Protección de los pastores de arrecife para permitir la recuperación de los arrecifes de coral: un enfoque innovador de gestión de arrecifes de coral en Belice

 

Ubicación

Sistema de arrecifes de coral de Belice, Belice

El desafío

Ubicación del sistema de barrera de coral de Beliceabre archivo IMAGEN

Ubicación del sistema de barrera de coral de Belice.

Belice es bien conocida por su increíble biodiversidad, tanto terrestre como marina. Sus arrecifes han sido considerados como algunos de los arrecifes más prístinos y únicos del Caribe, sin embargo, comenzaron a mostrar signos preocupantes de daños a comienzos de este siglo. Una encuesta de 2006 de los arrecifes de 140 en todo Belice encontró que la cobertura de coral vivo había disminuido de aproximadamente 30% en 1995 a un promedio de 11%. La Wildlife Conservation Society (WCS), que ha estado trabajando en Belice desde los 1980 para ayudar a conservar el ambiente marino del país, lleva a cabo una investigación sobre la salud de las pesquerías de Belice desde su Estación de Reserva Marina en Glover's Reef.

Glover's Reef se encuentra dentro del Sistema de Reserva de la Barrera de Coral de Belice, donde se permite la pesca, así como la pesca submarina. WCS descubrió que los meros y algunos pargos ahora están sobrepescados y que la proporción de peces loro en la captura se duplicó entre 2004 y 2008 porque los pescadores consideran al pez loro como "el siguiente mejor pez" para la cosecha.

El hecho de que los pescadores atacaran especies de pastoreo de arrecifes fue un grave problema con efectos de gran alcance para la salud de los arrecifes de Belice. Los arrecifes, como el pez loro, juegan un papel ecológico crítico dentro de los arrecifes de coral; Al comer grandes cantidades de algas, mantienen su crecimiento bajo control, asegurándose de que no crezca en exceso en el arrecife. Las algas pueden asfixiar a los corales, detener su crecimiento y reducir su éxito de reclutamiento.

Pez loro arcoiris (Scarus guacamaia), el pez herbívoro más grande del Caribe. Foto © Julio Maaz (WCS)abre archivo IMAGEN

Pez loro arcoiris (Scarus guacamaia), el pez herbívoro más grande del Caribe. Foto © Julio Maaz / WCS

Por lo tanto, la salud de los arrecifes está estrechamente relacionada con la presencia de peces herbívoros como el pez loro. A medida que los pescadores en Belice continuaban cosechando peces loro, su número comenzó a disminuir rápidamente. La investigación sobre el cambio en las comunidades de peces después de un período de siete años (2002-2009) de la pesca en Belice mostró una disminución del 41% en el pez loro durante ese período. La pesca excesiva de peces loro ya ha tenido efectos observables en los arrecifes de Belice. Un estudio encontró que una laguna de atolón de arrecife en Glover's Reef que alguna vez había estado muy saludable con una cobertura de coral 75% ahora tiene menos de cobertura de coral 20% debido al crecimiento excesivo de algas.

Acciones tomadas

La opción de manejo tradicional para ayudar a la recuperación de las especies sobreexplotadas ha sido típicamente los cierres de pesca. Sin embargo, WCS realizó un estudio de 14 durante un año en Glover's Reef y descubrió que si bien la prohibición de la pesca en la Zona de Conservación de la reserva marina era efectiva para ayudar a las especies depredadoras como las barracudas y pargos, tenía poco efecto en la recuperación de las especies herbívoras . Esto significó que una prohibición de pesca no sería suficiente para reducir el crecimiento de algas y ayudar a los corales a recuperarse. Esta información, junto con información reciente sobre la mala salud de los arrecifes de Belice, ayudó a las partes interesadas a comprender la necesidad de una forma alternativa y más innovadora de proteger los arrecifes de Belice: proteger a los principales pastores de arrecifes. Fueron los pescadores locales quienes primero recomendaron voluntariamente la prohibición de la pesca del pez loro después de que se les explicara cuán importantes eran estos peces para la salud del arrecife y, por lo tanto, para sus medios de vida. En abril, 2009, la prohibición voluntaria de la pesca del pez loro se convirtió en ley nacional cuando el gobierno de Belice aprobó un nuevo conjunto de regulaciones (Regulaciones de Pesca 2009) para proteger a las especies sobreexplotadas.

Un barco pesquero típico utilizado en Belice. Foto © Julio Maaz / WCSabre archivo IMAGEN

Un barco pesquero típico utilizado en Belice. Foto © Julio Maaz / WCS

El primero de los nuevos reglamentos prohíbe la captura de peces loro y peces cirujanos en las aguas de Belice. Ambas especies son importantes en la captura de arrecifes, por lo que esta ley aborda directamente el reciente aumento en la captura de peces herbívoros y el impacto negativo que esto está teniendo en la salud de los arrecifes. Al brindar protección total al pez loro y al pez cirujano, la esperanza es ayudar a que sus números se recuperen y, a su vez, reducir el crecimiento de algas que amenazan los arrecifes de Belice. Belice es el primer país en aprobar una ley nacional para proteger a los pastores de arrecifes, que son críticos para la salud de los arrecifes de coral. De hecho, muchos consideran esta nueva ley como un nuevo estándar para la protección de los arrecifes de coral, ya que hasta ahora las estrategias de manejo se han centrado en las áreas marinas protegidas (AMP). Por supuesto, la aplicación y el cumplimiento son claves para garantizar el éxito de esta prohibición a nivel nacional. WCS está brindando asistencia técnica al Departamento de Pesca de Belice para garantizar que los oficiales de pesca y las patrullas apliquen esta nueva ley.

El Dr. Peter Mumby explica la importancia del pez loro como pastores que mantienen la salud de los arrecifes de coral a un gran grupo de pescadores en la ciudad de Belice. Foto © WCSabre archivo IMAGEN

El Dr. Peter Mumby explica la importancia del pez loro como pastores que mantienen la salud de los arrecifes de coral a un gran grupo de pescadores en la ciudad de Belice. Foto © WCS

Un segundo conjunto de las nuevas regulaciones ayuda a proteger al mero de Nassau en peligro de extinción (Epinephelus striatus), que actualmente se encuentra en la lista de En peligro de extinción de la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN. La pesca del mero de Nassau aún está permitida pero ahora está muy regulada. Ahora hay un límite de tamaño máximo y mínimo, y todos los meros deben integrarse para que se puedan monitorear las tasas de captura. Además, las agrupaciones de desove del mero de Nassau están protegidas, y la pesca submarina ahora está prohibida dentro de las reservas marinas. Un tercer conjunto de regulaciones crea una serie de zonas de "no toma" en áreas protegidas, que están cerradas a la pesca. Las áreas seleccionadas son puntos críticos de biodiversidad con ecosistemas y / o especies únicas y / o frágiles.

¿Qué tan exitoso ha sido?

Es difícil en este momento evaluar el efecto que la prohibición a nivel nacional de los principales herbívoros de arrecifes ha tenido en la salud de los arrecifes de coral de Belice debido al hecho de que la ley se aprobó hace unos pocos años en 2009. WCS está realizando un monitoreo continuo en Glover's Reef para evaluar la recuperación de peces loro en este sitio, pero aún no hay indicios claros de aumentos en la densidad. Sin embargo, existen pruebas sólidas de que la prohibición de la pesca está ayudando a los herbívoros a recuperarse. En 2011, la biomasa de herbívoros en Belice superó los niveles registrados en 2006 y aumentó un 33% por encima de los niveles bajos medidos en 2009. Este aumento en la biomasa de herbívoros debería significar con el tiempo una disminución en el predominio de algas en los arrecifes de Belice.

La efectividad de la prohibición de pesca en la restauración de poblaciones de peces y conjuntos de coral en Belice se evaluó en un estudio entre 2009 y 2011. Se encontraron incrementos en la biomasa de peces herbívoros en aproximadamente la mitad de los sitios estudiados, pero la cobertura de coral y macroalgas permaneció igual. Sin embargo, los autores del estudio atribuyen la falta de cambio en la cobertura de coral y algas a la reciente prohibición de la pesca de arrecifes.

Pez loro semáforo (Sparisoma viride) con espigas azules, que también son herbívoros protegidos. Foto © Virginia Burns / WCSabre archivo IMAGEN

Pez loro semáforo (Sparisoma viride) con espigas azules, que también son herbívoros protegidos. Foto © Virginia Burns / WCS

Los esfuerzos de aplicación parecen tener éxito ya que ha habido muy pocos casos de captura ilegal de pez loro desde que se introdujo la prohibición. Los resultados de un estudio genético de 2012 de muestras de filetes en todo Belice también demuestran un muy buen cumplimiento de la prohibición: más del 90% de los filetes controlados no eran peces loro.

Lecciones aprendidas y recomendaciones.

  • La investigación exhaustiva sobre el tema en cuestión (en este caso, el vínculo entre la densidad del pez loro y la salud del arrecife) es esencial para tomar decisiones informadas.
  • La investigación exhaustiva también es vital para explicar y ganar la confianza de las partes interesadas locales. Si ven que la investigación apoya claramente un punto determinado, es más probable que lo cumplan.
  • Los pescadores son partes interesadas clave en la conservación marina porque gran parte de lo que hacen en su vida diaria impacta el océano. Es vital obtener su apoyo y explicarles lo importante que son los arrecifes sanos para sus medios de vida.
  • Involucrar a los pescadores de la zona puede proporcionar una gran cantidad de conocimiento local, así como la aceptación y el cumplimiento posterior.
  • La recuperación de los arrecifes lleva tiempo, aunque los datos de tres años indican un aumento en la biomasa de los peces loro, los corales de crecimiento lento necesitarán protección a largo plazo para recuperarse por completo.
  • Las AMPs y los esfuerzos de conservación a nivel comunitario son una parte importante de la conservación de los arrecifes de coral, pero ciertos problemas requieren soluciones con un enfoque más amplio.

Resumen de financiación

Los programas de monitoreo y recolección de datos de captura de pesca de WCS se han llevado a cabo durante muchos años en asociación con el Departamento de Pesca, y continuarán en un esfuerzo por registrar la recuperación de peces loro en Glover's Reef y rastrear la salud del arrecife de coral. Este trabajo fue financiado principalmente por Oak Foundation, USAID y Summit Foundation.

Organizaciones líderes

Se abre en una nueva ventanaWildlife Conservation Society
Departamento de Pesca de Belice

Recursos

Se abre en una nueva ventanaBelice toma medidas para salvar los arrecifes de coral y la pesca, Wildlife Conservation Societyabre archivo PDF

Se abre en una nueva ventanaBelice limita la pesca de arrecifes, la Sociedad de Conservación de Vida Silvestre

Se abre en una nueva ventanaÁrea protegida de Belice que aumenta las poblaciones de peces depredadores, Wildlife Conservation Society

Se abre en una nueva ventanaPescando en una red de comida caribeña relaja cascadas tróficasabre archivo PDF

Se abre en una nueva ventanaPrueba de control de arriba hacia abajo: ¿pueden los cierres de pesquerías posteriores a la perturbación revertir el dominio de las algasabre archivo PDF

Escrito por: Florence Depondt

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