Reef Rescuers: Coral Gardening como una herramienta de gestión de AMP

 

Ubicación

Cousin Island Special Reserve, Seychelles

El desafío

En 1998, el evento de blanqueamiento masivo de corales, causado por el acoplamiento de El Niño y el Dipolo del Océano Índico, afectó severamente los arrecifes del archipiélago de las Seychelles. La catástrofe del blanqueamiento de 1998 redujo la cobertura de coral vivo hasta en un 97% en algunas áreas y provocó que muchos arrecifes alrededor de las islas se derrumbaran y se convirtieran en escombros (que luego se cubrieron de algas). En las décadas siguientes, la recuperación de coral ha sido extremadamente lenta en las islas graníticas interiores de Seychelles. A pesar de la existencia de numerosas áreas marinas protegidas (AMP) de prohibición de captura, una herramienta eficaz para impulsar la recuperación de los arrecifes de coral, se han tardado casi 20 años en ver la cobertura de coral en los niveles anteriores a 1998 en la mayoría de las áreas de la región. Una encuesta de 2011 de 21 arrecifes en el área entre Mahé y Praslin reveló una cobertura de coral de hasta un 23% en promedio y menos del 1% de macroalgas. Sin embargo, nueve arrecifes se habían desplazado hacia arrecifes dominados por macroalgas con un promedio del 42 % de cobertura de macroalgas y menos del 3 % de cobertura de coral. ref. En 2016, ocurrió un segundo gran evento de blanqueamiento de corales en el Océano Indo-Pacífico. Las Seychelles se han visto gravemente afectadas con una reducción de más del 30 % en la cobertura de coral a nivel nacional. ref. El arrecife alrededor de Cousin Island, incluida el área previamente restaurada, se vio afectado, lo que resultó en una disminución de la cobertura de coral de alrededor del 40 % a menos del 10 % (resultados del proyecto).

La degradación de los arrecifes de coral y la recuperación limitada pueden amenazar la economía de Seychelles, incluida la pérdida de ingresos del turismo y las actividades recreativas, los impactos negativos en la pesca y la exposición de la costa a la erosión. Por lo tanto, la restauración de los arrecifes de coral debe ser consistente y de largo plazo para garantizar la recuperación de las funciones y beneficios ecológicos.

Un sitio de trasplante de coral en la Reserva Especial de Cousin Island. Foto © Reef Rescuers

Un sitio de trasplante de coral en la Reserva Especial de Cousin Island. Foto © Reef Rescuers

Acciones tomadas

La lenta recuperación posterior al blanqueamiento motivó los esfuerzos de restauración activos en las islas interiores del archipiélago de Seychelles para ayudar en la recuperación natural. En 2010, Nature Seychelles lanzó el proyecto Reef Rescuers (RR) en la isla de Praslin. Con el apoyo financiero de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID), este proyecto de restauración de corales adaptado al cambio climático busca reparar los daños causados ​​por el blanqueamiento de corales en sitios seleccionados alrededor de la Reserva Especial de Cousin Island, una reserva marina prohibida. El éxito del proyecto Reef Rescuers condujo a una nueva fase con el objetivo de ampliar las acciones y construir sobre los hitos alcanzados. La próxima fase continuará utilizando el concepto de "jardinería de arrecifes", probando nuevas metodologías y estableciendo proyectos de investigación para restaurar al menos 1 hectárea de arrecife degradado y cultivar al menos 50,000 corales para 2026.

La nueva fase del proyecto es una colaboración entre Seychelles y Mauricio para restaurar arrecifes e impulsar el conocimiento científico y los intercambios regionales. La nueva fase está respaldada por una subvención del Fondo de Adaptación a través del PNUD y el Gobierno de Seychelles a través del proyecto "Restauración de los servicios del ecosistema marino mediante la restauración de los arrecifes de coral para enfrentar un futuro climático cambiante".

Limpieza del vivero de coral. Foto © Reef Rescuers

Limpieza del vivero de coral. Foto © Reef Rescuers

A partir de 2010, los Reef Rescuers pusieron a prueba el primer proyecto de restauración activa de arrecifes a gran escala en la región utilizando 'jardinería de corales', una técnica que consiste en recolectar pequeños trozos de coral sano, criarlos en viveros submarinos y luego trasplantarlos a arrecifes degradados. sitios Entre 2011 y 2015, cuarenta mil fragmentos de coral que comprenden un total de 34 especies, de las cuales había 10 especies ramificadas/tabulares diferentes (Acropora hyacinthusA. cythereaA. abrotanoidesA. appressaPocillopora damicornisP. grandis - sinónimo senior de P. eydouxiP. meandrinaP. verrucosaStylophora pistillataS. subseriata; Identificación de especies después de Veron 2000 y nomenclatura después de la Registro mundial de especies marinas) se criaron en 12 viveros submarinos ubicados dentro de la Reserva Especial Isla Cousin. Un total de 24,431 colonias de coral cultivadas en viveros se trasplantaron a 5,225 m2 (0.52 ha) de arrecife degradado dentro de la Reserva Especial.

Colonias de coral autoadhesivas. Fotos © Reef Rescuers

Colonias de coral autoadhesivas. Fotos © Reef Rescuers

Con el inicio de un evento de oscilación de El Niño-Sur (ENSO) de débil a moderadamente fuerte que comenzó a fines del verano hasta comienzos del otoño 2014 y continuando a través de 2016, tuvimos una oportunidad única de determinar la efectividad de la elección de las especies de arrecifes de coral (inicialmente elegido en función de las tasas de supervivencia durante la última anomalía del calentamiento del agua de mar) y el proceso de restauración en sí mismo para aliviar el impacto de las temperaturas oceánicas más cálidas. Estamos utilizando protocolos estandarizados para monitorear la supervivencia, la reproducción, el reclutamiento y la respuesta de blanqueamiento de las colonias de donantes y trasplantes. Continuamos el monitoreo en el sitio de trasplante y dos sitios de control, que representan un arrecife de coral sano y degradado. Tal monitoreo nos permite evaluar la efectividad del esfuerzo de restauración. Además, estamos evaluando los costos de la restauración de arrecifes a gran escala a través de la jardinería de corales y el ciclo de vida de la tecnología de restauración de arrecifes de coral.

La nueva fase del proyecto comenzó en 2020, pero las operaciones iniciales se retrasaron debido a la pandemia. Entre 2021 y 2022, el equipo de Reef Rescuers pudo erigir 4 viveros de cuerdas flotantes en medio del agua repletos de más de 8,000 corales de dos géneros, Acropora e Pocillopora.

Vivero de cuerdas flotantes Seychelles Reef Rescuers

Uno de los 4 viveros de cuerdas flotantes de aguas medias con más de 3,000 fragmentos de corales del género Pocillopora. Foto © Rescatadores de arrecifes

A principios de 2022, RR plantó más de 3,000 corales, pertenecientes a 7 géneros (Acropora, Pocillopora, Favoritos, Porites, Galaxea, Pavona e Estilofora), en el arrecife degradado alrededor de Cousin Island. Se utilizaron dos técnicas diferentes, la cementación de colonias en el arrecife y el uso de estructuras metálicas o marcos de coral. En este lapso de tiempo, 9 voluntarios, tanto de Seychelles como extranjeros, se han involucrado y capacitado en varios aspectos de la ecología y la restauración de los arrecifes de coral. Además, se han llevado a cabo actividades educativas con la participación del centro local de deportes acuáticos y las escuelas primarias y secundarias (tanto estudiantes como profesores) en Praslin; la capacitación adicional del personal en Raffles Seychelles comenzará a mediados de 2022.

Corales trasplantados Cousin Island Seychelles Reef Rescuers

Corales recién trasplantados en el arrecife degradado que rodea a Cousin Island. Foto © Rescatadores de arrecifes

Investigación y desarrollos futuros

El proyecto RR tiene como objetivo mejorar el conocimiento científico sobre la restauración de corales para aumentar la eficiencia, el éxito y la conciencia. La restauración de corales es una intervención activa para reducir el daño o la pérdida de corales y organismos asociados debido a múltiples factores naturales y antropogénicos (p. ej., cambio climático provocado por antropogénicos, brotes de enfermedades y depredadores de corales, y más). Se necesita un enfoque científico multifacético para abordar las mejoras y limitaciones a través de pruebas, experimentación e involucrando a investigadores y organizaciones a través de colaboraciones sólidas.

Actualmente, el proyecto implica una colaboración con un investigador de la Universidad de Milano-Bicocca (Dr. Luca Fallati) y una estudiante de la Universidad Heriot-Watt de Edimburgo (Sra. Charlotte Dale). El Dr. Fallati está estudiando la eficiencia de la restauración de corales mediante el uso de fotogrametría submarina a través de la creación de modelos de arrecifes en 3D. La Sra. Dale, como parte de su tesis de maestría, está investigando la eficiencia de diferentes métodos de almacenamiento para mejorar la supervivencia de los corales, reducir el esfuerzo de limpieza y mejorar la gestión logística de los viveros flotantes en aguas medias.

Cuadros coral y figura 3D Seychelles Dr. Luca Fallati

La figura muestra parte del área donde se han desplegado marcos coralinos. El uso de modelos 3D nos permitirá evaluar el éxito del esfuerzo de restauración. Foto © Dr. Luca Fallati

Monitoreo de los rescatadores de arrecifes de Seychelles

El seguimiento es una parte fundamental de cualquier proyecto y experimento de investigación. Charlotte está midiendo el crecimiento de los corales que crecen en cuerdas y sedales para comparar. Foto © Rescatadores de arrecifes

Además, los Reef Rescuers están probando los efectos de los arrecifes artificiales para aumentar la cobertura de coral y la estructura 3D del arrecife para mejorar la biodiversidad en áreas con sustratos inestables (p. ej., arena y escombros) donde la plantación con cemento no es adecuada. Las estructuras artificiales se construyen con barras de refuerzo de hierro como módulos revestidos en forma de araña (marcos de coral) que se despliegan en el fondo del mar y se conectan con bridas para crear una red donde se unen los corales y se crea espacio para los peces y otros organismos asociados a los arrecifes. . La futura estrategia de restauración incluirá la expansión del área del marco y la aplicación de arrecifes impresos en 3D en el contexto del concepto de barrera azul.

Marcos de coral Cousin Island Seychelles Reef Rescuers

Coral Frames desplegados a unos 6 m de profundidad en el arrecife degradado alrededor de Cousin Island. Foto © Rescatadores de arrecifes

La fase actual del proyecto incluye el establecimiento del primer vivero terrestre a gran escala en el Océano Índico. La instalación se utilizará para producir más de 10,000 colonias por año para la restauración de sitios degradados. El vivero en tierra producirá especies de coral resistentes al estrés y de crecimiento lento que se pueden criar a un ritmo más rápido utilizando el cultivo de reproductores y técnicas de microfragmentación junto con la formación de una plataforma de investigación para investigaciones sobre la resiliencia de los arrecifes de coral y la restauración de corales, así como , para la educación y la conciencia pública. La instalación de la instalación está en curso y estará completamente activa a principios de 2023. Para lograr el objetivo, el Dr. David Vaughan, uno de los principales expertos en restauración y crianza de corales del mundo, está ayudando a conceptualizar el diseño de la instalación. Se han otorgado fondos adicionales a Nature Seychelles para completar la fase de construcción de CMA-CGM, un grupo líder mundial de transporte y logística que ha desarrollado múltiples programas para mejorar la conservación y restauración de los ecosistemas marinos.

¿Qué tan exitoso ha sido?

El “éxito” a largo plazo aún se está monitoreando, pero el proyecto ya ha tenido resultados positivos. Cuarenta y un practicantes de 11 países han sido expuestos a las técnicas de restauración de arrecifes mediante el trabajo "en el trabajo" como voluntarios hasta por tres meses en el sitio, y hasta la fecha, ocho expertos han recibido capacitación formal a través de un aula y campo de tiempo completo de seis semanas. programa de formación basado en. Las comparaciones de antes y después de la cobertura de coral en el sitio trasplantado mostraron que el proyecto de restauración resultó en un aumento del 700 % en la cobertura de coral, de alrededor del 2 % en 2012 al 16 % a fines de 2014. De manera similar, el RR ha documentado un aumento de cinco veces en la riqueza de especies de peces, un aumento de tres veces en la densidad de peces y un aumento del doble en el asentamiento y reclutamiento de corales en el sitio trasplantado para 2016. También descubrimos que nuestros trasplantes de coral respondieron mejor a las condiciones estresantes resultantes de aumento de la temperatura del mar y una proliferación de algas nocivas. Los corales trasplantados parecen recuperarse más rápido y mejor que los corales en otros sitios. La respuesta del arrecife trasplantado al blanqueo por estrés térmico aún se está monitoreando. El análisis preliminar de los costos de la restauración de arrecifes a través de la jardinería de coral y el ciclo de vida de la tecnología de restauración de arrecifes de coral, junto con los resultados ecológicos obtenidos hasta el momento, respaldan la aplicación de proyectos de restauración de arrecifes de coral a gran escala, basados ​​en la ciencia y con plazos prolongados para ayudar a la recuperación. de arrecifes dañados.

Transporte de fragmentos de coral. Foto © Reef Rescuers

Transporte de fragmentos de coral. Foto © Reef Rescuers

Lecciones aprendidas y recomendaciones.

A caja de herramientas fue desarrollado y publicado en 2018 para resaltar las lecciones aprendidas del proyecto. En resumen, hemos aprendido que:

  • La supervivencia de las colonias de donantes de coral es alta.
  • La supervivencia de las colonias de viveros es alta para las especies seleccionadas enumeradas anteriormente.
  • Existe un suministro natural de corales (corales de oportunidad) que se cultivan en los viveros y que eliminan la necesidad de fragmentar las colonias cultivadas en viveros o de donantes.
  • Los viveros se convierten en ecosistemas de arrecifes flotantes.
  • La limpieza natural de los viveros de coral y las cuerdas de coral reduce el mantenimiento del vivero y aumenta el éxito del trasplante.
  • Hay un efecto positivo de trasplante en el asentamiento y reclutamiento de nuevos corales, diversidad y densidad de peces.
  • La respuesta de los corales trasplantados a los eventos causales de la decoloración necesita un monitoreo cercano para evaluar los efectos de la jardinería de corales en la construcción de resistencia a la decoloración.
  • Existe un interés científico de los ciudadanos a nivel internacional en recibir capacitación sobre la restauración de los arrecifes de coral.
  • Se pueden desarrollar asociaciones con el sector del turismo para establecer jardines de coral (marinos) como una atracción para los huéspedes y como una parte clave de los programas de gestión ambiental de la industria y la Responsabilidad Social Corporativa (RSE).
  • La restauración de arrecifes de coral a gran escala debe considerarse como una herramienta rentable para incluir en la caja de herramientas del administrador de AMP.

El conjunto de herramientas se encuentra actualmente en revisión para incluir las lecciones aprendidas de la nueva fase. En resumen, las recomendaciones actualizadas son:

  • Reducir el tamaño de los viveros de cuerdas de agua de flotación media (de 1 vivero de 20 x 6 m a 2 viveros de 10 x 6 m, respectivamente de largo por ancho) puede ayudar a reducir los colapsos y roturas, manteniendo la misma cantidad de corales criados.
  • Probar nuevos métodos para criar corales puede ayudar a aumentar la supervivencia de los corales y reducir el esfuerzo de limpieza que puede redirigirse a otras operaciones, como la plantación, el almacenamiento o el monitoreo.
  • La inclusión de múltiples técnicas para la fase de vivero puede ayudar a diversificar especies y genotipos (reduciendo así el efecto de cuello de botella del vivero), diversificando las áreas donde puede ocurrir la restauración y ampliando los objetivos del proyecto.
  • Probar diferentes diseños y patrones de trasplante puede ayudar a acelerar la recuperación y aumentar la supervivencia de los corales.
  • Ampliar las colaboraciones es fundamental para implementar el conocimiento, lo que resulta en la mejora de los efectos de la restauración.

Resumen de financiación

2010 - 2015, los fondos para apoyar el Proyecto Reef Rescuers han sido obtenidos y proporcionados por USAID
Donante del proyecto regional financiado por el Fondo de Adaptación a través del PNUD y el Gobierno de Seychelles como organismo de ejecución a partir de 2020
Acuerdo de Asociación con CMA-CGM (2021)
Memorando de Entendimiento con Raffles Seychelles (2021)

Organizaciones líderes

naturaleza Seychelles

Partners

USAID
Fondo de adaptación
PNUD
Gobierno de Seychelles
CMA-CGM
Rifas de Seychelles
Universidad de Milano-Bicocca
Universidad Heriot-Watt, Edimburgo
coconstruccion

Recursos

Sobre el proyecto Reef Rescuers

Corales trasplantados se unen en un proyecto pionero de restauración de arrecifes en las Seychelles

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