Construyendo la resistencia de los arrecifes mediante la eliminación invasiva de algas y el control biológico de los erizos en la bahía de Kāne'ohe

Ubicación

Bahía Kāne'ohe, O'ahu, Hawai'i

El desafío

La bahía de Kāne'ohe se encuentra debajo de la espectacular cordillera de Ko'olau en el lado de barlovento de O'ahu. Es el cuerpo de agua protegido más grande de las principales islas de Hawai, y está rodeado de numerosos arroyos de agua dulce y humedales. Es la única bahía en Hawai que incluye arrecifes de borde, arrecifes de parche y arrecifes de barrera. Tiene un valor cultural y ecológico significativo, y ha sido durante mucho tiempo un recurso rico para usos comerciales, recreativos y de subsistencia. La bahía tiene más de 40,000 personas que viven cerca de sus orillas o en las montañas que la rodean, así como una Base del Cuerpo de Marines de los EE. UU., El Instituto de Biología Marina de la Universidad de Hawai en Moku o Lo'e (Isla del Coco), y una Muelle público que proporciona acceso diario a cientos de turistas y pescadores.

Las algas alienígenas invasoras son una amenaza importante para los ecosistemas de arrecifes de coral cerca de la costa de Hawai. En los ecosistemas oceánicos que ya están amenazados por la contaminación terrestre y la sobrepesca, pueden apoderarse fácilmente de los arrecifes y asfixiarlos hasta la muerte. Desafortunadamente, los arrecifes de la bahía de Kāne'ohe están sufriendo un crecimiento excesivo de algas invasoras que forman matas gruesas y enredadas. Gracilaria salicornia (gorilla ogo) y Kappaphycus / Eucheuma spp. (ahogando algas) se introdujeron en la bahía para fines de acuicultura en los primeros 1970. Estas algas de rápido crecimiento se han extendido a lo largo de toda la bahía, donde superan a las algas nativas, asfixiando y matando los arrecifes de coral, cubriendo el hábitat de los peces nativos, evitando que nuevos corales se adhieran al arrecife y reduciendo la salud general y la biodiversidad de toda la bahía. Afortunadamente, los erizos de mar nativos (Tripneustes gratilla) Les gusta comerlo, pero sus poblaciones se agotan en la bahía.

Si no se hace nada para detener la propagación de algas invasoras, continuará moviéndose hacia el norte, extendiéndose desde la bahía hasta los arrecifes a lo largo del resto de la costa de O'ahu.

Acciones tomadas

Para restaurar los arrecifes de coral de Kāne'ohe Bay y prevenir la propagación de algas invasoras, la División de Recursos Acuáticos (DAR) del Estado de Hawai, en asociación con The Nature Conservancy (TNC) y la Universidad de Hawai'i (UH) , se embarcó en un proyecto de restauración de dos fases para controlar las algas invasoras mediante:

  • Eliminación de algas invasoras para permitir que los arrecifes de coral y el hábitat de los peces nativos prosperen
  • Repoblar los arrecifes con erizos de mar nativos que comen las algas invasoras y evitan que vuelva a crecer

Eliminación invasiva de algas
DAR, TNC, y UH desarrollaron la primera Se abre en una nueva ventanaSúper Sucker barcaza en 2005 para "chupar" algas invasoras. El Super Sucker es una bomba de succión en una barcaza con mangueras que los buzos utilizan para aspirar las algas invasoras de los arrecifes. Las algas invasoras se envían a los agricultores locales que lo utilizan para hacer compost.

Buzos que usan Super Sucker para eliminar las algas invasoras © Hawai'i DLNRabre archivo IMAGEN

Los buzos usan el Super Sucker para eliminar las algas invasoras. © Hawai'i DLNR

El Super Sucker es capaz de eliminar en cualquier lugar de 600-1,000 libras (270-450 kilogramos) de algas por hora, dependiendo de la ubicación y las condiciones. El año pasado, TNC construyó un segundo Super Sucker y un mini Sucker para ser usado en aguas poco profundas, para ayudar a acelerar la operación.

Biocontrol nativo de erizo de mar
Aunque el Super Sucker es eficaz para eliminar la mayor parte de las algas invasoras, las algas pueden regresar dentro de seis meses si no se hace nada para detenerlo. Para evitar que las algas vuelvan a crecer, DAR opera un criadero de erizos de mar en su Centro de Investigación de Pesca de Anuenue. Estos "erizos de coleccionista" nativos fueron abundantes en la bahía de Kāne'ohe, pero sus poblaciones han disminuido en las últimas décadas.

El estado ha criado con éxito. T. gratilla Desde la etapa larvaria hasta la edad adulta. La planta de incubación ha estado produciendo aproximadamente erizos 5,000 cada mes, y están trabajando para aumentar dramáticamente ese número para mantener el ritmo de la tasa de eliminación de algas invasiva. Los erizos se trasplantan directamente a los arrecifes para pastar después de que Super Sucker haya eliminado la mayoría de las algas invasoras. Debido a que los erizos no cruzarán las áreas arenosas entre los arrecifes, es probable que se queden allí; también pueden recolectarse y trasladarse a otros arrecifes de parche si es necesario.

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El erizo de coleccionista juvenil está siendo plantado en el arrecife. © Hawai'i DLNR

Mantener los arrecifes alejados de las algas invasoras abre un nuevo espacio para los reclutas de coral y las algas marinas nativas, y ayuda a restaurar el hábitat natural de los peces y otras criaturas marinas, lo que hace que Kāne'ohe Bay sea más resistente a las amenazas futuras.

¿Qué tan exitoso ha sido?

Desde 2012 en octubre, los equipos coordinados de TNC / DAR han eliminado las libras 250,000 (kilogramos 114,000) de algas invasoras de los acres 20 (hectáreas 8) del arrecife. Las algas se entregan a los agricultores locales para el compost.

A partir de agosto de 2013, el equipo marcó un gran hito: un total de erizos de 100,000 del criadero de Anuenue se han trasplantado a los arrecifes. Se están realizando investigaciones para determinar la densidad óptima de los erizos necesarios por acre para mantener el alga bajo control. Y el monitoreo de campo continúa con la densidad de erizos, la cobertura de coral, el reclutamiento de coral y la densidad y diversidad de algas.

Lecciones aprendidas y recomendaciones.

  • Se recomienda limpiar todo el equipo de navegación, pesca y buceo para evitar la propagación de especies invasoras a nuevas áreas.
  • Aliente a los pescadores locales a tomar solo lo que necesitan. Deje que los peces herbívoros y los erizos de mar nativos se coman las algas invasoras, y otras especies marinas para reproducirse y reponerse en la bahía.
  • Trabaje con la comunidad local para mantener limpia la cuenca hidrográfica: eduque a los residentes sobre la limpieza y el mantenimiento adecuados de la tierra y otras formas de reducir la escorrentía de sedimentos y nutrientes en la bahía.
  • Aliente al público a ser voluntario con organizaciones comunitarias locales que trabajan para restaurar los arroyos, humedales, estanques para peces y tierras agrícolas nativas en esta cuenca.

Resumen de financiación

Estado de Hawai'i
Durante los últimos tres años, la barcaza de Super Sucker y el criadero de erizos se han financiado a través del Consejo de Especies Invasoras de Hawai'i del estado, además de las subvenciones federales de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. Los fondos de mitigación también son una fuente de apoyo actual y futuro.

The Nature Conservancy
The Nature Conservancy se ha comprometido a recaudar $ 2.5 millones (US) para pagar la construcción del nuevo Super Sucker y tres años de operación.

Organizaciones líderes

Se abre en una nueva ventanaDepartamento de Tierras y Recursos Naturales de Hawai, División de Recursos Acuáticos

Socios

Departamento de Agricultura de Hawai
Fundación Harold KL Castle
Consejo de especies invasoras de Hawai
Kākoʻo 'Ōiwi
Kama'aina niños
Club de canoa Kāne'ohe
Administración Nacional Oceánica y Atmosférica
The Nature Conservancy
Universidad de Hawai'i Instituto de Biología Marina

Recursos

Se abre en una nueva ventanaSeminario web sobre resiliencia de arrecifes: restauración de un arrecife plano: beneficios de la eliminación de algas invasoras en Hawai'i

Se abre en una nueva ventanaConsejo de especies invasoras de Hawai

Se abre en una nueva ventanaProtección de los arrecifes de Hawai contra las algas invasoras, Departamento de Tierras y Recursos Naturales de Hawai.

Estrategia de arrecifes de coral de Hawái, Estado de Hawái ( Se abre en una nueva ventanapdf)

Se abre en una nueva ventanaLa cultura de los erizos marinos recolectores nativos como una opción de control biológico para el control de algas extrañas

Plan de Manejo de Especies Acuáticas Invasoras de Hawai'i, División de Recursos Acuáticos de Hawai'i ( Se abre en una nueva ventanapdf)

Póster de las algas invasoras de Hawai'i, División de Recursos Acuáticos de Hawai ( Se abre en una nueva ventanapdf)

Se abre en una nueva ventanaReef Revival, The Nature Conservancy
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Se abre en una nueva ventanaReef Revival: una campaña para restaurar la Bahía de Kāne'ohe, The Nature Conservancy

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