Lokale Bedrohungen

Kranke Koralle, Florida. Foto © TNC

Neben den mit dem Klimawandel und dem Meereswandel verbundenen Bedrohungen sind Korallenriffe auch von verschiedenen lokalen und regionalen Bedrohungen betroffen. Diese Bedrohungen können allein oder in Synergie mit dem Klimawandel auftreten, der die Risiken für Korallenriffsysteme erhöht.

Überfischung und Zerstörungsfischerei

Nicht nachhaltige Fischerei wurde als die am weitesten verbreitete aller lokalen Bedrohungen für Korallenriffe identifiziert. ref Über 55% der Riffe der Welt sind durch Überfischung und/oder zerstörerische Fischerei bedroht. Überfischung (dh mehr Fisch zu fangen, als das System unterstützen kann) führt zu einem Rückgang der Fischpopulationen, Auswirkungen auf das gesamte Ökosystem und Auswirkungen auf abhängige menschliche Gemeinschaften. Destruktive Fischerei wird mit einigen Arten von Fangmethoden in Verbindung gebracht, darunter Dynamit, Kiemennetze und Strandwaden. Diese schädigen die Korallenriffe nicht nur durch physische Einwirkungen, sondern auch durch Beifang und Sterblichkeit von Nichtzielarten, einschließlich Jungfischen. Lesen Sie mehr über Bedrohungen und Managementstrategien im Toolkit für die Rifffischerei.

Riff zum Fischen in Indonesien bombardiert. Foto © Jeff Yonover

Luftverschmutzung

Traditionell werden die Auswirkungen der Abwasserverschmutzung mit der menschlichen Gesundheit in Verbindung gebracht, aber die schädlichen Auswirkungen der Abwasserverschmutzung auf das Meeresleben – und die indirekten Auswirkungen, die sie auf den Menschen haben – können nicht übersehen werden. Abwasser transportiert Krankheitserreger, Nährstoffe, Schadstoffe und Feststoffe in den Ozean, die bei Korallen, Fischen und Schalentieren zu Korallenbleiche, Krankheiten und Sterblichkeit führen können. Abwasserverschmutzung kann auch die Meerestemperatur, den pH-Wert, den Salzgehalt und den Sauerstoffgehalt verändern und biologische Prozesse und physikalische Umgebungen stören, die für das Meeresleben unerlässlich sind.

Andere Quellen der Verschmutzung von Korallenriffgewässern sind Verschmutzungen an Land, die mit menschlichen Aktivitäten wie Landwirtschaft, Bergbau und Küstenentwicklung verbunden sind, was zur Einleitung oder Auswaschung von schädlichen Sedimenten, Schadstoffen und Nährstoffen führt. Die Meeresverschmutzung im Zusammenhang mit Handels-, Freizeit- und Passagierschiffen kann auch Riffe bedrohen, indem sie kontaminiertes Bilgenwasser, Treibstoff, Rohabwasser und feste Abfälle ableitet und invasive Arten ausbreitet. Erfahren Sie mehr im Toolkit zur Abwasserverschmutzung oder in der Online-Kurs zur Abwasserverschmutzung.

Küstenentwicklung

2.5 Milliarden Menschen (40% der Weltbevölkerung) leben innerhalb von 100 km der Küste, ref erhöhter Druck auf Küstenökosysteme. Küstenentwicklung in Verbindung mit menschlichen Siedlungen, Industrie, Aquakultur und Infrastruktur kann schwerwiegende Auswirkungen auf küstennahe Ökosysteme haben, insbesondere auf Korallenriffe. Auswirkungen auf die Küstenentwicklung können direkt (z. B. Deponierung, Baggerarbeiten und Korallen- und Sandabbau für Bauzwecke) oder indirekt (z. B. erhöhter Abfluss von Sediment, Abwasser und Schadstoffen) sein.

Küstenentwicklung in Punta Gorda Florida Carlton Ward Jr

Küstenentwicklung in Punta Gorda, Florida. Foto © Carlton Ward Jr.

Auswirkungen auf Tourismus und Freizeit

Freizeitaktivitäten können Korallenriffe schaden durch: 

  • Bruch von Korallenkolonien und Gewebeschäden bei direktem Kontakt wie Gehen, Berühren, Treten, Stehen oder Kontakt mit der Ausrüstung, die häufig beim Tauchen, Schnorcheln und Trampling vorkommen
  • Bruch oder Umstürzen von Korallenkolonien und Gewebeschäden durch fahrlässiges Ankern des Bootes
  • Änderungen im marinen Lebensverhalten durch Fütterung oder Belästigung durch Menschen
  • Wasserverschmutzung durch Ausflugsboote durch die Einleitung von Treibstoff, menschlichen Abfällen und Grauwasser
  • Invasive Arten, die durch den Transport von Ballastwasser, Rumpfbewuchs von Kreuzfahrtschiffen und Bewuchs durch Freizeitschifffahrt verbreitet werden können
  • Müll und Ablagerungen in der Meeresumgebung

Taucher, die auf Korallen treten. Foto © Mario Lutz/The Reef World Foundation

Korallenkrankheiten

Korallenkrankheit ist ein natürlicher Prozess an Riffen, aber bestimmte Faktoren können die Krankheit verschlimmern und Ausbrüche verursachen. Ausbrüche von Korallenkrankheiten können zu einer allgemeinen Verringerung der lebenden Korallenbedeckung und einer verringerten Koloniedichte führen. In extremen Fällen können Krankheitsausbrüche zu Phasenverschiebungen der Gemeinschaft von Korallen- zu Algen-dominierten Gemeinschaften führen. Korallenkrankheiten können auch zu einer Umstrukturierung der Korallenpopulationen führen.

Krankheit beinhaltet eine Interaktion zwischen dem Korallenwirt, einem Krankheitserreger und der Riffumgebung. Wissenschaftler lernen mehr über die Ursachen von Korallenkrankheiten, insbesondere im Hinblick auf die Identifizierung der beteiligten Krankheitserreger. Bis heute werden die ansteckendsten Korallenkrankheiten durch Bakterien verursacht. In Gebieten mit hoher Korallenbedeckung kann die Übertragung von Korallenkrankheiten erleichtert werden ref sowie durch Korallenraub, da Räuber durch orale oder fäkale Übertragung von Krankheitserregern als Vektoren fungieren können. ref

Die Ursachen des Ausbruchs von Korallen sind komplex und nicht gut verstanden, auch wenn die Forschung darauf schließen lässt, dass wichtige Faktoren der Korallenkrankheit dazu gehören Klimaerwärmung, Verschmutzung an Land, Sedimentation, Überfischung und physische Schäden durch Freizeitaktivitäten. ref

Pocillopora-Kolonie, die von der skeletterodierenden Bandkrankheit nach Prädation durch Drupella-Schnecken betroffen ist. Foto © Hannes Klostermann/Ocean Image Bank

Invasive Arten

In Korallenriffen gehören zu den invasiven Meeresarten einige Algen, Wirbellose und Fische. Invasive Arten sind Arten, die nicht in einer Region heimisch sind. Allerdings sind nicht alle nicht einheimischen Arten invasiv. Arten werden invasiv, wenn sie ökologische und/oder wirtschaftliche Schäden verursachen, indem sie sich kolonisieren und in einem Ökosystem dominant werden, weil die natürliche Kontrolle über ihre Populationen (z. B. Raubtiere) verloren geht.

Wege der Einführung mariner invasiver Arten umfassen:

  • Schiffsverkehr wie Ballastwasser und Schiffsverschmutzung
  • Aquakulturbetrieb (Muschel-Aquakultur ist verantwortlich für die Verbreitung von marinen invasiven Arten durch den weltweiten Transport von Austernschalen oder anderen Schalentieren zum Verzehr)
  • Angelausrüstung und SCUBA-Ausrüstung (beim Transport von Ort zu Ort)
  • Versehentliches Auslaufen aus Aquarien durch Rohrleitungen oder vorsätzliche Freisetzung

Sargassum

Sargassum sind eine Art von braunen, fleischigen Makroalgen, die bei Überschuss nachteilige ökologische und ökonomische Auswirkungen auf Korallenriffe haben können.

Im Indopazifik hohe prozentuale Abdeckung von Sargassum kommt häufig an degradierten Korallenriffen vor und stellt oft eine Phasenverschiebung von einem Korallen- zu einem algendominierten Riffsystem dar. ref Ihre Fortpflanzungsbiologie und Morphologie machen sie zu hervorragenden Besiedlern von Freiräumen und besonders widerstandsfähig gegen Störungen wie tropische Stürme. ref Wenn sie im Übermaß vorhanden sind, können sie das Riff durch Verschattung negativ beeinflussen, den Platz für Korallenlarven zum Rekrutieren einschränken und Krankheitserreger übertragen. ref

Im Atlantik zwei Arten von schwimmenden Sargassum, S. natans und S. fluitans, sind für die Entstehung großer Algenblüten verantwortlich, die an den Küsten der Karibik und Westafrikas besonders schädlich und weit verbreitet sind. ref Schwimmende Algenmatten sind im Nordatlantik von Natur aus weit verbreitet und bieten vielen Fischarten, Krebstieren und sogar Meeresschildkröten viele ökologische Vorteile wie Lebensraum, Nahrung und Aufwuchs. ref In den letzten zehn Jahren hat jedoch eine Verschiebung der Meeresströmungen zu einer Algeninvasion in Korallenriffgebieten geführt, was zu einem verringerten Sonnenlichtbedarf der Korallen und anoxischen und hypoxischen Bedingungen an Riffen sowie zu schlechten Bedingungen an Stränden führte, die sich nachteilig auf die Tourismus Industrie. ref

Sargassum wurde an einen karibischen Strand gespült Jennifer Adler

Sargassum an einem karibischen Strand angespült. Foto © Jennifer Adler

Raubtierausbrüche

Dornenkronenseestern Warren Baverstock/Ocean Image Bank

Dornenkronenseestern in einem Verzweigungsfeld Porites. Foto © Warren Baverstock/Ocean Image Bank

Korallenraubtiere (oder „Korallivoren“) sind natürlich vorkommende Organismen, die sich wegen ihrer Polypen, Gewebe, Schleime oder einer Kombination der oben genannten von Korallen ernähren. Zu diesen Raubtieren gehören typischerweise Stachelhäuter (Seesterne, Seeigel), Weichtiere (Schnecken) und einige Fische.

Korallenfresser ist ein verbreiteter Prozess, der unter normalen Bedingungen einen natürlichen Umsatz im Ökosystem ermöglicht. Wenn diese Raubtiere jedoch übermäßig häufig vorkommen (z. B. Ausbruchsbedingungen), können sie einen erheblichen Rückgang der Korallenbedeckung bewirken.

Häufige Korallenraubtiere sind:

  • Dornenkronenseestern (COTS), die in der gesamten indopazifischen Region vorkommen und vom Roten Meer und der Küste Ostafrikas über den Pazifik und den Indischen Ozean bis zur Westküste Mittelamerikas vorkommen. COTS kann ein Hauptgrund für den Korallenverlust im Indopazifik sein, insbesondere unter Ausbruchsbedingungen.
  • Drupella Schnecken, die häufig auf Korallen in Riffen im gesamten Indopazifik und im westlichen Indischen Ozean leben.
  • Coralliophila Schnecken, die für karibische Riffe oft problematischer sind, obwohl einige Arten im Pazifik weit verbreitet sind.
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