Pepino de mar

Acuicultura de peces @TNC

La demanda sostenida de productos de pepino de mar en los mercados asiáticos, especialmente en China, ha proporcionado una valiosa fuente de ingresos para las comunidades costeras de los trópicos. Los pepinos de mar se han cosechado principalmente para un alimento seco de lujo conocido como beche-de-mar. ref. Sin embargo, la disminución reciente de las poblaciones silvestres debido a la sobrepesca ha llevado a un mayor interés en el cultivo de pepinos de mar para ayudar a satisfacer la demanda, aumentar la seguridad de los ingresos y diversificar los medios de vida.

Métodos de cultivo

Los principales métodos para cultivar pepinos de mar incluyen el cultivo en estanques, el cultivo en corrales, la cría en granjas marinas y el cultivo en tanques. La siembra de juveniles más grandes en estanques, corrales y cría en el mar generalmente da como resultado una tasa de supervivencia más alta, pero esto también significa que el costo de producción a nivel de vivero será más alto. Generalmente, los juveniles que pesan más de 20 g ya no son vulnerables a depredadores como los cangrejos. Una vez que los juveniles se colocan en cualquiera de estos métodos de cultivo, con la excepción del cultivo en tanques, generalmente no requieren alimentación ya que pueden pastar en algas e invertebrados acuáticos en el fondo marino. Este pastoreo en el sustrato también puede ayudar a mejorar las condiciones del agua. Para todos los métodos, la densidad de población debe ser inferior a 200 g/m². Cuando la densidad alcanza más de 200-250 g/m2, el crecimiento se ralentiza o se detiene por completo.

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Pepinos de mar dentro de corrales, Tampolove. Foto © Garth Cripps/Blue Ventures

Cultura del estanque

Los estanques suelen estar ubicados cerca de la orilla para facilitar el intercambio de agua (zona intermareal). Las mareas traen agua de mar fresca y el flujo de agua se controla abriendo y cerrando compuertas. ref. Los estanques de pepinos de mar pueden ser antiguos estanques de camarones o cangrejos o estanques de tierra recién construidos con fondos de arena y barro o sustratos de arena de coral. El pepino de mar también se puede cultivar en rotación con los camarones, lo que mejora las condiciones del estanque al ingerir sustrato y eliminar los detritos orgánicos.

Estanque de pepinos de mar Vietnam David Mills

Estanques de pepinos de mar, Vietnam. Foto © David Mills (CC BY-NC-ND 2.0)

Para las especies tropicales, la profundidad del agua del estanque suele ser de alrededor de 0.8 a 1.5 m. El pepino de mar también se puede producir dentro de estanques de policultivo multitrófico (reciclado de alimentos y productos de desecho). Por ejemplo, en el sur de China Holothuria scabra se cultivan con ostras perleras y meros en estanques de tierra de varios cientos de hectáreas.

Para las especies de pepinos de mar templados, las condiciones ideales para el cultivo en estanques incluyen: ref.

  • Estar cerca de la marca de marea baja para que el agua de mar pueda ingresar al estanque por gravedad.
  • Estar en un área no afectada por la contaminación.
  • Salinidad del océano en el rango 28-31
  • Tener un fondo arenoso o arenoso-fangoso
  • Estar a 2 m de profundidad o más
  • Tener un tamaño de estanque entre 1 a 4 ha.
  • Tener refugios para proteger los organismos cultivados contra tifones o ataques de olas fuertes.

La preparación de estanques para el cultivo de pepinos de mar incluye: secar el estanque (usando esclusas y bombas), eliminar depredadores no deseados como cangrejos, labrar el sedimento para perturbar la capa de lodo (al menos 5 cm de capa de entierro), construir un redil en la esclusa. puertas para excluir a los depredadores y evitar que los pepinos de mar se escapen o se acumulen en esta área, aplicando cal (agrícola o hidratada) a razón de 0.5-1.0 t/ha y llenando el estanque con agua de mar una semana antes de sembrar con pepinos de mar juveniles.

Algunos desafíos con el cultivo en estanques incluyen fuertes lluvias durante la estación húmeda, ya que los pepinos de mar no toleran el agua dulce ni el calor intenso durante la estación seca. Pueden surgir desafíos debido a la duración relativamente larga del cultivo, lo que puede aumentar los gastos de alquiler de los estanques y los costos de mano de obra debido al alto riesgo durante la temporada de lluvias.

Cultura de la pluma

En el cultivo en corrales, los pepinos de mar pueden colgarse en jaulas debajo de balsas de madera o colocarse en corrales en el lecho marino. ref. Los corrales a menudo se construyen con materiales disponibles localmente, incluidas redes de pesca de nailon, estacas de madera y cuerdas. Las redes se mantienen en su lugar mediante barras de refuerzo de hierro que se entierran en el sedimento. ref. Las redes o mallas se utilizan para delimitar los recintos y permitir el intercambio de agua pero también para evitar que los pepinos de mar se salgan y reducir los ataques de los depredadores.

Algunas condiciones óptimas para el cultivo en corrales incluyen:

  • Colocar los corrales en un área resguardada y protegida de ondas de alta energía
  • Garantizar que los corrales siempre tengan cobertura de agua, incluso en manantiales con poca agua
  • Ser accesible a pie durante la marea baja de primavera
  • Tener una entrada de marea significativa de sólidos sedimentables
  • Tener sedimento que consiste en arena fina.
  • Siendo al menos 15 cm de sedimento por encima de la roca de abajo
  • Colocar corrales lejos de áreas con una alta densidad de población humana
  • Colocar corrales en áreas que han sido acordadas para uso de los usuarios de recursos locales del área
  • Estar en un área fácilmente patrullada por guardias de seguridad por la noche.

Los bolígrafos pueden ser circulares o cuadrados. Los bolígrafos circulares son más resistentes a las corrientes y requieren menos material que los bolígrafos cuadrados para construirlos, lo que los convierte en una opción más económica. Los bolígrafos cuadrados son mejores para optimizar el espacio y facilitar la planificación espacial. ref. Los pequeños corrales internos cubiertos se utilizan como viveros en sitios que sufren altos niveles de depredación. Los corrales también requieren un mantenimiento regular, como la eliminación de depredadores, incluidos los cangrejos, y la eliminación de algas o barro de las redes para garantizar un buen intercambio de agua.

En Madagascar, una zona de amortiguamiento marcada por boyas donde está prohibida la pesca rodea los corrales de pepinos de mar. Para garantizar la seguridad del ganado, se construyen torres de vigilancia en puntos estratégicos de la granja donde se puede ver a las personas que se acercan a la granja, pero también donde hay una buena vista de la mayor parte de la granja. Las torres de vigilancia también están equipadas con antorchas que funcionan con energía solar para garantizar la seguridad de las poblaciones durante la noche.

Bolígrafos pepino de mar 2017 Tampolove

Plumas de pepino de mar de 2017, Tampolove. Foto © Timothy Klückow / Blue Ventures

Ganadería en el mar

La cría en el mar implica la liberación de juveniles producidos en criaderos en ambientes marinos no cerrados y permitirles crecer naturalmente en estas áreas para su posterior recolección cuando alcancen un tamaño comercial. Algunos criterios de selección de sitios para determinar buenas ubicaciones para la cría en el mar incluyen:

  • Ubicación: Sitios que no sean vulnerables al viento, las olas y las corrientes; Tener algún tipo de seguridad contra depredadores naturales y ladrones humanos; Son accesibles y permiten un fácil transporte tanto a la planta de incubación como al mercado.
  • Biofísico: Sitios que se encuentran dentro del rango correcto de temperatura y salinidad; Tener una buena salud del ecosistema, incluida la existencia de pepinos de mar y pastos marinos silvestres; Tenga un sustrato de la calidad adecuada para los pepinos de mar (arenoso, fangoso, escombros de coral); La calidad del agua es alta.
  • Sociales y de gobernanza: Tener derechos sobre el sitio, así como el apoyo de la comunidad y el gobierno.

Se delimitan diferentes zonas para la suelta de cría en el mar, incluyendo la zona núcleo, donde se sueltan los juveniles, y una zona tampón alrededor de la misma donde está prohibida la pesca. Estas zonas se diferencian por el uso de boyas. Este tipo de cultivo requiere la menor cantidad de mano de obra para su mantenimiento, pero la supervivencia de las poblaciones será considerablemente menor que el cultivo en corrales o estanques. Además, los derechos de propiedad del pepino de mar en la cría en el mar no están bien definidos, por lo que la caza furtiva es una preocupación clave. ref.

Esta página fue desarrollada en colaboración con Hery Lova Razafimamonjiraibe, Blue Ventures.

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