Reforma de las pesquerías pobres de Palau en los arrecifes mediante enfoques basados ​​en la comunidad

Ubicación

Babeldaob, Ollei, Palau

El desafío

Palau está compuesto por islas habitadas 12 y sobre islotes 700 que se extienden a lo largo de 700 km. Tiene numerosos tipos de islas y arrecifes, que incluyen islas de piedra caliza volcánica y elevada, atolones, arrecifes alrededor de gran parte del grupo principal de islas y arrecifes en el sur. Palau tiene la fauna de coral más diversa de Micronesia, que incluye aproximadamente 400 de corales duros, 300 de corales blandos, 1400 de peces de arrecife, miles de invertebrados y los únicos cocodrilos de agua salada de Micronesia.

Vista aérea de Palau conocida como "70 Mile Islands", así como los ricos arrecifes de coral que los rodean. Foto © Ian Shive

Vista aérea de Palau conocida como "70 Mile Islands", así como los ricos arrecifes de coral que los rodean. Foto © Ian Shive

Durante siglos, las aguas de Palau han proporcionado sustento. Los arrecifes del norte, el segundo lugar de pesca más grande de Palau, dependen de los pescadores y las comunidades aledañas para obtener alimentos, medios de subsistencia e ingresos. De hecho, los palauanos tienen el consumo per cápita de pescado más alto en comparación con otras regiones del Pacífico. Pero las prácticas pesqueras modernas y la creciente industria turística han aumentado las presiones pesqueras aquí. A pesar de que Palau tiene una ética de conservación muy arraigada y una gran red de áreas marinas protegidas (AMP), el aumento de la presión de pesca no ha podido mantener las poblaciones sostenibles, y existe una creciente conciencia de que las áreas protegidas por sí solas no son suficientes para mantenerlas viables. poblaciones de peces.

Para gestionar una pesquería de manera sostenible, es necesario tener información sobre el stock: cuántos peces, qué especies, qué tan rápido crecen y se reproducen, y cuántos se pueden capturar sin poner a la pesquería en peligro de colapso. Pero las evaluaciones de stock tradicionales son tan caras y requieren muchos recursos, que requieren años de datos recopilados por expertos capacitados a un costo de cientos de miles de dólares o más por stock, que son prohibitivos para la mayoría de las pesquerías, especialmente en los países en desarrollo. Y sin los datos de stock para informar las decisiones de manejo, las pesquerías con poca información, como las que se encuentran en los Arrecifes del Norte de Palau, pueden sobrepesarse fácilmente, amenazando los medios de vida y la seguridad alimentaria de las personas que dependen de ellos.

Acciones tomadas

En 2012, The Nature Conservancy estableció un proyecto piloto en los Arrecifes del Norte para evaluar el estado de las poblaciones utilizando técnicas de evaluación de poblaciones con datos limitados, para mejorar la gestión de las pesquerías mediante un enfoque impulsado por la comunidad y para reconstruir las poblaciones de peces. Desde agosto 2012 hasta junio 2013, pescadores entrenados ayudaron a los científicos a recopilar datos sobre las especies, el tamaño y la madurez de aproximadamente los peces 2,800 capturados en las aguas de Palau. Midieron su propia captura, así como el pescado que se vende en el único mercado de pescado del país, Happy Fish Market. A los palauanos les gusta comprar su pescado entero, por lo que el pescado del mercado para evaluar gonadas no fue inicialmente una buena idea para los vendedores de pescado en el Happy Fish Market, pero una tarifa de $ 300 de 'alquiler' negociada con las vendedoras locales les dio a los investigadores acceso a 600 libras de pescado para la recopilación de datos: un recurso fantástico que también brindó la oportunidad de analizar el problema de la sobrepesca de Palau con una amplia comunidad de vendedores y compradores de pescado.

Gónadas maduras de un pez emperador capturado para el Proyecto de Evaluación de Stock de Palau. Foto © Andrew Smith

Gónadas maduras de un pez emperador capturado para el Proyecto de Evaluación de Stock de Palau. Foto © Andrew Smith

La técnica de falta de datos se basa en las proporciones de tamaño de la muestra para evaluar cuánto está ocurriendo el desove y cuánto es suficiente. En su forma más básica, la técnica utiliza dos datos locales, el tamaño del pescado y la madurez del pescado, combinados con la información biológica existente, para producir una proporción de potencial de desove. Como regla general, si los peces pueden lograr al menos 20% de su desove natural de por vida, una pesquería puede sostenerse por sí sola. Menos que eso y la pesca disminuirá. Si bien 20% es el número mínimo, los científicos esperan ver que las pesquerías logren 30 – 50% de desove natural. Los hallazgos en Palau fueron preocupantes, y mostraron que el 60% de la captura de peces era juvenil, logrando solo 3 – 5% del desove de su vida. Las consecuencias de esto fueron claras: si la mayoría de los peces no se reproducen, en poco tiempo no habrá más peces.

Los encargados de la pesca y los científicos han estado presentando los resultados del proyecto piloto en reuniones comunitarias en todo Palau. Con el nuevo conocimiento proporcionado por los datos, las comunidades pesqueras del norte de Palau se han movido rápidamente hacia el desarrollo de estrategias de manejo que podrían restaurar las poblaciones de peces.

¿Qué tan exitoso ha sido?

Todos los involucrados en el proyecto, desde científicos hasta pescadores, son optimistas de que los arrecifes de Palau pronto estarán en el camino hacia la recuperación, pero aún se necesitan reformas de gestión y políticas. Palau se está moviendo en esta dirección mediante el desarrollo de políticas que cambian el acceso de la pesca del acceso abierto moderno a los sistemas basados ​​en derechos, como la asignación de arrecifes. Los administradores de pesquerías están trabajando para integrar herramientas de gestión de pesquerías, como límites de tamaño mínimo y máximo, protección de agregaciones de desove clave y mejoras en el diseño de la red nacional de áreas protegidas en su estrategia de gestión de pesquerías. Las partes interesadas se esfuerzan por establecer una recopilación de datos de pesquerías exigida a nivel nacional en lugares clave del mercado, así como un programa de monitoreo de pesquerías a largo plazo utilizando métodos mejorados de monitoreo de peces submarinos que proporcionarán los datos necesarios para las evaluaciones de stock limitadas de datos.

Medición de la longitud de los peces como parte del Proyecto de Evaluación de Stock de Palau. Foto © Andrew Smith

Medición de la longitud de los peces como parte del Proyecto de Evaluación de Stock de Palau. Foto © Andrew Smith

Finalmente, el éxito de cualquier gestión de recursos naturales depende en gran medida de la aplicación y el cumplimiento. En marzo, 2014, The Nature Conservancy y WildAid se asociaron para diseñar un sistema de cumplimiento para los Arrecifes del Norte de Palau que sea práctico, asequible y factible de implementar durante un período de cuatro años. El sistema proporciona cobertura de sensores estratégicos para áreas de pesca clave, AMPs y formas de acceso. La estrategia combina cámaras de video de alta potencia y una robusta red de radio marina VHF con la ubicación estratégica de boyas, embarcaciones de patrulla y una barcaza flotante para proporcionar una presencia constante y una capacidad de respuesta rápida en ambas Áreas Gestionadas Marinas (MMA).

Lecciones aprendidas y recomendaciones.

  • Resolver el problema de la sobrepesca nunca es fácil: hay concesiones y sacrificios.
  • Las opciones de manejo van desde imponer límites de tamaño hasta cerrar áreas durante un cierto período de tiempo hasta que las poblaciones de peces puedan recuperarse. Pero estas opciones, que tienden a ser discutibles y complicadas de resolver, son mucho más fáciles de adoptar y aplicar cuando los pescadores forman parte de la evaluación del problema y se comprometen a discutir las soluciones.
  • El esfuerzo cooperativo entre científicos y pescadores ha sido clave para el éxito del proyecto. El amplio conocimiento y la experiencia de los pescadores de Palau ayudó a informar el proceso científico y aumentar la conciencia de la comunidad sobre el problema.

Resumen de financiación

La Fundación David y Lucile Packard
Fondo de la Red de Áreas Protegidas de Palau

Organizaciones líderes

The Nature Conservancy
WildAid

Socios

Palau International Coral Reef Center
Sociedad de Conservación de Palau
Oficina de Recursos Marinos
Oficina de la Red de Áreas Protegidas de Palau
Universidad Murdoch

Recursos

Video: Un gran avance para las pesquerías pobres en datos comienza en Palau

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