Aunque la restauración de corales es un método popular de gestión y conservación de los ecosistemas de arrecifes de coral, su base ecológica está poco desarrollada. Por ejemplo, además de los métodos de restauración bien conocidos, como la plantación de corales criados en viveros, los administradores y profesionales también pueden utilizar los procesos fundamentales de la ecología comunitaria para reparar los ecosistemas marinos degradados. Este documento proporciona un análisis exhaustivo del papel potencial de la ecología trófica en la restauración de arrecifes y analiza formas de utilizar las interacciones tróficas para beneficiar la restauración de corales. Tres procesos que juegan un papel importante en la restauración de los corales son: 1) los efectos consuntivos de los animales del arrecife en los corales, 2) la heterotrofia del coral y 3) el ciclo de nutrientes derivado del consumidor. Con base en análisis de 519 estudios sobre restauración de coral, los autores de este estudio determinaron que solo el 15% de los estudios consideran las interacciones tróficas a pesar del papel fundamental de la ecología trófica en los arrecifes de coral. El proceso más ampliamente estudiado es la herbivoría, mientras que los otros procesos (coralivoría, heterotrofia de coral, ciclo de nutrientes derivados del consumidor) reciben mucha menos atención. Los herbívoros son aliados naturales para los profesionales de la restauración, ya que consumen macroalgas y disminuyen la competencia por los corales. Por el contrario, los coralívoros (o depredadores de los corales) impulsan la mortalidad de los corales al provocar la pérdida de tejido coralino y la transmisión de enfermedades. El pez damisela de cultivo de algas puede socavar los esfuerzos de los practicantes de la restauración al crear “jardines” de algas y proporcionar nutrientes beneficiosos a sus huéspedes de coral. Para la heterotrofia de los corales, algunos corales consumen zooplancton, fitoplancton, materia orgánica disuelta y otros nutrientes derivados del consumidor, que dependen fundamentalmente de poblaciones de peces saludables. Por lo tanto, la ecología trófica es esencial para comprender la productividad, la estructura de la comunidad y la capacidad de recuperación de los arrecifes de coral tropicales, y la consideración de las interacciones tróficas debe convertirse en una parte integral de los proyectos de restauración de coral.

Autores: Ladd, MC y AA Shantz
Año: 2020
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Redes alimentarias 24. doi: 10.1016 / j.fooweb.2020.e00149

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