 2004 und 2008 verdoppelte, da Papageienfische von Fischern als „der nächstbeste Fisch“ für die Ernte angesehen werden.

Die Tatsache, dass Fischer auf riffbeweidende Arten zielten, war ein ernstes Problem mit weitreichenden Auswirkungen auf die Gesundheit der Riffe von Belize. Rifffresser wie Papageienfische spielen in Korallenriffen eine wichtige ökologische Rolle. Indem sie große Mengen an Algen fressen, halten sie ihr Wachstum in Grenzen und sorgen dafür, dass das Riff nicht zu stark wächst. Algen können Korallen ersticken, ihr Wachstum hemmen und ihren Rekrutierungserfolg verringern.

Regenbogenpapageienfisch (Scarus Guacamaia), der größte pflanzenfressende Fisch in der Karibik. Foto © Julio Maaz (WCS)

Regenbogenpapageienfisch (Scarus Guacamaia), der größte pflanzenfressende Fisch in der Karibik. Foto © Julio Maaz / WCS

Die Gesundheit von Riffen ist daher eng mit der Anwesenheit pflanzenfressender Fische wie Papageienfische verbunden. Als die Fischer in Belize weiterhin Papageienfische fingen, begann ihre Zahl rapide zu sinken. Untersuchungen zur Veränderung der Fischgemeinschaften nach einem siebenjährigen Fischereizeitraum (2002–2009) in Belize zeigten einen Rückgang der Papageienfische um 41 % in diesem Zeitraum. Die Überfischung von Papageienfischen hat bereits erkennbare Auswirkungen auf die Riffe von Belize. Eine Studie ergab, dass eine Atollrifflagune am Glover's Reef, die einst mit 75 % Korallenbedeckung sehr gesund war, aufgrund des Algenüberwuchses nun weniger als 20 % Korallenbedeckung aufweist.

Ergriffene Maßnahmen

Die traditionelle Bewirtschaftungsoption zur Unterstützung der Erholung überfischter Arten bestand in der Regel in der Sperrung der Fischerei. WCS führte jedoch eine 14-jährige Studie am Glover's Reef durch und stellte fest, dass ein Fischereiverbot in der Schutzzone des Meeresschutzgebiets zwar wirksam zur Erholung von Raubtierarten wie Barrakudas und Schnappern beitrug, sich jedoch kaum auf die Erholung pflanzenfressender Arten auswirkte . Das bedeutete, dass ein Fischereiverbot nicht ausreichen würde, um das Algenwachstum einzudämmen und die Erholung der Korallen zu unterstützen. Diese Informationen, zusammen mit aktuellen Informationen über den schlechten Zustand der Riffe von Belize, halfen den Interessenvertretern, die Notwendigkeit einer alternativen und innovativeren Möglichkeit zum Schutz der Riffe von Belize zu verstehen: den Schutz großer Rifffresser. Es waren die einheimischen Fischer, die als erste freiwillig ein Fangverbot für Papageienfische empfahlen, nachdem ihnen klar gemacht wurde, wie wichtig diese Fische für die Gesundheit des Riffs und damit für ihre Lebensgrundlage seien. Im April 2009 wurde das freiwillige Verbot des Papageienfischfangs nationales Gesetz, als die Regierung von Belize die Fischereiverordnung 2009 zum Schutz überfischter Arten verabschiedete. Mit dem Fisheries Resources Act von 2009 wurden zu den im Jahr 2020 eingeführten Vorschriften neue Vorschriften hinzugefügt. 

Ein Beispiel für einen in Belize verwendeten Fischerboottyp. Foto © Julio Maaz/WCS

Ein Beispiel für einen in Belize verwendeten Fischerboottyp. Foto © Julio Maaz/WCS

Die Vorschriften von 2009 verbot jeglichen Fang von Papageienfischen und Doktorfischen in den Gewässern von Belize. Da beide Arten große Rifffresser sind, befasste sich das Gesetz direkt mit der Zunahme der Fänge pflanzenfressender Fische und den negativen Auswirkungen, die diese auf die Riffgesundheit hatte. Durch den vollständigen Schutz von Papageienfischen und Doktorfischen hoffte man, dazu beizutragen, dass sich ihre Zahl erholte, und im Gegenzug das Wachstum von Makroalgen zu reduzieren, die die Riffe von Belize bedrohen. Belize war das erste Land, das ein nationales Gesetz zum Schutz von Riffgrasern verabschiedet hat, die für die Gesundheit der Korallenriffe von entscheidender Bedeutung sind. Tatsächlich betrachteten viele dieses Gesetz als einen neuen Standard für den Schutz von Korallenriffen, da sich die Managementstrategien bis dahin hauptsächlich auf Meeresschutzgebiete (MPAs) konzentriert hatten. Natürlich sind Durchsetzung und Einhaltung von entscheidender Bedeutung für den Erfolg dieses Verbots auf nationaler Ebene, ebenso wie die Verhinderung des legalen Zugangs dieser Produkte zu internationalen Exportmärkten. WCS leistete technische Hilfe für das Fischereiministerium von Belize, um sicherzustellen, dass Fischereibeamte und Patrouillen die Gesetze durchsetzen.

Dr. Peter Mumby erklärt einer großen Gruppe von Fischern in Belize City die Bedeutung von Papageienfischen als Weideland für die Gesundheit von Korallenriffen. Foto © WCS

Dr. Peter Mumby erklärt einer großen Gruppe von Fischern in Belize City die Bedeutung von Papageienfischen als Weideland für die Gesundheit von Korallenriffen. Foto © WCS

Ein zweites Regelwerk trug zum Schutz des gefährdeten Nassauischen Zackenbarsches bei (Epinephelus striatus), auf der Roten Liste gefährdeter Arten der IUCN als gefährdet aufgeführt. Der Fang des Nassauischen Zackenbarsches wurde stark reguliert – mit Mindest- und Höchstgrößenbeschränkungen, und alle Zackenbarsche müssen im Ganzen mitgebracht werden, damit die Fangraten überwacht werden können. Darüber hinaus sind Laichansammlungen von Nassau-Zackenbarschen geschützt und das Speerfischen ist in Meeresschutzgebieten verboten. Ein drittes Regelwerk sieht die Schaffung einer Reihe von Fangverbotszonen in Schutzgebieten vor, die für den Fischfang gesperrt sind. Bei den ausgewählten Gebieten handelt es sich um Biodiversitäts-Hotspots mit einzigartigen und/oder fragilen Ökosystemen und/oder Arten.

Ab 2022 verlagert sich der Schwerpunkt beim Riffschutz auf Innovationen bei der digitalen Durchsetzung und die Verbesserung des Zugangs zu höherwertigen Märkten für Belizes legale Fischerei (Hummer und Muscheln auf dem internationalen Markt, andere Flossenfischarten auf dem Inlandsmarkt). Das Ministerium für blaue Wirtschaft und Zivilluftfahrt fördert die verbesserte ökologische und sozioökonomische Nachhaltigkeit aller maritimen Wirtschaftsaktivitäten. Die Fokussierung auf einzelne Arten als Schutzansatz ist zwar wertvoll, wird aber wahrscheinlich eher im breiteren Kontext zusätzlicher Ziele des Ministeriums für Meereswirtschaftsaktivitäten auf ganzheitlicher Ebene zum Ausdruck kommen.

Wie erfolgreich war es?

Es gibt deutliche Hinweise darauf, dass das Fischereiverbot den Riffgrasern hilft, sich zu erholen. Im Jahr 2011 übertraf die Pflanzenfresser-Biomasse in Belize die im Jahr 2006 verzeichneten Werte und stieg um 33 % über die niedrigen Werte von 2009. Dieser Anstieg der Pflanzenfresser-Biomasse sollte mit der Zeit zu einem Rückgang der Algendominanz in den Riffen von Belize führen.

Die Wirksamkeit des Fangverbots bei der Wiederherstellung von Fischbeständen und Korallenbeständen in Belize wurde in einer Studie zwischen 2009 und 2011 bewertet. An ungefähr der Hälfte der untersuchten Standorte wurde ein Anstieg der pflanzenfressenden Fischbiomasse festgestellt, die Deckung durch Korallen und Makroalgen blieb jedoch gleich. Die Autoren der Studie führen jedoch die mangelnde Änderung der Korallen- und Algenbedeckung darauf zurück, wie das Verbot von Riffgarben in letzter Zeit war.

Stoplight Papageienfisch (Sparisoma viride) mit Blaustich, die auch als Weideland geschützt sind. Foto © Virginia Burns / WCS

Stoplight Papageienfisch (Sparisoma viride) mit Blaustich, die auch als Weideland geschützt sind. Foto © Virginia Burns / WCS

Die Durchsetzungsbemühungen scheinen erfolgreich zu sein, da es seit Einführung des Verbots nur sehr wenige Fälle von illegalem Papageienfischfang gab. Die Ergebnisse einer 2012 durchgeführten genetischen Untersuchung von Filetproben in ganz Belize zeigen auch eine sehr gute Einhaltung des Verbots - über 90% der überprüften Filets waren keine Papageienfische.

Erkenntnisse und Empfehlungen

  • Fischer sind wichtige Akteure im Meeresschutz. Die Einbeziehung des traditionellen ökologischen Wissens und der Perspektiven der Fischer über Fischerei und Riffe in Schutz- und Bewirtschaftungspläne ist von entscheidender Bedeutung für den Erfolg der Schutzpläne und auch dafür, dass die Bewirtschaftungspläne sowohl den Bedürfnissen der Gemeinden als auch der Arten oder Arten gerecht werden Gebiete, die für den Schutz vorgesehen sind.
  • Umfangreiche Forschung zu diesem Thema (in diesem Fall zum Zusammenhang zwischen Papageienfischdichte und Riffgesundheit) ist für fundierte Entscheidungen unerlässlich. Darüber hinaus ist es äußerst wichtig, Wege zu finden, um dies von anderen potenziellen Ursachen für die Verschlechterung der Riffgesundheit zu trennen, wie z. B. der Meerwassertemperatur, der Versauerung der Ozeane, der Ankunft von Rotfeuerfischen in der Karibik, Hurrikanen, Pandemien, die zu wirtschaftlichen Schwierigkeiten für die Fischer führen, und anderen potenziellen Bedrohungen.
  • Beziehen Sie die Fischer direkt in die Gestaltung und Durchführung von Forschung und Überwachung ein, damit sie Teil der Prozesse sind, die zu Forschungsergebnissen und Entscheidungsfindung führen.
  • Die Erholung der Riffe braucht Zeit – obwohl Daten auf eine Zunahme der Biomasse von Papageienfischen hinweisen, benötigen langsam wachsende Korallen einen langfristigen Schutz, um sich vollständig zu erholen.

Zusammenfassung der Finanzierung

Die Überwachungs- und Fischereifangdatenerfassungsprogramme von WCS werden seit vielen Jahren in Zusammenarbeit mit der Fischereiabteilung durchgeführt. Sie werden weiterhin versuchen, die Erholung von Papageienfischen am Glover's Reef aufzuzeichnen und die Gesundheit des Korallenriffs zu verfolgen. Diese Arbeit wurde hauptsächlich von der Oak Foundation, USAID und der Summit Foundation finanziert.

Führende Organisationen

Wildlife Conservation Society
Belize Fischereiabteilung

Ressourcen

Belize ergreift Maßnahmen zur Rettung von Korallenriffen und Fischerei, Wildlife Conservation Society

Belize Limits Reef Fishing, Wildlife Conservation Society

Belize-Schutzgebiet für Raubfischbestände, Wildlife Conservation Society

Das Fischen in einem karibischen Nahrungsnetz lockert trophäische Wasserfälle

Prüfung auf Kontrolle von oben nach unten: Kann die Schließung von Fischereien nach einer Störung die Algendominanz aufheben?

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