Evaluación de la resiliencia relativa de los arrecifes de coral de St. Croix, Islas Vírgenes de los EE. UU.

Ubicación

St. Croix, Islas Vírgenes de los Estados Unidos (USVI)

El desafío

Los arrecifes de coral siempre han sido hábitats dinámicos en los que se producen perturbaciones episódicas y retrasan el crecimiento del arrecife, seguidos de períodos en los que el sistema se recupera. En estas condiciones, los arrecifes de coral han evolucionado hasta convertirse en hábitats resilientes (pueden recuperar y mantener la función del ecosistema después de las perturbaciones), pero esta resistencia natural de los arrecifes ahora está siendo socavada. Los arrecifes se enfrentan a presiones sin precedentes, por lo que los administradores y conservacionistas tienen que apoyar y desarrollar resiliencia cuando y donde sea posible. Como marco conceptual, la resiliencia ha sido muy popular entre los conservacionistas, pero 'operacionalizando' la resiliencia En un entorno de gestión ha sido difícil. Los gerentes pueden reducir el estrés, apoyar los procesos de recuperación, educar y crear conciencia, pero necesitan información que ayude a respaldar estas acciones. Este estudio de caso describe cómo se pueden usar las evaluaciones de la resiliencia relativa para orientar y adaptar las acciones de gestión.

Esta es una de las primeras evaluaciones a gran escala de la capacidad de recuperación relativa para utilizar un lista corta de indicadores de McClanahan et al. (2012) y sigue algunas de las orientaciones proporcionadas por Maynard y Mcleod (2012). El resultado del análisis es una evaluación de la variación espacial en la resiliencia relativa (alta, media o baja) en combinación con una evaluación de los niveles relativos de estrés antropogénico (alta, media o baja). Los administradores y los conservacionistas pueden usar los resultados del análisis para respaldar los esfuerzos para lograr resultados de conservación, como la planificación de redes de áreas marinas protegidas, la focalización de acciones para reducir el estrés y la educación y el compromiso con las partes interesadas y los miembros de la comunidad. En este proyecto en las Islas Vírgenes de los EE. UU. (USVI), los líderes del proyecto esperaban utilizar la evaluación de resiliencia para cumplir los siguientes objetivos:

  1. Identifique sitios con alta capacidad de recuperación que no se encuentren actualmente dentro de áreas marinas protegidas (AMPs).
  2. Evalúe amenazas en sitios con alta y baja resiliencia al objetivo de esfuerzo de conservación.
  3. Desarrolle materiales para ayudar a educar y participar sobre la importancia de las AMPs de Buck Island y East End.
  4. Priorizar los sitios para el trasplante de corales cultivados en viveros.

Acciones tomadas

El proceso utilizado para completar el análisis es el mismo proceso que se explica en el Tutorial de análisis de resiliencia (pdf). Los líderes del proyecto y el Comité de Resiliencia de TNC para USVI decidieron qué indicadores de resiliencia incluirían en el análisis a través de un proceso consultivo. Los líderes del proyecto desarrollaron una hoja de cálculo que contiene todos los 30 de los indicadores de resiliencia descritos en McClanahan et al. (2012) revisión. Se señaló al Comité que los indicadores que no se encuentran en la parte superior de 20 para la importancia percibida y la solidez de la evidencia deben excluirse. Esta primera sugerencia fue acordada; La razón es que cada indicador adicional incluido diluye la importancia relativa de cada uno de los otros indicadores. En otras palabras, una lista más corta de indicadores que son importantes para las propiedades de resistencia y los procesos de resistencia es mejor que una lista más larga que incluya indicadores débiles. Los indicadores restantes se clasificaron en tres niveles según la disponibilidad de los datos y la importancia percibida de la resistencia y la resistencia en las Islas Vírgenes de los Estados Unidos. Los indicadores finales utilizados fueron: especies resistentes, diversidad de coral, biomasa de herbívoros, cobertura de macroalgas, cobertura de coral, variabilidad de la temperatura y enfermedad del coral. Los factores estresantes antropogénicos examinados son la presión de la pesca y el desarrollo costero.

El personal de The Nature Conservancy (TNC), el Programa Nacional de Conservación de los Recursos Oceánicos y Atmosféricos (TNC), el Programa de Conservación de los Arrecifes de Coral de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (TCCP), el Programa de Conservación de los Arrecifes de Coral de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (PAC) NOAA CRCP), la División de Peces y Vida Silvestre del Departamento de Planificación y Recursos Naturales (DPRN-DFW), y la Rama de Biogeografía de los Centros Nacionales de Ciencia Oceánica Costera de NOAA o por los autores de este informe. UNA puntuación de resiliencia relativa se calcula de la siguiente manera. Para todos los indicadores de resistencia de 7, las puntuaciones de todos los sitios (n = 267) están 'ancladas' a la puntuación máxima al dividir el valor de cada sitio por el indicador por el valor máximo entre todos los sitios. Los valores de anclaje producen una puntuación para cada sitio en una escala 0-1 estandarizada, que expresa el valor para cada sitio relativo (como porcentaje) al valor máximo. Antes de poder promediar los puntajes anclados para todos los indicadores, los puntajes anclados para macroalgas y enfermedades del coral se restan de 1, lo que garantiza que la escala 0-1 estandarizada sea unidireccional, ya que un puntaje alto siempre es un buen puntaje. Los puntajes se promedian luego para producir el puntaje de resiliencia y luego estos puntajes también se anclan al puntaje máximo para producir un puntaje final de resiliencia que exprese la "resiliencia evaluada" en relación con el puntaje máximo de resiliencia. El mismo enfoque se utiliza para los poderes del estrés antropogénico, que se mantienen separados de los puntajes de resiliencia. Los valores están anclados para todos los sitios para cada proxy al valor máximo y luego los valores se promedian y se vuelven a anclar para producir el puntaje final de estrés. Para el estrés, las puntuaciones altas significan un alto estrés. Tanto para la resistencia como para el estrés antropogénico, se utiliza una escala alta, media y baja según los siguientes rangos de datos: 0.8-1.0 para alta, 0.6-0.79 para media y <0.6 para baja.

Figure1

Los sitios se clasifican de mayor a menor resistencia (desde 1 hasta 268). Las puntuaciones de resiliencia se presentan espacialmente en dos mapas; uno que utiliza un sistema de color de luz de freno 3-bin de verde, amarillo y rojo para alto, medio y bajo, respectivamente (ver Figura 1), y otro que establece las puntuaciones de resiliencia en 10 igual (0.10) contenedores. El Análisis de Componentes Principales (PCA) se utiliza para identificar puntos en común entre las puntuaciones de los diversos indicadores para sitios de alta, media y baja resiliencia; es decir, si algunos indicadores de resiliencia influyeron más en las clasificaciones finales y de qué manera (ver Figura 2). Luego, los resultados se compartieron con los administradores y las partes interesadas para identificar y priorizar las posibles acciones de seguimiento.

Figure2

¿Qué tan exitoso ha sido?

Todos los objetivos establecidos se lograron mediante el análisis o se cumplirán en los próximos meses mediante el uso de los resultados del análisis para interactuar con las partes interesadas y los miembros de la comunidad. No se anticipa que este análisis se utilizará para crear áreas marinas protegidas adicionales en este momento. Sin embargo, los resultados pueden usarse para revisar la colocación de AMPs en el futuro e informarán una serie de otras acciones de gestión en los próximos años que respaldarán la resistencia de los arrecifes de St. Croix. Como ejemplo, los datos preliminares sugieren que existe una correlación positiva y significativa entre el puntaje de resiliencia de este análisis y la variación espacial conocida en la supervivencia de los corales trasplantados. Los resultados del análisis ahora se utilizarán para determinar dónde se necesitan más los corales cultivados en viveros y tienen el mayor potencial para el éxito de la restauración. El análisis se ampliará el próximo año para incluir los arrecifes cerca de St. Thomas y St. John para orientar mejor el esfuerzo de conservación en todas las islas 3.

¿Qué tan exitoso ha sido?

  • Las evaluaciones de resiliencia se pueden completar como un ejercicio de escritorio utilizando los datos existentes (el caso aquí).
  • El primer paso más crítico es la identificación de objetivos claros.
  • El proceso de selección de indicadores en colaboración garantiza que los socios y las partes interesadas se inviertan intelectualmente en la evaluación.
  • La colaboración generada a través de las consultas utilizadas para seleccionar indicadores aumenta la aceptación, lo que maximiza la captación de los resultados del análisis.
  • Las evaluaciones de resiliencia que incluyen múltiples sitios e indicadores requieren un esfuerzo de inversión en la gestión de datos. Los datos deben estar en una ubicación y todos los datos para los indicadores deben estar estandarizados de modo que se puedan hacer comparaciones entre los sitios.
  • Los mapas que describen la resistencia relativa de los sitios y los gráficos que describen la influencia relativa de cada uno de los indicadores en las clasificaciones finales ayudan a explicar simple y visualmente el análisis y su valor para los socios y las partes interesadas.
  • La finalización de una evaluación de resiliencia basada en el escritorio identificará las formas en que los programas de monitoreo de campo pueden modificarse para recopilar más o mejor información sobre los indicadores de resiliencia. El ejercicio también puede ayudar a identificar mejores formas de almacenar datos de campo, de modo que las futuras evaluaciones de resiliencia puedan completarse rápidamente y con menos recursos que la primera.

Resumen de financiación

Este proyecto fue financiado por The Nature Conservancy a través de su oficina en St. Croix, USVI y en asociación con el Programa de Conservación de Arrecifes de Coral de NOAA.

Organizaciones líderes

The Nature Conservancy

Socios

Programa de Conservación de Arrecifes de Coral de NOAA
Programa de biogeografía NOAA NCCOS
Programa Nacional de Monitoreo de Arrecifes de Coral de NOAA
Departamento de Planificación y Recursos Naturales de la USVI
USVI División de Pesca y Vida Silvestre

Recursos

Resiliencia de los arrecifes de coral al cambio climático en Saipan, CNMI: Evaluaciones basadas en el campo e implicaciones para la vulnerabilidad y el manejo futuro

Analizando la resiliencia relativa

Evaluación y monitoreo de la resiliencia de los arrecifes

Selección de indicadores de resiliencia

Estudio de caso de evaluación de resiliencia de las Islas Marianas del Norte

Guía práctica para realizar evaluaciones de resiliencia

Priorizar los indicadores clave de resiliencia para apoyar la gestión de los arrecifes de coral en un clima cambiante

Operacionalización de la resiliencia para la gestión adaptativa de los arrecifes de coral bajo el cambio ambiental global

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