Creación de capacidad para el cultivo sostenible de algas marinas en Zanzíbar

 

Destino

Islas Unguia y Pemba, archipiélago de Zanzíbar en Tanzania

El desafío

El cultivo de algas marinas es la tercera industria de exportación más grande de Tanzania. Emplea a más de 25,000 agricultores, el 80% de los cuales son mujeres. En el archipiélago de Zanzíbar en Tanzania, las algas se han convertido en la tercera fuente de ingresos y representan casi el 90 % de sus exportaciones marinas. La mayor parte de las algas marinas cultivadas se secan y se venden para su uso como carragenina o agentes espesantes de agar en una variedad de productos como pasta de dientes, helados y cosméticos.

Cultivador de algas marinas en la isla de Pemba Roshni Lodhia

Cultivador de algas en la isla de Pemba. Foto © Roshni Lodhia

Aunque se espera que aumente la demanda de algas marinas, los cultivadores de algas enfrentan grandes desafíos para mantener esta industria vital en Zanzíbar. La combinación del calentamiento de los océanos debido al cambio climático, los impactos del desarrollo costero, el conocimiento limitado de la acuicultura y las existencias de semillas deficientes están dificultando que los cultivadores de algas marinas mantengan sus rendimientos y medios de vida de manera sostenible. Esto los está impulsando a utilizar prácticas insostenibles, como talar bosques de manglares para hacer las estacas que aseguran las granjas al fondo marino o limpiar los lechos de pastos marinos nativos para hacer espacio para las granjas. Proteger los importantes entornos marinos de Zanzíbar y al mismo tiempo apoyar la acuicultura de algas marinas, especialmente a través de la educación y la asociación con mujeres locales, es esencial para conservar las aguas y la vida silvestre de Zanzíbar.

Acciones tomadas

Para ayudar a abordar los desafíos del cultivo de algas marinas de manera sostenible en Zanzíbar, The Nature Conservancy (TNC) se asoció con Cargill Inc. para lanzar un nuevo programa de capacitación ambiental y de empoderamiento de la comunidad. La asociación es una colaboración entre TNC, Red Seaweed Promise de Cargill, C-WEED Corporation Ltd, el Ministerio de Economía Azul y Pesca (MoBEF) e investigadores para trabajar con cultivadores de algas en las islas Unguja y Pemba. También es parte de una colaboración más amplia entre TNC y Cargill destinada a garantizar una producción agrícola y alimentaria sostenible para las generaciones futuras.

El programa trabajó con los agricultores para desarrollar conjuntamente un conjunto localmente apropiado de mejores prácticas de manejo para el cultivo de algas marinas. Luego, TNC y sus colaboradores llevaron a cabo capacitaciones con agricultores sobre la mejor manera de ubicar, diseñar y administrar sus fincas. Estas capacitaciones se enfocaron en aumentar los rendimientos y al mismo tiempo reducir los impactos agrícolas en los pastos marinos, las áreas de manglares y los arrecifes de coral, además de reducir los desechos marinos en las playas y en las vías fluviales. Los implementadores de las aldeas también fueron identificados y capacitados para asesorar a otros agricultores, desarrollar la capacidad local que tanto se necesita y garantizar que los agricultores involucrados tengan un especialista local para consultar durante todo el proceso.

Entrenadores de algas trabajando Pemba Roshni Lodhia

Entrenadores de algas marinas trabajando con cultivadores de algas marinas locales en el sitio piloto de algas marinas de Tumbe en Pemba. Foto © Roshni Lodhia

El programa está ayudando a garantizar que los volúmenes de algas marinas cultivadas de manera sostenible continúen creciendo para la industria y sean rastreables a lo largo de la cadena de suministro, para asegurar a los productores finales la responsabilidad social y ambiental de la producción de algas marinas. A más largo plazo, los colaboradores trabajarán con la investigación local y los socios gubernamentales para identificar las necesidades específicas de investigación científica para mantener un stock saludable de algas marinas. Estas necesidades incluyen cepas de algas marinas mejoradas que prosperan en un clima cambiante y posibles mejoras en la política de algas marinas, que podrían beneficiar tanto a los cultivadores de algas marinas como al medio ambiente.

¿Qué tan exitoso ha sido?

El proyecto piloto de TNC ha sido bien recibido por los cultivadores de algas y el gobierno de Zanzíbar, que espera beneficiarse de mayores ingresos por exportaciones y la restauración de la rica biodiversidad marina del archipiélago, una atracción clave para los turistas. En su primer año, se capacitó a más de 180 agricultores, el 62 % de los cuales eran mujeres, en su mayoría de grupos de agricultores de algas existentes en las islas Unguja y Pemba. Otras 303 personas que trabajan con algas marinas en los hogares de estos agricultores también fueron capacitadas por los agricultores aprendices originales. El proyecto ha jugado un papel clave en ayudar a incorporar el género en la gestión costera y marina. También ha habido un interés creciente por parte de otros actores de la industria de las algas marinas y de los agricultores de Zanzíbar que desean adoptar las mejores prácticas de gestión para la acuicultura restaurativa de algas marinas. El Gobierno ya está replicando la capacitación en nuevas aldeas.

Otras mejoras observadas en las encuestas posteriores a la capacitación incluyen:

  • Reducción del 20% en agricultores que usan manglares para estacas
  • Reducción del 44% desde la línea de base en la eliminación de cuerdas de plástico en el mar
  • 528 zonas costeras bajo gestión mejorada

Herramientas

TNC produjo una “Guía de algas marinas de Tanzania” (disponible en agosto de 2022) titulada: Oportunidades para aumentar la productividad, la trazabilidad y la sostenibilidad de la acuicultura de algas en Tanzania: una guía de algas para profesionales de la conservación, compradores de algas y el gobierno. La Guía de algas marinas de Tanzania pretende ser una base que los actores clave dentro de la industria de las algas marinas, los reguladores, los científicos y los líderes comunitarios puedan usar para comprender los desafíos, las oportunidades y las mejores prácticas de gestión para la acuicultura de algas marinas en Tanzania. La intención de TNC es que sirva como un documento fundamental para el programa de algas marinas de Tanzania y ayude a apoyar la acción colectiva hacia una mayor sostenibilidad ambiental y mejores medios de vida a lo largo de la cadena de suministro de algas marinas.

Lecciones aprendidas y recomendaciones.

  • Las asociaciones como la colaboración de TNC con Cargill son necesarias para crear medios de vida sostenibles y resilientes para los habitantes de la costa de Tanzania, al mismo tiempo que aumentan los beneficios ecológicos que pueden proporcionar las algas marinas.
  • La tutoría funciona mejor cuando se diseña en función de las necesidades únicas de los alumnos.
  • La identificación de agricultores modelo para un apoyo de seguimiento cercano y dedicado ayuda a aumentar la adopción de las mejores prácticas de gestión (BMP, por sus siglas en inglés).
  • Los materiales de capacitación y concientización deben estar en el idioma local y en un formato simple.
  • Es importante tener en cuenta las necesidades socioculturales de la comunidad. Por ejemplo, tener en cuenta y tener flexibilidad con los horarios y demandas diarias de las mujeres locales.
  • Si bien algunas BMP tenían un gran potencial para aumentar los ingresos de los agricultores y compradores con una huella ambiental mínima, requerían más tiempo y habilidad para adoptarlas.
Cultivador de algas Pemba Island Roshni Lodhia

Cultivador de algas en la isla de Pemba. Foto © Roshni Lodhia

Resumen de financiación

Cargill – Promesa de algas rojas

Financiamiento adicional de Filantropías Margaret A. Cargill

Organizaciones líderes

The Nature Conservancy

Cargill

Colaboradores

Corporación C-Weed

Ministerio de Economía Azul y Pesca (MoBEF)

Gobierno Revolucionario de Zanzíbar

para Familias

Cobertura del proyecto en KTN News Kenia (swahili)

Cargill – Promesa de algas rojas

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